¿Qué es la energía verde?

En las últimas tres décadas, la investigación y el desarrollo en energía verde ha explotado, produciendo cientos de nuevas tecnologías prometedoras que pueden reducir nuestra dependencia del carbón, el petróleo y el gas natural. Pero, ¿qué es la energía verde y qué la hace una mejor opción que los combustibles fósiles?

Energía verde definida

La energía verde proviene de fuentes naturales como la luz solar, el viento, la lluvia, las mareas, las plantas, las algas y el calor geotérmico. Estos recursos energéticos son renovables, lo que significa que se reponen naturalmente. En contraste, los combustibles fósiles son un recurso finito que lleva millones de años desarrollar y continuará disminuyendo con el uso.

Las fuentes de energía renovables también tienen un impacto mucho menor en el medio ambiente que los combustibles fósiles, que producen contaminantes como los gases de efecto invernadero como subproducto, lo que contribuye al cambio climático. Para obtener acceso a los combustibles fósiles generalmente se requiere la extracción o la perforación en las profundidades de la tierra, a menudo en lugares ecológicamente sensibles.

Sin embargo, la energía verde utiliza fuentes de energía que están disponibles en todo el mundo, incluso en áreas rurales y remotas que de otra manera no tendrían acceso a la electricidad. Los avances en las tecnologías de energía renovable han reducido el costo de los paneles solares, turbinas eólicas y otras fuentes de energía verde, colocando la capacidad de producir electricidad en manos de las personas en lugar de las de las compañías de petróleo, gas, carbón y servicios públicos.

La energía verde puede reemplazar los combustibles fósiles en todas las áreas principales de uso, incluida la electricidad, el agua y la calefacción de espacios y el combustible para vehículos automotores.

Tipos de energia verde

La investigación sobre fuentes de energía renovables y no contaminantes avanza a un ritmo tan rápido que es difícil hacer un seguimiento de los muchos tipos de energía verde que ahora están en desarrollo. Aquí hay 6 de los tipos más comunes de energía verde:

Energía solar : el tipo más frecuente de energía renovable, la energía solar generalmente se produce mediante células fotovoltaicas, que capturan la luz solar y la convierten en electricidad. La energía solar también se utiliza para calentar edificios y agua, proporcionar iluminación natural y cocinar alimentos. Las tecnologías solares se han vuelto lo suficientemente económicas como para alimentar todo, desde pequeños dispositivos portátiles hasta vecindarios enteros.

Energía eólica : el flujo de aire en la superficie de la tierra se puede utilizar para empujar turbinas, con vientos más fuertes que producen más energía. Los sitios de gran altitud y las áreas cercanas a la costa tienden a proporcionar las mejores condiciones para capturar los vientos más fuertes. Según un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, una red de turbinas eólicas terrestres de 2.5 megavatios en áreas rurales que operan con solo el 20% de su capacidad nominal podría suministrar 40 veces el consumo mundial actual de energía.

Energía hidroeléctrica : también llamada energía hidroeléctrica, la energía hidroeléctrica es generada por el ciclo del agua de la Tierra, incluida la evaporación, la lluvia, las mareas y la fuerza del agua que atraviesa una presa. La energía hidroeléctrica depende de altos niveles de precipitación para producir cantidades significativas de energía.

Energía geotérmica : justo debajo de la corteza terrestre hay cantidades masivas de energía térmica, que se origina tanto en la formación original del planeta como en la desintegración radiactiva de los minerales. La energía geotérmica en forma de aguas termales ha sido utilizada por los humanos durante milenios para bañarse, y ahora se está utilizando para generar electricidad. Solo en Norteamérica, hay suficiente energía almacenada bajo tierra para producir 10 veces más electricidad que el carbón actualmente.

Biomasa : los materiales naturales de vida reciente como los desechos de madera, el aserrín y los desechos agrícolas combustibles pueden convertirse en energía con muchas menos emisiones de gases de efecto invernadero que las fuentes de combustible a base de petróleo. Esto se debe a que estos materiales, conocidos como biomasa, contienen energía almacenada del sol.

Biocombustibles : en lugar de quemar biomasa para producir energía, a veces estos materiales orgánicos renovables se transforman en combustible. Ejemplos notables incluyen etanol y biodiesel. Los biocombustibles proporcionaron el 2.7 por ciento de los combustibles del mundo para el transporte por carretera en 2010, y tienen el potencial de satisfacer más del 25 por ciento de la demanda mundial de combustibles para el transporte en 2050.

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