¿Qué es exactamente un zorro plateado?

El zorro plateado se destaca con un rico pelaje negro, a menudo con pelos plateados esparcidos por todas partes para una apariencia plateada y esmerilada. El comercio de pieles siempre ha apreciado el pelaje de los zorros plateados, pero no era una especie distinta a la que perseguían los primeros cazadores; apuntaban a alrededor del 10 por ciento de las especies de zorro rojo.

Aproximadamente una décima parte de los zorros rojos salvajes son melanísticos, la condición genética en la que se desarrolla la pigmentación de color oscuro melanina en la piel. Es esencialmente lo contrario del albinismo. Entonces, en lugar de la capa de jengibre tan familiar en los zorros rojos, los zorros plateados tienen capas que van desde completamente negro hasta oscuro con abundantes pelos con puntas plateadas repartidos por todas partes.

Los zorros plateados salvajes son solo parte de la mezcla de zorros rojos, y se pueden encontrar entremezclados como miembros de la familia con zorros rojos recubiertos de rojo. Sin embargo, el comercio de pieles ha seguido centrándose en los zorros plateados, y muchas granjas de cría han surgido en todo el mundo durante los últimos 150 años más o menos.

Aunque la historia de los zorros plateados en muchas culturas gira en torno al valor del pelaje de los animales, los zorros plateados juegan un papel importante en la historia cultural de algunas tribus nativas americanas del norte de California, donde el zorro plateado es uno de los dioses creadores.

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