¿Qué es la biotecnología?

Es una de las industrias de más rápido crecimiento, y los estados de los Estados Unidos han estado cortejando ansiosamente a la industria con la esperanza de obtener nuevas plantas de fabricación e instalaciones de investigación. Pero, ¿qué es exactamente la biotecnología? Todos conocemos algunas de las palabras de moda que acapararon los titulares que el campo ha generado, incluidos clones de mascotas, combustible de etanol, células madre y alimentos genéticamente modificados. Pero ahora profundicemos un poco más.

¿Qué es la biotecnología?

En términos más simples, la biotecnología es cualquier cosa que combina tecnología con biología. Eso es según BIO, la asociación de la industria para el campo de la biotecnología. Biotech utiliza procesos celulares y biomoleculares para resolver problemas. Eso significa que el campo aprovecha el funcionamiento de la célula básica, incluida su capacidad de fabricación, y utiliza moléculas como el ADN y las proteínas para llegar a las soluciones.

De hecho, el ADN, el código genético que define la vida, se considera la piedra angular de la biotecnología. Eso es porque las células hablan el mismo idioma, por así decirlo. Lo que los científicos observan en el ADN de una célula se puede actuar en otra célula, incluso si esa célula es de una especie diferente.

El ADN ha dado lugar a cientos de pruebas de diagnóstico, algunas de las cuales incluso identifican el tratamiento y la dosis correctos. Según la asociación de la industria biotecnológica, los datos de secuencia de ADN son responsables de crear pruebas para identificar la presencia de productos alimenticios genéticamente modificados; pruebas para identificar susceptibilidades genéticas a ciertas enfermedades; y pruebas que señalan la presencia de contaminantes microbianos en buenos productos o sangre donada.

Pero los avances biotecnológicos han tocado todos los aspectos de la vida moderna. Si bien la biotecnología ha tenido un impacto particular en la atención médica, también está impulsando la innovación en los campos de la energía y la agricultura. El sector de la biotecnología tiene como objetivo sanar, alimentar y alimentar al mundo.

Específicamente, las empresas están utilizando la biotecnología para desarrollar vacunas y otros productos para combatir y curar enfermedades potencialmente mortales, muchas de las cuales no habían recibido tratamiento antes. Biotech también está ayudando a reducir nuestra huella de carbono, especialmente a través del desarrollo de biocombustibles y biomasa. Y por último, pero no menos importante, los agricultores están utilizando los avances biotecnológicos para aumentar los rendimientos de los cultivos y mitigar el daño causado por los insectos y las plagas.

El potencial de la biotecnología.

La industria de la biotecnología realmente ha despegado desde principios de la década de 1990. Según BioWorld, el valor total de las empresas de biotecnología que cotizan en bolsa en los EE. UU., O la capitalización del mercado, alcanzó los $ 360 mil millones en 2008. Los ingresos de las empresas de biotecnología estadounidenses que cotizan en bolsa en el campo de la salud aumentaron de $ 8 mil millones en 1992, a poco menos de $ 60 mil millones en 2006.

Es difícil determinar el número total de personas que trabajan en biotecnología, ya que la industria tiene aplicaciones tan diversas. Pero según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, con sede en París, alrededor de 1.3 millones de personas en los Estados Unidos trabajaron para empresas de investigación y desarrollo biotecnológico en 2009. Se espera que este número aumente considerablemente en la próxima década.

Muchas áreas de los Estados Unidos han creado incentivos para tratar de atraer a las empresas de biotecnología. Pensilvania, por ejemplo, ha desarrollado el programa Life Sciences Greenhouse, que tiene como objetivo comercializar la investigación de biotecnología y ciencias de la vida en productos y empresas que generan ingresos. También ayuda a las empresas biotecnológicas existentes que necesitan orientación y apoyo económico mientras se desarrollan.

Georgia, por otro lado, ha designado el área del estado entre Atenas y Atlanta como la Media Luna de la Innovación. El estado dice que está bien posicionado para estimular la innovación biotecnológica allí porque tiene un conjunto único de organizaciones de salud globales sin fines de lucro, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades e instituciones de investigación como la Universidad de Emory.

Pero Pensilvania, Georgia y muchos otros estados enfrentan una competencia significativa de Carolina del Norte, Massachusetts y California, que a veces se llaman los Tres Grandes porque estos tres estados tienen las mayores concentraciones de investigación biotecnológica y actividad comercial.

Grandes jugadores en biotecnología

Amgen es la compañía de biotecnología más grande del mundo. Desarrolla y fabrica medicamentos recetados para enfermedades graves. Dos de los productos más destacados de la compañía son Aranesp y EPOGEN, que estimulan la producción de glóbulos rojos en el cuerpo. La compañía de California también fabrica XGEVA, que en 2010 fue aprobado para su uso en el tratamiento del daño óseo que resulta del cáncer. La compañía reportó alrededor de $ 5 mil millones en ganancias sobre ingresos de $ 14, 6 mil millones para 2009.

Otro jugador importante en el campo de la biotecnología es Genzyme. La compañía fabrica un medicamento llamado Campeth que se usa para tratar la leucemia, y más adelante también se puede usar para tratar la esclerosis múltiple. La compañía de Boston se ha centrado en desarrollar medicamentos y terapias que tratan enfermedades hereditarias raras, enfermedades renales y enfermedades inmunes. Genzyme reportó $ 422 millones en ganancias sobre ingresos de $ 4.5 mil millones en 2009.

El futuro de la biotecnología.

Durante la próxima década, la biotecnología solo aumentará su papel en los sectores de salud, energía y agricultura. Por ejemplo, según BIO, se están construyendo más de 50 biorrefinerías en América del Norte. Estas refinerías mejorarán la producción de biocombustibles y productos químicos a partir de biomasa renovable, lo que puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Las empresas en el campo de la atención médica están poniendo un enfoque renovado no solo en encontrar curas para las enfermedades, sino también en adaptar los tratamientos a las personas con miras a reducir los riesgos para la salud y los efectos secundarios en los próximos años.

Por último, pero no menos importante, las empresas de ingeniería ambiental utilizan cada vez más la biotecnología para identificar organismos naturales que pueden descomponer los desechos peligrosos. Eso significa que en el futuro cuando haya derrames de petróleo y otros desastres, la biotecnología ayudará a garantizar que estos sitios de desechos peligrosos se limpien de manera responsable y que los agentes de limpieza no hagan más daño que bien.

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Biotecnología hecha fácil

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