¿Qué es el síndrome savant adquirido?

Mientras jugaba béisbol con amigos, Orlando Serrell, de 10 años, se lanzó a primera base. La pelota cayendo le golpeó en el lado izquierdo de la cabeza y envió a Orlando al suelo. Estuvo momentáneamente inconsciente pero se levantó, se sacudió y continuó jugando. Le dolió la cabeza durante mucho tiempo, y cuando los dolores de cabeza finalmente disminuyeron, se dio cuenta de que su cerebro había cambiado.

Orlando tenía una extraña habilidad para hacer cálculos matemáticos complejos, pero también podía recordar el clima, dónde estaba y lo que estaba haciendo todos los días desde el accidente.

Orlando tiene lo que los investigadores llaman "síndrome savant adquirido". Es una de las pocas personas que creen que desarrollaron habilidades matemáticas, musicales o artísticas como resultado de una lesión cerebral grave.

Los sabios son personas con notables habilidades creativas o intelectuales que pueden tener discapacidades de desarrollo y también experimentan dificultades con tareas simples o interacciones humanas. Hay dos tipos de sabios. Los sabios congénitos nacen con sus talentos brillantes o surgen en algún momento durante la infancia. Los sabios adquiridos experimentan la aparición de cierta capacidad latente después de algún incidente nervioso central, como una lesión en la cabeza o un derrame cerebral.

El psiquiatra de Wisconsin Darold Treffert es uno de los investigadores más conocidos sobre el tema. Mantiene un registro de sabios conocidos. Los sabios son muy raros; los sabios adquiridos son aún más infrecuentes. Treffert le dijo a The Atlantic que de los 330 sabios de todo el mundo en su lista, solo 30 de ellos habían adquirido sus habilidades en lugar de nacer con ellos.

Estos "genios accidentales" tienen una serie de historias increíbles.

Una lesión en la cabeza a los 3 años dejó a Alonzo Clemons (derecha) con una discapacidad grave del desarrollo. Pero desarrolló una increíble habilidad artística para crear rápidamente intrincadas esculturas de animales.

Derek Amato, de 39 años, sufrió una conmoción cerebral grave después de golpearse la cabeza contra el piso de concreto de una piscina. El entrenador de ventas experimentó pérdida de audición, dolores de cabeza y pérdida de memoria, pero hubo otro efecto secundario inusual de su lesión. Amato, que nunca había tenido formación musical, adquirió una nueva y sorprendente habilidad para tocar el piano. Ahora es un maestro pianista.

Una mujer mayor que nunca antes había pintado se convirtió en una artista notable después del inicio de la demencia. Otro paciente anciano con demencia tiene una capacidad de aparición repentina similar, pero en la música.

Un constructor de 56 años, que no tenía interés ni habilidades en el arte, se convirtió en poeta, pintor y escultor durante la noche tras un derrame cerebral.

Lo que hace que suceda

El síndrome savant adquirido se desencadena cuando hay una lesión en alguna área del cerebro, a menudo el hemisferio izquierdo, y todavía hay tejido intacto en otras partes del cerebro, a menudo el hemisferio derecho. El cableado de ese tejido intacto de alguna manera libera el potencial latente en un individuo.

La pregunta interesante, según Treffert, es si ese potencial latente existe dentro de cada persona y, de ser así, ¿puede desencadenarse fuera de los límites de una lesión cerebral catastrófica?

"Lo que significa para mí es que no comenzamos la vida con un disco en blanco y nos convertimos en lo que sea que ponemos en ese disco en términos de experiencia o educación. Más bien, el cerebro viene cargado con todo tipo de software", dijo a Smile TV en Una entrevista reciente.

El sabio adquirido demuestra lo que él llama la transmisión genética del conocimiento. Las reglas de las matemáticas, las reglas de la música, las reglas del arte se transmiten genéticamente, dice Treffert.

"Algunas personas dicen que usamos menos del 10 por ciento de nuestra capacidad cerebral. Según mi trabajo con los sabios adquiridos, eso es una subestimación de la tremenda capacidad del cerebro para almacenar, recuperar y liberar el potencial latente", dice. "Y nuestro desafío ahora es poder aprovechar ese potencial de manera discreta para que todos podamos alcanzar nuestra capacidad máxima".

Mire un video sobre la historia de Amato en el siguiente video:

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