¿Qué es el jabón de Alepo?

El jabón de Alepo lleva el nombre de la ciudad en la que se fabricó por primera vez: Alepo, Siria. La primera producción documentada de jabón de Alepo se remonta al siglo VIII, aunque muchos dicen que existió mucho antes y algunos dicen que es el jabón más antiguo del mundo, un verdadero antepasado del jabón, por así decirlo. La ciudad de Alepo se encuentra en la esquina noroeste de Siria, y durante siglos fue un bullicioso centro comercial, ubicado entre China al este, África al sur y Europa al oeste.

Al igual que el jabón de castilla, el jabón de Alepo es un jabón duro compuesto de aceite de oliva e hidróxido de sodio (también conocido como lejía), pero su ingrediente único es el aceite de laurel, hecho de laureles (de los cuales también obtenemos hojas de laurel). Una vez abundante en el húmedo Mediterráneo, la presencia de bosques de laurel ha disminuido considerablemente a medida que el clima mediterráneo se ha vuelto más seco.

El jabón tradicional de Alepo se elabora mediante un "proceso en caliente". El aceite de oliva, la lejía y el agua se mezclan en una gran tina enterrada, en la que los ingredientes se hierven y mezclan durante tres días, tiempo durante el cual el aceite reacciona con la lejía y el agua para convertirse en un jabón líquido espeso.

Al final de este proceso, se agrega el aceite de laurel y luego la mezcla se vierte de la tina sobre una hoja grande de papel encerado en el piso de la fábrica. La gran masa verde se deja enfriar y endurecer.

Luego se corta el jabón: se arrastra un dispositivo de corte similar a un rastrillo a través del jabón para cortarlo de una manera, y luego de la otra, hasta que toda la masa se corta en cubos individuales con el nombre del artesano del jabón.

Los cubos de jabón se apilan en bastidores escalonados para permitir la máxima exposición al aire. Una vez que se han secado, envejecen durante unos siete meses. Durante este tiempo, el exterior del jabón cambia de verde a su color amarillo o marrón característico.

Jabón de Alepo recién hecho apilado y listo para el envejecimiento en una fábrica en Alepo, Siria. (Foto: Bernard Gagnon [CC por 3.0] / Wikimedia Commons)

En general, el contenido de laurel del jabón de Alepo varía entre el 2 y el 40 por ciento. Cuanto mayor sea la proporción de aceite de laurel, más marrón se vuelve el jabón. Un jabón con un alto contenido de laurel generalmente también cuesta más, ya que es más costoso de fabricar.

Debido a que es natural y libre de químicos, el jabón Aleppo ha resistido la prueba del tiempo y continúa siendo buscado hoy. El aceite de oliva actúa como humectante y el aceite de laurel como limpiador. Juntos, pueden ayudar a calmar la inflamación, la irritación y el enrojecimiento. Algunos dicen que el uso de aceite de laurel puede ayudar a tratar y controlar afecciones de la piel como eccema, dermatitis seborreica y acné. De hecho, el jabón de Alepo a menudo es tolerado por quienes tienen incluso la piel más sensible.

Hoy en día, muchos fabricantes de jabón industrial comercializan jabón de Alepo, pero su jabón puede contener otros aditivos, como fragancias y aceites esenciales, e incluso productos químicos para teñir el color deseado. Por esta razón, muchos consideran que el jabón tradicional de Alepo hecho en Alepo es el estándar de oro. De hecho, algunos fabricantes de jabón de Alepo han estado utilizando la misma receta familiar durante cientos de años. La producción se ha ralentizado e incluso se detuvo por completo para algunas empresas en los últimos años, lo que hace que el futuro del auténtico jabón de Alepo sea incierto.

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