¿Qué es el deísmo?

Una fe ha superado a otras en el número de nuevos creyentes en los Estados Unidos, según una encuesta de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. La fe que ganó más popularidad no fue el Islam, el mormonismo o el cristianismo evangélico. Era la fe de muchos de nuestros padres fundadores: el deísmo.

Los deístas no creen en milagros, escritos de inspiración divina o mensajeros de lo alto. No hay ángeles ni demonios. No hay iglesias físicas ni líderes.

Entonces, ¿qué es exactamente el deísmo? El deísmo clásico cree que un Dios creó el universo y no ha intervenido desde entonces. Una analogía común del deísmo clásico es la de un maestro relojero: el fabricante crea cuidadosamente el reloj, lo configura para operar de acuerdo con las leyes naturales, enrolla el reloj y luego se aleja a medida que el reloj funciona como lo indican esas leyes.

Con el tiempo, se han formado otras escuelas de pensamiento bajo el paraguas del deísmo, incluido el deísmo cristiano, la creencia en principios deístas junto con las enseñanzas morales de Jesús de Nazaret y el pandeísmo, una creencia de que Dios se convirtió en el universo entero y que ya no existe como un ser separado

El pensamiento deísta se remonta al siglo XVII cuando varios ministros de la Iglesia de Inglaterra expresaron su incredulidad en varios principios de su fe cristiana que parecían ir en contra de la razón humana y las leyes de la naturaleza.

El deísmo disfrutó de un resurgimiento entre los líderes de la Revolución Americana y algunos de los padres fundadores expresaron fuertes creencias deístas. De hecho, Benjamin Franklin (a la derecha) recordó en su autobiografía: "Tenía apenas 15 años cuando ... algunos libros contra el deísmo cayeron en mis manos ... Sucedió que me causaron un efecto bastante contrario a lo que ellos pretendían". ... los argumentos de los deístas ... me parecieron mucho más fuertes que las refutaciones [antideísmo]. En resumen, pronto me convertí en un completo deísta ".

Thomas Jefferson (a la derecha) probablemente podría clasificarse como un deísta cristiano, y creó su propia versión de un evangelio del Nuevo Testamento que eliminó todo rastro de incidentes milagrosos.

El deísmo hizo grandes avances en la Europa continental durante la Revolución Francesa, cuando la fe se abrazó hasta el punto de que la Catedral de Notre Dame pasó a llamarse "El Templo de la Razón".

El deísmo disminuyó en los siglos XIX y XX, especialmente en Estados Unidos. Esto probablemente se debió al creciente estudio de la ciencia y al pensamiento humanista que acompañaba ese estudio y cuestionaba la creencia básica en un Dios.

Durante las últimas dos décadas, el deísmo ha estado creciendo, aunque lentamente. El creciente alcance de Internet y un creciente interés en la ciencia son algunas de las razones.

Entonces, ¿qué sigue para el deísmo? Bob Johnson, fundador de la Unión Mundial de Deístas, predice que "si se le da la oportunidad, el deísmo sacará las creencias de la humanidad sobre Dios / La Inteligencia Suprema de la Edad del Bronce. Esto nos liberará a todos de la violencia religiosa que produce creencias [falsas] como que Dios favorezca a un grupo de personas sobre otro. Hará del mundo un lugar mucho más seguro y agradable, ya que eliminará un desencadenante importante de violencia que no se puede tolerar en una era nuclear ".

Esa es una tarea difícil. Pero como todos los relojeros saben, solo el tiempo lo dirá.

Doug MacGowan vive en la península de San Francisco con su esposa, un perro y demasiados gatos. Ha publicado tres libros sobre el tema del verdadero crimen histórico. En su tiempo libre le gusta leer.

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