¿Qué es la espirulina?

La espirulina es una alga azul-verde mejor conocida por los hippies pero no como se entiende en la corriente principal. Ganó popularidad cuando la NASA lo usó como un suplemento dietético para los astronautas en el espacio y desde entonces se ha convertido en un complemento para varios problemas de salud.

La espirulina contiene vitamina B12, vitamina A y es alta en hierro, pero tiene un gran inconveniente: no sabe muy bien, de hecho, algunos incluso la han comparado con la espuma de estanque (aunque nos preguntamos cómo saben qué sabe la espuma de estanque). como.) Se ha promocionado como un potenciador de la energía y un refuerzo de la inmunidad, y también aumenta lactobacilos saludables en el intestino, lo que permite la producción de vitamina B6, que ayuda en la liberación de energía. A pesar de esto, los ensayos clínicos mostraron que no hay una diferencia significativa entre la espirulina y un placebo para aumentar la energía. Además de eso, es posible que deba tomar grandes cantidades para que tenga algún efecto.

Las algas cultivadas en aguas cálidas y alcalinas están disponibles en seco y liofilizadas y vienen en forma de suplemento en forma de píldoras, polvo o copos. La mayoría de la espirulina en los EE. UU. Se cultiva en laboratorios, pero las algas pueden contaminarse con sustancias tóxicas y absorber metales pesados ​​del agua donde se cultiva, por lo que es mejor comprar solo de marcas confiables.

Esta es una de las razones por las que Martina Cartwright, PhD, RD, consultora independiente de asuntos de regulación médica de investigación biomédica y autora en Scottsdale, Arizona, no es una defensora. "Hay otras fuentes menos costosas de estos nutrientes clave, y es por eso que no soy un fanático. Además, ha habido problemas de seguridad con contaminantes".

"Tiene un alto contenido de proteínas, pero no más que los lácteos o la carne magra", dice ella. "Puede ser una buena fuente de B12 y ciertas grasas saludables, pero debido a las diferencias crecientes (nutrientes del suelo / agua, etc.), la fuente de B12 no es confiable".

Hay algunos beneficios

Espirulina en tabletas y en polvo. (Fotos: Lukas Gojda / Shutterstock)

Sin embargo, las algas se han utilizado como fuente de suplementos de proteínas y vitaminas durante años sin efectos secundarios. Es rico en clorofila, y al igual que las plantas, obtiene su energía del sol, por lo que es un suplemento popular para vegetarianos y veganos. Estudios clínicos recientes han sugerido que tiene efectos antivirales, antiinflamatorios y antialérgicos.

En un reciente ensayo aleatorizado, doble ciego controlado con placebo, las personas con rinitis alérgica fueron alimentadas con placebo o espirulina diariamente durante 12 semanas. El estudio mostró que las personas que tomaron altas dosis de espirulina redujeron significativamente los niveles de alérgenos en la rinitis alérgica.

"Me gusta usar la espirulina como un superalimento rico en proteínas con mis clientes", dice Zoë Keller, un entrenador de salud integral. "Funciona bien para las personas que necesitan remineralizar su cuerpo y aumentar su ingesta diaria de nutrientes (que es la mayoría de las personas que comen la dieta estadounidense estándar)".

La espirulina tiene valor nutricional, que incluye:

  • 60 por ciento de proteína, así como muchos aminoácidos importantes
  • Antioxidantes (la calificación ORAC es cuatro veces mayor que la de los arándanos; ORAC es una forma de medir la capacidad antioxidante total de un alimento).
  • Minerales esenciales, como calcio y hierro.
  • Clorofila, que ayuda a eliminar toxinas del cuerpo y estimula el sistema inmunológico.
"El polvo de espirulina se puede agregar fácilmente a los batidos verdes, pero tiene un sabor fuerte", dice Keller. Los suplementos son una excelente opción para las personas que no pueden tolerar el sabor. Si desea probar la espirulina, Keller sugiere seguir las instrucciones del paquete para la dosificación, pero recomienda comenzar lentamente, dada la fuerte acción de desintoxicación de la espirulina.

En un estudio sobre los efectos reductores del colesterol de la espirulina, 15 voluntarios varones tomaron las algas durante ocho semanas y mostraron una reducción significativa en sus niveles de colesterol.

Otro estudio realizado por el Departamento de Acuicultura en Taiwán, encontró que cuando un grupo de camarones blancos se expuso al agua de mar que contiene espirulina, antes de transferirlos al agua de mar con un nivel de pH de 6.8, los camarones expuestos a la espirulina mostraron una tasa de recuperación más rápida que un control grupo no expuesto a las algas.

Espirulina en su forma en polvo. (Foto: por maramorosz / Shutterstock)

"Algunos afirman que ayuda a los niños con comportamientos como el TDA y otras afecciones como la artritis", dice Cartwright. "Se promociona como una 'cura para todos'". Históricamente, sin embargo, falta evidencia científica. También es costoso.

A pesar de las críticas mixtas, la espirulina parece segura cuando se compra a una marca de buena reputación. Si está embarazada o amamantando, hable con su médico antes de intentarlo. Las personas con enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple, la artritis reumatoide o el lupus deben evitar las algas, ya que podrían sobreestimular el sistema inmunitario. Además, aquellos con la condición metabólica PKU también deben evitarla porque es posible que no puedan metabolizar sus aminoácidos adecuadamente. Keller recomienda tomar suplementos solo bajo la supervisión de un profesional de la salud con conocimientos.

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