¿Qué es el papel certificado FSC?

Cuando compre papel, puede notar un sello 'FSC-Certified' en el empaque de ciertas marcas. Pero, ¿qué es el papel certificado FSC y cuáles son los beneficios de elegirlo en lugar del papel convencional, especialmente cuando este último puede ser menos costoso?

'FSC' significa Forest Stewardship Council, una organización que trabaja para promover la práctica de la silvicultura sostenible en todo el mundo. El Forest Stewardship Council establece estándares para los productos forestales, certifica de forma independiente que se han cumplido estos estándares y otorga etiquetas a los productos que califican. La certificación del Forest Stewardship Council ofrece a los clientes la opción de elegir productos forestales como el papel y la madera que se han obtenido de manera respetuosa con el medio ambiente, socialmente responsable y económicamente viable. El FSC se fundó en 1993 en respuesta a las preocupaciones sobre la deforestación.

Beneficios del papel certificado FSC

El papel con certificación FSC es diferente del papel reciclado, ya que generalmente está compuesto de fibras de árboles vírgenes en lugar de materiales reciclados antes o después del consumo (aunque el papel reciclado a veces también tiene certificación FSC). Pero cuando la pulpa de madera utilizada para hacer este papel proviene de un bosque bien manejado, puede ser igual de ecológico.

Según el Forest Stewardship Council, Estados Unidos consume 100 millones de toneladas de papel al año, y el papel reciclado representa solo el 35 por ciento de esa cantidad. El resto debe provenir de bosques madereros. Alentar a los fabricantes de papel a buscar proveedores de madera que trabajen para proteger el hábitat, prevenir la contaminación, plantar más árboles de los que se cosechan y evitar el desplazamiento de los pueblos nativos y dañar la vida silvestre, puede hacer una gran diferencia.

Estándares de certificación FSC

¿Qué hace que el papel sea 'sostenible'? Al igual que muchas otras palabras de moda ecológicas, como 'orgánico' y 'natural', la palabra 'sostenible' puede ser vaga. Con su etiqueta 'FSC-Certified', el Forest Stewardship Council define un estricto conjunto de estándares que los productos de papel deben cumplir para demostrar que son verdaderamente responsables con el medio ambiente y la sociedad.

El FSC requiere que los productos que llevan una etiqueta certificada por el FSC pasen por una "cadena de custodia" desde el bosque hasta el fabricante, el comerciante y, finalmente, la impresora, cuando corresponda. Los auditores externos independientes realizan evaluaciones de la cadena de custodia de las empresas que desean obtener la certificación FSC. El FSC también requiere un 'plan de manejo', que describe la escala e intensidad de las operaciones de tala y renovación, además de objetivos a largo plazo para mantener la salud del bosque.

Hay cuatro etiquetas de certificación FSC estándar. Uno indica que el producto proviene de fuentes 100% bien administradas y otro verifica que el papel se recicla. Otras dos etiquetas indican que el producto proviene de fuentes mixtas, ya sea solo de bosques bien manejados o de una mezcla de bosques bien manejados y materiales reciclados.

Compra de productos con certificación FSC

Copie papel, papel con membrete, sobres: casi todos los productos de papel ahora están disponibles con certificación FSC. Muchas impresoras ahora ofrecen papel certificado FSC como una opción para consumidores con conciencia ambiental. Siempre que el aspecto y la textura del papel deben ser suaves y uniformes, como en los materiales de calidad profesional, el papel con certificación FSC es una gran alternativa al papel reciclado más rugoso. El papel tisú, el papel higiénico y otros artículos de papel domésticos también pueden estar certificados por el FSC.

Si bien elegir papel con certificación FSC puede aumentar los costos de papel hasta en un 20 por ciento, no siempre cuesta más. Muchos productos de papel con certificación FSC tienen un precio comparable a los productos que provienen de bosques que pueden no ser manejados de manera sostenible. Puede encontrar comerciantes e impresoras de papel con certificación FSC en el sitio web del Forest Stewardship Council, FSCUS.org.

Fotos: Euless, Texas; SCA Svenska Cellulosa Aktiebolaget / Flickr

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