¿Qué es el kratom y es peligroso?

Los fanáticos de la hierba kratom dicen que ofrece alivio del dolor, calma la ansiedad y puede ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia de opioides. Sin embargo, varias agencias del gobierno federal han emitido advertencias de que actúa como un opioide con prescripción médica y que podría ser abusado fácilmente.

Pero primero, ¿qué es exactamente esta droga botánica polarizante?

¿Qué es el kratom?

Kratom es un árbol tropical (Mitragyna speciosa) relacionado con el café originario del sudeste asiático. Las hojas del árbol se han utilizado durante siglos como remedio tradicional para el dolor.

Las hojas se pueden comer crudas, pero generalmente se trituran y se convierten en polvo. El polvo se consume en cápsulas, se fuma o se prepara en tés.

Según la Administración de Control de Drogas de EE. UU., El consumo de kratom en dosis bajas produce efectos simuladores. Sin embargo, en grandes cantidades actúa como un sedante y puede provocar síntomas psicóticos, así como dependencia psicológica y fisiológica.

Potencial para tratar la adicción.

Si bien la DEA cree que el kratom puede causar dependencia, un nuevo estudio investiga si ciertos componentes del kratom pueden tratar la adicción.

Scott Hemby, profesor de ciencias farmacéuticas en la Universidad de High Point, estudió los compuestos de drogas de kratom y descubrió que la mitraginina (MG) y la 7-hidroxitraginina (7-HMG) tienen las propiedades psicoactivas más grandes. El equipo de Hemby aisló los dos compuestos y usó ratas para estudiar los efectos que tenían sobre el cerebro. Las ratas se administraron dosis presionando un botón y parecieron tomar HMG pero no MG. Por lo tanto, el equipo determinó que HMG tenía propiedades adictivas pero no MG, lo que significa que puede haber una forma de aumentar los efectos de un compuesto y disminuir el otro para los beneficios del tratamiento de la adicción.

"Es una especie de yin y yang de kratom", dijo Henby a Business Insider. "Estamos en el precipicio de algo prometedor aquí". Sin embargo, se necesitan más pruebas para determinar si este método será efectivo en humanos.

Si bien estos hallazgos preliminares suenan prometedores, el gobierno aún no está de acuerdo con la idea de que el kratom es un método seguro para tratar la adicción.

Por qué hay preocupación

La DEA incluye el kratom en su lista de Drogas de preocupación (sustancias que no están reguladas por la Ley de Sustancias Controladas, pero que podrían presentar riesgos para las personas que abusan de ellas), y el Instituto Nacional de Abuso de Drogas ha identificado el kratom como una droga emergente de abuso.

Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en abril de 2019 enumeró al kratom como la causa de muerte en 91 casos de sobredosis en los EE. UU. Desde julio de 2016 hasta diciembre de 2017. Al analizar las casi 28, 000 muertes por sobredosis durante ese período de tiempo, 152 de los fallecidos dieron positivo por kratom, lo que no significa que haya causado la muerte, pero sí indica su presencia. Los procedimientos de prueba de toxicología varían según el estado.

En una nueva investigación, los científicos encuentran que el kratom está relacionado con efectos secundarios graves como el coma, las convulsiones y la muerte. Los investigadores observaron los informes del Sistema Nacional de Datos de Envenenamiento, que es el almacén de datos de los 55 centros de control de envenenamiento de la nación. Encontraron que 2.312 personas habían llamado a un centro sobre kratom.

De esos informes de exposiciones al kratom, los síntomas más comúnmente reportados fueron agitación (18.6%), latidos cardíacos rápidos (16.9%) y somnolencia (13.6%). También hubo informes de síntomas más graves, como convulsiones (6, 1%), alucinaciones (4, 8%) y coma (2, 8%). También estudiaron los informes de certificados de defunción de la Oficina del médico forense del condado en el estado de Nueva York y descubrieron que el kratom también figuraba como una causa o factor contribuyente en la muerte de cuatro personas.

En su estudio, publicado en la revista Pharmacology, los investigadores concluyeron: "Nuestros hallazgos sugieren que no se espera razonablemente que el kratom sea seguro y representa una amenaza para la salud pública debido a su disponibilidad como suplemento herbal".

Los resultados del estudio reflejan la investigación publicada a principios de este año basada en llamadas a centros de control de envenenamiento debido al uso de kratom.

Entre 2011 y 2017, los centros de control de intoxicaciones en los EE. UU. Recibieron 1.807 llamadas sobre kratom. Dos tercios de esos casos ocurrieron entre 2016 y 2017. Un porcentaje abrumador involucró a hombres mayores de 20 años en un entorno residencial que consumieron la droga intencionalmente. Los efectos secundarios más comunes fueron agitación / irritabilidad y frecuencia cardíaca rápida. De esos casos, 11 personas murieron por complicaciones relacionadas con la exposición al kratom.

En el informe de febrero de 2018, el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, MD, dijo: "No hay evidencia que indique que el kratom sea seguro o efectivo para ningún uso médico. Y afirmar que el kratom es benigno porque es 'solo una planta' es miope y peligroso. Después de todo, la heroína es una sustancia ilegal, peligrosa y altamente adictiva que contiene la morfina opioide, derivada de la vaina de semillas de las diversas plantas de adormidera ".

Gottleib advirtió sobre los posibles efectos secundarios, incluidos los cambios en la función neurológica y cardiovascular. También citó 44 muertes reportadas "asociadas con el uso de kratom".

Incluso después de esa advertencia, la FDA dijo que varias compañías aún afirmaban que sus productos de kratom podrían tratar la adicción a los opioides y la abstinencia. Gottlieb emitió cartas de advertencia directa a estas empresas en mayo de 2018.

"A pesar de nuestras advertencias de que ningún producto de kratom es seguro, seguimos encontrando compañías que venden kratom y lo hacen con afirmaciones médicas engañosas para las cuales no hay pruebas científicas confiables que respalden su uso", dijo Gottlieb en un anuncio de prensa. "Mientras trabajamos para combatir la epidemia de opioides, no podemos permitir que vendedores sin escrúpulos se aprovechen de los consumidores vendiendo productos con afirmaciones sin fundamento de que pueden tratar la adicción a los opioides. Lejos de tratar la adicción, hemos determinado que el kratom es un análogo de opioide que en realidad contribuye a la epidemia de opioides y pone a los pacientes en riesgo de sufrir efectos secundarios graves ".

Consumer Reports señala otros posibles peligros asociados con el kratom:

  • Se ha encontrado que el kratom está mezclado con opioides, incluidos el tramadol y la hidrocodona.
  • Hay poca investigación sobre las interacciones de drogas, y los usuarios están mezclando kratom con drogas legales e ilegales, lo que puede ser peligroso.
  • Algunos usuarios que han recurrido al kratom para dejar una adicción a los opioides se han enganchado al kratom.

En febrero de 2018, los CDC advirtieron a las personas que no usen kratom de ninguna forma debido a un brote de salmonella. La FDA y las agencias estatales probaron una variedad de productos de kratom y encontraron 37 productos diferentes con resultados positivos para salmonella.

Las hojas del árbol de kratom generalmente se trituran y se convierten en polvo. (Foto: ninoninos / Shutterstock)

Es kratom legal?

En 2016, la DEA anunció planes para incluir el kratom como una sustancia del Anexo 1, que lo agregaría a las filas de LSD, heroína, marihuana y éxtasis. El plan esencialmente habría prohibido el kratom, pero la DEA cambió de rumbo y, en cambio, le dio al público la oportunidad de comentar.

Ahora, la sustancia es principalmente legal en los EE. UU., Dependiendo de dónde viva. Según la Asociación Americana de Kratom, varias ciudades, condados y siete estados (Alabama, Arkansas, Indiana, Rhode Island, Tennessee, Vermont y Wisconsin) y el Distrito de Columbia han prohibido o restringido seriamente el uso de kratom.

Mientras que los partidarios están trabajando duro para mantener el kratom legal, la DEA y los detractores argumentan que la sustancia no es segura.

"Hemos aprendido una trágica lección de la crisis de los opioides", dijo Gottleib. "Que debemos prestar atención temprana al potencial de nuevos productos para causar adicción y debemos tomar medidas firmes y decisivas para intervenir".

Otros científicos pesan

Un grupo de científicos cuestionó el informe de la FDA en una carta abierta de febrero de 2018 dirigida a la DEA y la Casa Blanca, distribuida por la American Kratom Association.

"La ciencia disponible es clara en que el kratom, aunque tiene efectos sobre los receptores de opioides en el cerebro, es distinto de los opioides clásicos (por ejemplo, morfina, heroína, oxicodona, etc.) en su química, efectos biológicos y origen (el kratom es un árbol en la familia del café, no la familia de la adormidera ", escribieron.

"Es importante destacar que, como se usa comúnmente en forma de plantas crudas, no parece producir la euforia altamente adictiva o los efectos letales de depresión respiratoria de los opioides clásicos".

El grupo incluía investigadores y científicos de la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Columbia y la Universidad de Florida.

"Es nuestro juicio colectivo que colocar el kratom en el Anexo I aumentará potencialmente la cantidad de muertes de estadounidenses causadas por los opioides porque muchas personas que han encontrado que el kratom es su salvavidas de los opioides fuertes serán vulnerables a la reanudación de ese uso de opioides, ya sea su uso previo de opioides fue para aliviar el dolor o debido a la adicción a los opioides ".

Nota del editor: esta historia se escribió a principios de febrero de 2018 y se actualizó con nueva información.

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