¿Qué es la misofonia?

Todos tenemos ruidos que nos llevan a la distracción. Un estudio reciente de sonidos desagradables encontró que un cuchillo en una botella es el ruido más molesto conocido por el hombre. Los sonidos más molestos caen en rangos de frecuencia particulares que en realidad pueden causar dolor físico y, por lo tanto, los encontramos intolerables. Pero, ¿qué pasa con los ruidos suaves y sutiles (masticar, tararear, incluso respirar) que llevan a algunas personas a la violencia, mientras que otras apenas se dan cuenta?

Bienvenido al mundo de la misofonia. La condición recientemente reconocida describe a personas que tienen fuertes reacciones a los sonidos ubicuos de la vida cotidiana. Mal entendida, la condición (cuyo nombre significa odio al sonido) generalmente comienza en la infancia tardía y empeora con el tiempo. Los sonidos de activación, desde ruidos bucales y nasales hasta bolígrafos que hacen clic en el crujido de los pisos, pueden crear una “inundación emocional reflexiva de ira y pánico con una tormenta de reacciones de lucha o huida que se vuelven primordiales. A menudo se experimentan inundaciones de adrenalina, enrojecimiento de la cara, latidos cardíacos y / o temblores y la necesidad de huir o atacar físicamente ", según misophonia.org, un sitio web dedicado a la afección.

Un nuevo estudio de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido reveló algo de la ciencia detrás de la misofonía. Los investigadores escucharon ruidos neutros, como el sonido de la lluvia, para 20 voluntarios con misofonía severa y 22 personas que no tenían la condición. Luego reprodujeron sonidos desagradables, como un bebé llorando, seguidos de sonidos que provocaron misofonía, como masticar y respirar. El grupo misofónico experimentó un aumento de la frecuencia cardíaca cuando escuchó los sonidos desencadenantes.

"Los escáneres cerebrales revelaron que la misofónica había aumentado la actividad en la corteza insular anterior (AIC), un área conocida por desempeñar un papel central en el sistema que determina a qué cosas debemos prestar atención. Cuando se escucharon los sonidos de activación, no hubo solo más actividad en esta región, pero también niveles anormalmente altos de conectividad con otras regiones ", informa New Scientist. En otras palabras: en misofónica, los sistemas que dictan a qué prestamos atención y a qué respondemos emocionalmente se ven afectados.

Señales de que puedes tener misfonía

Nadie sabe exactamente cuántas personas están afectadas por la afección, pero después de que el New York Times escribió sobre la misofonía, la gente comenzó a hablar sobre sus experiencias, incluida la presentadora del programa de entrevistas Kelly Ripa, que la padece. "Si mi esposo come un durazno, tengo que salir de la habitación", dijo Ripa.

La organización de apoyo Misophonia UK observa estos hechos clave:

  • La edad de inicio suele ser de alrededor de 10-12.
  • Los sonidos "desencadenantes" que tienden a ser más difíciles están relacionados con la alimentación y la respiración.
  • La reacción comienza con el sonido (o algún aspecto del sonido) y a menudo se desarrolla para incluir acciones asociadas con el sonido e incluso anticipación de esas acciones.
  • Cuanto más cerca está emocionalmente la víctima de la persona "activadora", más ofensivo tiende a ser el sonido.
  • La reacción se experimenta con mayor frecuencia como ira extrema.
  • El sonido del disparador puede crear una respuesta abrumadora de lucha o huida en la víctima, por lo que experimentan un deseo de hacer una violencia extrema al creador del sonido, o de escapar de la vecindad del sonido a toda costa.

Las personas que padecen la afección a menudo se diagnostican erróneamente con trastornos fóbicos, trastorno obsesivo compulsivo o trastornos bipolares, maníacos y de ansiedad. Los expertos dicen que la afección es algo con lo que las personas probablemente nacieron y probablemente no es un trastorno auditivo, sino más bien una falla fisiológica en partes del cerebro activadas por el sonido.

Como hacer frente

A partir de ahora no se conoce cura o tratamiento. En un intento por hacer frente a la misofonía, las estrategias individuales incluyen tapones para los oídos, comer de forma aislada, generadores de ruido blanco, medicamentos recetados, hipnosis, terapia cognitiva conductual y otras terapias. Hay varios grupos de apoyo en línea, e incluso hojas informativas y cartas para ayudar a los pacientes a explicar a sus amigos, familiares o proveedores de atención médica y legitimar la afección.

Que ahora se reconozca como una condición legítima debería ayudar a validar a quienes la padecen. Se espera que la investigación futura conduzca al tratamiento. Hasta entonces, si el sonido del chicle te pone al borde de la violencia, debes saber que no estás solo.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en octubre de 2012.

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