¿Qué es la pobreza intencional y por qué tantas personas la eligen?

Sé que soy una de las muchas personas que sueña regularmente con deshacerse de la hipoteca, los compromisos y el trabajo de poseer una casa. Y como muchas personas, por mucho que quisiera, no puedo. Nadie está dispuesto a comprar mi casa por lo que le debo al banco, así que hasta que eso cambie (o pague más de la hipoteca), estoy atascado.

Otras personas están igualmente atrapadas haciendo trabajos que no les gustan porque necesitan atención médica para sí mismas o para un miembro de su familia, o necesitan proporcionar financieramente a las personas en sus vidas. Hay muchas maneras de quedarse atrapado como adulto en Estados Unidos, y se necesita tiempo, paciencia y mucha voluntad para despegarse, si eso es lo que quieres. Por supuesto, hay muchas personas que prosperan y disfrutan ser parte del sistema actual.

Y luego están las personas que han optado por no participar; Al poseer pocas cosas, ponerse en cuclillas o vivir en espacios de muy bajo costo, vivir de la tierra o trabajar ocasionalmente, hay hombres y mujeres que (particularmente después del colapso financiero) han decidido que vivir una "vida estadounidense normal" no es para ellos, y lo están haciendo funcionar. Estos son los pobres intencionales, que viven con menos cada año de lo que muchas personas gastan en Navidad.

¿Cómo lo hacen funcionar? Bueno, aunque algunos de ellos usan los beneficios del gobierno, muchos se enorgullecen de que no lo hagan. Estas personas podrían llamarse minimalistas, o vagabundos, pero lo que sea que pienses de ellos, están buscando una vida más simple, mucho más simple. NBC News entrevistó a Dan Price (vea el video de arriba), alguien que eligió ese camino: "No quiero pasar tanto tiempo lejos de la morada que me encanta pagar", dice Price. "Cuando te deshaces de las cosas y estás dispuesto a tener menos, te dan un regalo de más en cierto sentido. Más libertad, estás más relajado, menos preocupado por las cosas que tienes y la forma en que se rompen. Menos es más."

En los últimos años, he estado considerando una vida que es mucho más barata y de menor impacto que la que llevé durante mis 20 y 30 años, lo que, al final, no fue la mejor opción para mí. La responsabilidad de las cosas, de tantas partes móviles, desde el mantenimiento del automóvil hasta los utensilios de cocina, el mantenimiento del jardín y el cuidado de las mascotas, desde lavar estas prendas de esta manera y de otra manera, usar esta aspiradora para las alfombras y aquella para el piso, actualizando mi reanudar, el sistema operativo de mi teléfono, mi corte de pelo; tratar de encajar en los entrenamientos y descubrir las zapatillas de deporte adecuadas para ir con él, me ha agotado. Ya no me queda suficiente energía (aparte de mantener mi vida y trabajar juntos) para hacer las muchas otras cosas que amo hacer. Entonces, estas historias de pobreza voluntaria me parecen atractivas.

Hace tres años, viví fuera de la red (pero con Internet, funcionaba con energía solar) en la Isla Grande de Hawai durante tres meses. Tenía toda mi ropa favorita, un par de trajes de baño, mi teléfono y computadora, libros, música cargada en mi computadora y no mucho más que una caja de plástico con comida y algo de espacio en una nevera compartida. Vivía en una yurta de una habitación y compartía un baño y una ducha. Nunca fui más feliz. Me di cuenta de que, literalmente, el 90 por ciento de mi vida estaba ocupado haciendo cosas para mis cosas, manteniendo mis cosas y ahorrando dinero para comprar más cosas que pensaba que necesitaba, sin usar la energía de mi vida para lo que realmente quería hacer.

Así que me he reducido. Lleva años (o lo ha hecho para mí). Estoy cerca de dos tercios del camino hasta allí. Es difícil. Un día me gustaría vivir con $ 15, 000 al año, que es lo que puedo ganar sin hacer un trabajo que no me gusta, mientras pago por atención médica básica, comida saludable, Internet y alquiler mínimo (sería un gran alquiler temporal conserje) y vuelos a donde quiera que vaya, ya que viajar es importante para mí. Así que entiendo y admiro a los pobres intencionalmente, y aunque me doy cuenta de que esa no es la vida que todos quieren, es a donde me dirijo.

¿Te atrae el estilo de vida mínimo? ¿Por qué o por qué no?

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