¿Qué es el "proceso verificado por el USDA"?

Noté una etiqueta que nunca había visto antes en el pollo Purdue cuando estaba en el supermercado el otro día: Proceso verificado por el USDA. Puedes ver la etiqueta en la foto de arriba. El sitio web de Purdue define la etiqueta de USDA Process Verified, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Proceso verificado por el USDA : las empresas con programas verificados por el proceso aprobado por el USDA pueden realizar reclamos de mercadotecnia asociados con sus puntos verificados del proceso, como la edad, la fuente, las prácticas de alimentación u otros reclamos de aumento y procesamiento, y se comercializan como "Proceso verificado por el USDA" con el escudo y término "Proceso verificado por el USDA". (Fuente: USDA)

Para recibir la aprobación de un Programa de proceso verificado, una empresa está obligada a:

  1. Presente un programa detallado al USDA con soporte de por qué este programa es apropiado y preciso
  2. Implemente el programa exitosamente
  3. Pasar auditorías continuas de los auditores de USDA AMS
  4. Si nuevas prácticas validadas evolucionan en el futuro, el programa debe cambiar para incluir estas nuevas prácticas
Perdue es la primera compañía avícola en tener un programa "USDA Process Verified". Proceso verificado significa que Perdue ha sido evaluado y verificado por el USDA en las siguientes dos áreas:
  • Todos los alimentos vegetarianos: los pollos se alimentan con una dieta vegetariana de alta calidad, sin subproductos animales.
  • Criado libre de jaulas: los pollos Perdue son libres de deambular dentro de los gallineros.
Lo primero que noto al leer esta explicación es que se trata de marketing y no de pollos. "Las empresas ... pueden hacer declaraciones de marketing asociadas con su proceso ..."

Veamos los dos reclamos de marketing que Purdue puede hacer debido a la etiqueta de USDA Process Verified.

Todos alimentados con comida vegetariana : por lo general, no lo pensamos de esta manera, pero las gallinas no son vegetarianas. Claro, no comen otros animales, pero comen insectos y gusanos. No son estrictamente comedores de plantas. Al decir que los pollos son vegetarianos, lo que Purdue (y cualquier otra compañía que etiquete a sus pollos o huevos como vegetarianos) significa que la compañía no cortó las sobras de los animales (incluidos los de los pollos) y los agregó al alimento. . Las gallinas no se alimentan de forma natural cuando se alimentan con comida vegetariana, pero por el lado positivo, tampoco se convierten en caníbales.

Libre de jaula elevada: sin jaula no significa libre o itinerancia, pero estoy seguro de que los especialistas en marketing esperan que los consumidores piensen que los términos son sinónimos. Libre de jaulas simplemente significa que las gallinas no se mantienen encerradas en jaulas dentro del gallinero. Son libres de deambular dentro de sus gallineros si hay espacio. Los pollos pueden estar hacinados en los gallineros con poco espacio para moverse, pero técnicamente no tienen jaulas. Tampoco ven la luz del sol ni respiran aire fresco.

Notarás en la parte inferior de la etiqueta que el pollo tampoco tiene "hormonas o esteroides" agregados.

Según el USDA,

Las hormonas no están permitidas en la cría de cerdos o aves de corral. Por lo tanto, la afirmación "sin hormonas agregadas" no se puede utilizar en las etiquetas de carne de cerdo o aves de corral a menos que vaya seguida de una declaración que diga "las regulaciones federales prohíben el uso de hormonas".

En cuanto a los esteroides, tuve problemas para rastrear la información en el sitio web del USDA (no es un sitio fácil de navegar), pero según el sitio web de Goldnplump “ No hay hormonas o esteroides aprobados para su uso en pollo. En consecuencia, no hay hormonas agregadas en ningún pollo vendido comercialmente en los Estados Unidos ".

No hay una opción para que Purdue ponga hormonas o esteroides en sus pollos, pero el reclamo en su empaque (y Purdue ciertamente no es el único fabricante que lo hace) podría hacer que los consumidores piensen que Purdue está eligiendo no usarlos.

¿Qué significa todo esto? Para mí, significa que las gallinas marcadas como USDA Process Verified fueron criadas solo un poco menos inhumanamente que el resto de las gallinas de Purdue.

USDA Process Verified es una etiqueta de marketing diseñada para dar a los consumidores la impresión de que están comprando carne de un pollo que vivió una vida feliz. En realidad no es más que una etiqueta de marketing.

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