¿Qué es el jabón negro africano?

El mismo día que recibí la tarea de escribir sobre el jabón negro africano, recibí una muestra por correo en un caché de artículos de belleza a los que me suscribo mensualmente.

El jabón decía ser microdermoabrasión en una botella. ¿Pero era solo una frase descarada, y qué diablos haría el jabón negro africano por mí?

Parece que el jabón negro o el jabón negro africano, también llamado jabón anago, alata samina o ose dudu, se ha utilizado durante mucho tiempo para curar la piel con problemas. Es un limpiador utilizado para exfoliar ligeramente y darle a la piel un brillo saludable, pero también hay afirmaciones de que tiene muchos otros beneficios potenciales.

Verter una cucharada de jabón de mi botella de muestra parecía verter una gota de melaza rezumante. La textura es algo pegajosa, espesa y resbaladiza, como si el gob pudiera deslizarse de su mano si no tuviera cuidado. Casi no había olor y el color era marrón negruzco. (De hecho, una pequeña salpicadura cayó sobre el mostrador del baño, dejando una marca marrón hasta que se limpió, por lo que debe tener cuidado de no derramar el jabón sobre algo delicado, para que no se manche).

Cómo se hace el jabón negro

El jabón negro africano absorbe agua fácilmente, por lo que debe almacenarse en una bolsa de plástico o en un lugar seco. (Foto: images72 / Shutterstock)

El jabón negro generalmente está hecho de plantas africanas cosechadas localmente, como plátano, vainas de cacao, hojas de palmera y corteza de karité. Los ingredientes se secan al sol y se tuestan, y así es como adquiere su color profundo. Luego se agregan agua y aceites como el coco, la palma y la manteca de karité. El jabón se deja reposar y "curar".

Tradicionalmente hecho en África occidental por tribusmujeres en Ghana a partir de recetas secretas especiales, a menudo se comercializa bastante. Es más probable que estos jabones sean puros, mientras que los jabones comerciales fabricados en los Estados Unidos pueden incluir ingredientes artificiales adicionales.

Cuando me limpié la cara con el jabón negro, el color profundo mezclado con agua hizo una espuma marrón y cremosa que se sintió limpia y suave. No había enrojecimiento ni hormigueo mientras usaba el jabón, pero después mi cara se sintió exfoliada en un cálido resplandor.

En forma de barra, el jabón negro es un poco desmenuzable y más suave que la mayoría de los jabones y puede parecer comida para un niño o una mascota, así que tenga cuidado de almacenarlo adecuadamente. También es típicamente un tono marrón, en lugar de negro. Tiene un alto contenido de glicerina y absorbe agua fácilmente, por lo que debe almacenarse en una bolsa de plástico o en un área seca lejos de la bañera y la ducha.

Debido a que las formulaciones de jabón negro varían, los usuarios pueden tener resultados diferentes, como el secado excesivo o el hormigueo. Si experimenta algún efecto desagradable, use jabón con menos frecuencia o menos jabón en cada limpieza. Una bola del tamaño de una canica es suficiente para lavar la cara.

Beneficios del jabón negro

La manteca de karité en el jabón negro africano le da muchos de sus beneficios. (Foto: imagefingerprint / Shutterstock)

Los fanáticos del jabón negro dicen que funciona para todo tipo de piel, insistiendo en que mantiene la piel seca hidratada y puede ayudar a equilibrar la piel grasa o mixta.

La textura algo abrasiva del jabón tiene cualidades de exfoliación, dice Healthline. Eso puede ayudar a eliminar las células muertas de su piel, lo que hace que las arrugas y las líneas finas sean más visibles.

Debido a la manteca de karité y los aceites en el jabón, puede ayudar a hidratar la piel y reducir la picazón. La manteca de karité y la vitamina E también podrían ayudar a igualar las manchas oscuras y el enrojecimiento. También se cree que el jabón ayuda a aliviar el eccema, a reducir los golpes de afeitar y calmar las imperfecciones en algunas personas. Muchas personas dicen que han tenido éxito al usarlo para el acné y el cuidado general de la piel.

En un estudio reciente publicado en el Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology, el 91% de los usuarios de jabón negro dijeron que estaban muy o algo satisfechos y encontraron que el jabón era útil para las afecciones de su piel.

Consejos para usar jabón negro

Cuando use jabón en barra crudo, trabaje en sus manos para asegurarse de que no haya partículas enteras de corteza de árbol o vainas en la barra que puedan rayar o rasgar la piel. Aplique la espuma en la cara con la punta de los dedos y frótela suavemente. Lave y enjuague con agua fría para ayudar a reducir la picazón y el enrojecimiento.

Para evitar o reducir cualquier efecto desagradable, no deje el jabón en la cara durante un período prolongado.

El jabón negro es adecuado para cualquier etnia de piel, se puede usar a diario y es excelente para lavar el maquillaje. Si es sensible a la cafeína, puede probar el jabón en el interior de su brazo porque se deriva de las vainas de cacao, que contienen cafeína y se pueden absorber a través de la piel. Además, si usted es extremadamente sensible al látex, la manteca de karité contiene pequeñas cantidades de látex natural.

Cuando se expone al aire, el jabón negro puede desarrollar una película delgada y blanca. Esto no es moho, y aún se puede usar el jabón.

Mi experiencia con el jabón fue positiva, y aunque no puedo jurar que borró las manchas oscuras o aligeró las líneas finas, mi piel estaba lisa, suave y recién exfoliada.

¿Te sientes práctico? Este video muestra cómo hacer auténtico jabón negro africano:

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en septiembre de 2015.

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