¿Qué es la niebla helada?

Durante los meses de invierno, no es raro ver advertencias de niebla helada en su pronóstico local, pero ¿qué significa exactamente el término?

La niebla generalmente se forma cuando hay aire frío sobre una superficie cálida y húmeda, como un cuerpo de agua o tierra húmeda.

Sin embargo, la niebla helada ocurre cuando la temperatura del aire está por debajo de la congelación y las gotas de agua en la niebla se sobreenfrían.

Las gotas de agua sobreenfriadas permanecen en forma líquida hasta que entran en contacto con una superficie en la que pueden congelarse. Por lo tanto, cualquier objeto con el que la niebla helada entre en contacto se cubrirá con hielo, a menudo creando paisajes deslumbrantes.

La niebla helada puede ocurrir en cualquier lugar donde la temperatura del aire caiga por debajo del punto de congelación, pero es más común en las áreas montañosas y es más probable que se forme por la noche cuando el calor escapa de la atmósfera.

En el oeste de los EE. UU., La niebla helada a menudo ocurre en los valles de las montañas y puede denominarse pogonip, una palabra shoshone que significa "nube".

Cuando se produce niebla helada, puede causar acumulación de hielo en las carreteras, creando condiciones de manejo peligrosas, especialmente en puentes, que se congelarán primero porque no tienen aislamiento del suelo.

Debido a que la niebla helada se congelará en cualquier superficie, a menudo se acumula en las líneas eléctricas y puede causar cortes de energía.

La niebla helada difiere de la niebla de hielo, que se compone de pequeños cristales en lugar de gotas de agua. Se necesitan condiciones específicas para que se forme niebla de hielo: la humedad debe estar cerca del 100 por ciento ya que la temperatura del aire cae muy por debajo de cero.

Por lo general, la temperatura debe ser de 14 grados Fahrenheit o más fría para que se produzca niebla de hielo, por lo que rara vez se observa fuera de las regiones polares o árticas.

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