¿Qué es la emodiversidad?

La mayoría de nosotros aspiramos a la estabilidad emocional. Eso generalmente significa optar por algunas emociones manejables, preferiblemente positivas como la felicidad, la gratitud y la satisfacción, y evitar todo lo demás. Se nos dice que mantener una quilla emocional uniforme es la mejor manera de aumentar nuestro bienestar físico y mental.

¿Pero es? Bueno, no exactamente, según investigaciones recientes. Tal vez sea contradictorio, pero la evidencia muestra cada vez más que residir en un ancho de banda emocional estrecho puede darle un aura "genial como un pepino", pero no mantiene su mente y su cuerpo saludables. Más bien, es su capacidad de experimentar una amplia gama de emociones en igual medida, llamada emodiversidad o diversidad emocional, lo que es bueno para usted. En otras palabras, cuantas más emociones sientas (incluso las negativas, según algunas investigaciones), más feliz serás.

Cambios de humor

La idea de que una vida emocional rica y multifacética conduce a una mejor salud se introdujo por primera vez en un estudio masivo de 2014 en el que participaron científicos estadounidenses y europeos de cuatro países y más de 37, 000 participantes. Publicado en el Journal of Experimental Psychology: General, los científicos dividieron su investigación en dos estudios.

El primero exploró cómo la emodiversidad se relaciona con la depresión. Se les pidió a los participantes que calificaran con qué frecuencia y en qué medida experimentaron nueve emociones positivas (como satisfacción, esperanza y temor) y nueve emociones negativas (incluyendo ansiedad, miedo y culpa). Calificaron cada emoción en una escala de nunca (puntaje de 0) a la mayoría de las veces (puntaje de 4).

Aquellos que enumeraron la mayor cantidad de emociones y las experimentaron en relativa abundancia, lo que significa que las emociones se sintieron de manera bastante uniforme entre sí (ver el gráfico a continuación), recibieron la puntuación más alta de emodiversidad.

Las personas con alto nivel de emodiversidad experimentan más emociones en una medida similar a las de bajo nivel de emodiversidad. (Foto: Quoidbach, Gruber, Mikolajczak, Kogan, Kotsou & Norton / Emodiversity y el ecosistema emocional)

Los hallazgos ilustran que cuanto mayor es la emodiversidad de alguien, es menos probable que se deprima. Eso era cierto para todas las personas con alto nivel de emodiversidad, ya sea que experimentaran una gran cantidad de emociones positivas, emociones negativas o una rica combinación de ambas.

El segundo estudio exploró cómo la alta emodiversidad afecta la salud física. Se preguntó a los participantes con qué frecuencia y en qué medida experimentaron 10 emociones positivas y 10 negativas. Una vez más, las personas que eran emodiverso, ya sea sesgadas hacia emociones positivas o negativas, eran más saludables. Esto incluyó hacer un 25 por ciento menos de visitas al médico y pagar un tercio menos en facturas médicas.

¿Por qué la alta emodiversidad beneficia la mente y el cuerpo? Los investigadores sugieren que puede ser similar a la capacidad de recuperación de un ecosistema de biodiversidad en la naturaleza: cuantos más tipos de plantas y animales haya en un hábitat, es menos probable que un solo evento negativo pueda eliminar todo.

Como señalan: "La emodiversidad puede evitar que las emociones específicas, en particular las perjudiciales como el estrés agudo, la ira o la tristeza, dominen el ecosistema emocional".

Curación emocional

Un estudio de emodiversidad más reciente analiza más de cerca qué procesos biológicos beneficiosos pueden estar en juego en personas altamente emodiversas. Específicamente, los investigadores exploraron cómo experimentar una mezcla amplia y proporcional de emociones afecta la inflamación en el cuerpo, que es un factor de riesgo importante para la enfermedad y la muerte.

Los científicos pidieron a un grupo de 175 participantes (de 40 a 65 años) que completaran una encuesta diaria durante un mes que detallara cuáles de las 32 emociones positivas y negativas que experimentaron. En una visita de seguimiento de seis meses, se analizaron tres marcadores inflamatorios en la sangre: interleucina-6, proteína C reactiva y fibrinógeno.

Curiosamente, estos hallazgos, publicados en la revista Emotion, no reflejan exactamente el estudio anterior. Solo aquellos que experimentaron muchas emociones positivas, no negativas o una mezcla, tuvieron niveles más bajos de inflamación en sus cuerpos. Esto fue cierto en todos los ámbitos, independientemente del índice de masa corporal, el estado médico, el género o los rasgos de personalidad de los participantes, como la extraversión.

¿Por qué la alta emodiversidad negativa fue beneficiosa en el estudio anterior pero no en este? Los autores especulan que las discrepancias pueden ser el resultado de diferencias en los sujetos de investigación (este estudio utilizó participantes mayores) o diferencias en cómo se midió la diversidad emocional (el estudio anterior encuestó a los sujetos en una sola sesión, mientras que este estudio los siguió durante varios días). La investigación adicional debería aclarar las cosas.

Sintiendo profundamente

Claramente, experimentar un amplio equilibrio de diferentes emociones (tal vez con énfasis en los sentimientos positivos) es bueno para su mente y cuerpo. Aquí hay algunas maneras de enriquecer su vida emocional y mejorar su salud.

Primero, realice la prueba en Emodiversity.org para ver la amplitud y abundancia de sus emociones. Si eres altamente emodiverso, felicidades. Si usted es un "Johnny one-note", que está constantemente omitiendo algunas emociones generales como feliz o enojado, es posible que deba ampliar su rango emocional.

Esto puede tomar algo de práctica. Algunos de nosotros tenemos problemas para provocar emociones más sutiles porque nuestras familias no eran emocionalmente fluidas. O nos criaron para creer que algunas emociones son peligrosas, por lo que en lugar de nombrarlas y examinarlas, tendemos a silenciarlas.

Debajo de muchas emociones genéricas, como la ira o la emoción, a menudo hay sentimientos más profundos y matizados que pueden ser más difíciles de reconocer. (Foto: Usuario: ShelleyAdams / Wikimedia Commons)

Cultivar la autoconciencia emocional, también conocida como "inteligencia emocional", es como cualquier habilidad. Se necesita tiempo para dominar. Prueba estos consejos:

• Comienza por sintonizarte realmente con lo que sientes momento a momento. Profundice e intente identificar todos sus sentimientos, incluidas las emociones más pequeñas que pueden ser la base de las más grandes. Por ejemplo, los sentimientos genéricos como la felicidad pueden ser una combinación de emociones más matizadas como el entusiasmo, la maravilla y la apreciación (vea el gráfico de arriba). Aprende a burlarte de todos y experimenta cada uno por separado.

• No rechaces las emociones incómodas o dolorosas, como la envidia, la culpa o el dolor. En su lugar, permítete experimentarlos por completo.

• Para inspirarte, mira a un niño. Los niños no tienen miedo de sentir sus emociones de manera completa y pura.

• Pruebe cosas nuevas fuera de su zona de confort y preste atención a los sentimientos desconocidos que emergen. Al abrazar todo lo que surge, comienzas a expandir tu repertorio emocional.

• Mantenga un diario de sentimientos. El acto de escribir lo que siente cada día puede agregar dimensión y forma a su paisaje emocional.

También puede leer más sobre inteligencia emocional en Psychology Today, que desglosa el tema con gran detalle.

Aprender a sentir las emociones nuevamente como lo hizo cuando era niño puede mejorar su salud. (Foto: tuckett / flickr)

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