¿Qué es la fruta del monje?

La fruta del monje está de moda últimamente, gracias a la búsqueda interminable de un edulcorante alternativo al azúcar que no esté hecho de productos químicos.

Los edulcorantes artificiales se han utilizado en productos alimenticios durante más de 100 años. Sin embargo, en los últimos 30 años, se han encontrado vínculos entre la ingestión de algunos edulcorantes artificiales y ciertos tipos de cáncer en ratas de laboratorio. Esos riesgos no se traducen en humanos, que tendrían que ingerir grandes dosis de los edulcorantes para ver cualquier correlación, según los mismos estudios. Sin embargo, las personas han estado buscando una alternativa natural a los edulcorantes artificiales como la sucralosa, el aspartamo y la sacarina.

Uno de estos edulcorantes naturales es la stevia, derivada de una planta cultivada en América del Sur e introducida comercialmente en los EE. UU. Como edulcorante en 2008. Más recientemente, hemos visto edulcorantes derivados de la fruta del monje. ¿Qué fruta dices?

Indígena de China y Tailandia, la fruta del monje (una fruta verde y redonda con aspecto de melón) se cultiva en una vid conocida como siraitia grosvenorii, llamada así por el presidente de la National Geographic Society en la década de 1930, que financió una expedición para encontrar la fruta. En chino, se llama luo han guo . Tiene cero calorías y se dice que es hasta 500 veces más dulce que el azúcar.

Se le conoce coloquialmente como fruta de monje porque se dijo que los monjes la utilizaron por primera vez en China en el siglo XIII. Hoy en día, todavía se usa por sus propiedades medicinales: se cree que la fruta en sí misma ayuda a tratar la tos y el dolor de garganta y también se cree que promueve una larga vida (posiblemente porque es nativa de una región de China que generalmente tiene un alto número de residentes de 100 años o más).

Si bien la fruta del monje ha estado tratando enfermedades en China durante miles de años, la versión comercial procesada es relativamente nueva en el mercado. Eso es porque, aunque dulce, la fruta de monje tiene algunos sabores interferentes, anulando la capacidad real de la fruta para ser utilizada como edulcorante. En 1995, Procter and Gamble patentó un proceso para eliminar los gustos interferentes y hacer un edulcorante útil de la fruta.

El extracto de fruta de monje ahora se vende comercialmente con algunas marcas en los Estados Unidos, una de las cuales es Nectresse (de las mismas personas que le trajeron Splenda). Un vistazo a la lista de ingredientes de Nectresse dice: eritritol (un alcohol de azúcar), azúcar, extracto de fruta de monje y melaza, lo que significa que no está obteniendo exactamente un producto tan natural como podría haber esperado. La versión más "natural" del edulcorante de fruta de monje que he encontrado es Monk Fruit In The Raw, que contiene solo dextrosa y extracto de fruta de monje, aún no es perfecto, pero está llegando allí.

En general, la respuesta al endulzante de la fruta del monje ha sido positiva, aunque algunos dicen que te deja con un regusto menos que agradable (aunque menos amargo que el regusto, mucha gente se queja con la stevia).

Si está tratando de reducir las calorías mientras aún satisface a los golosos, entonces el edulcorante de fruta de monje puede ser la respuesta para usted. Si no está procesado es lo que está buscando, parece que la búsqueda de un edulcorante verdaderamente natural debe continuar.

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