¿Qué es el coro del alba?

Si eres madrugador y disfrutas del aire libre, esta es una manera de disfrutar uno de los momentos especiales de la naturaleza: toma tu primera taza de café afuera, quédate quieto por unos momentos y escucha. Es el mejor momento del día para escuchar a los pájaros.

"Justo al amanecer es el momento óptimo para escuchar el coro", dijo Greg Budney, curador de Desarrollo de Colecciones en la Biblioteca Macaulay en el Laboratorio de Ornitología de Cornell en la Universidad de Cornell. Los miembros del coro son numerosas especies de pájaros cantores, cada uno cantando vigorosamente un acorde tras otro.

Para el oído humano no entrenado, el canto puede ser una cacofonía de sonidos. Pero, para un ornitólogo u otro pájaro, la explosión coral es una armonía de música que es mucho más que el aumento, la caída y el ritmo de las notas y un repertorio sorprendente de canciones alegres individuales para dar la bienvenida a otro amanecer. Hay, dijo Budney, una razón detrás del ritual.

"Están preparándose para el día", dijo, señalando que los vocalistas de la madrugada son en su mayoría hombres, y las mujeres ocasionalmente se unen. "Están vigilando su territorio", dijo. Los machos advierten sobre machos rivales o incluso parejas de otras aves.

"Pero, a pesar de que es probable que escuchen a los hombres, son las mujeres quienes manejan el sistema", dijo Budney. "Están escuchando y tratando de descubrir qué hombre es el más apto y, por lo tanto, ofrece los mejores genes para la supervivencia de la descendencia. Elegirán un compañero para saber cómo canta".

Los machos buscan una percha estratégica para sacar sus mejores cosas, dijo Budney. Mientras escucha, observe de dónde proviene el sonido, dijo Budney. "A menudo, será desde lo alto del hábitat para que las aves puedan transmitir su canción de manera más eficiente", dijo. Los lugares altos, señaló, tienen menos obstrucciones que los más bajos y permiten que las aves transmitan su canción lo más lejos posible. "La comunicación acústica en las aves es bastante sofisticada, y son muy inteligentes sobre la forma en que lo hacen", dijo. Si tienes la suerte de poder ver a los pájaros mientras cantan, observa con atención y notarás otra parte fascinante del ritual de la mañana. "Los machos usarán la misma perca una y otra vez", agregó Budney.

Canciones de portada regionales

Los gorriones comunes (Melospiza melodia) son comunes en los Estados Unidos, cada uno con su propio dialecto regional. (Foto: Paul Reeves Photography / Shutterstock)

Si eres un observador de aves experimentado y vives en una ciudad del norte, como Boston, es probable que puedas elegir la canción del cardenal omnipresente (Cardinalis cardinalis). Pero, si estás en una ciudad del sur, como Charleston o Savannah y conoces a tus pájaros, probablemente estés pensando que el cardenal en ese audio no suena como los cardenales en tu jardín. Y, dijo Budney, tenías toda la razón.

Al igual que los humanos, las aves tienen dialectos, dijo. Entonces, así como un bostoniano pronunciaría "puerto" de manera diferente a un charlestoniano, las mismas especies de aves en diferentes partes del país han desarrollado diferentes variaciones de la misma canción. El gorrión cantor (Melospiza melodia) es otro buen ejemplo de aves con dialectos regionales, dijo Budney. "Si viajaras por los Estados Unidos, escucharías gorriones con canciones dramáticamente diferentes". Escuche las diferencias entre un gorrión de California, un gorrión de Georgia y un gorrión de Minnesota.

El coro se apaga cuando el sol comienza a salir porque las aves, tanto machos como hembras, comienzan a moverse para alimentarse. Eso no significa que el canto se detenga, pero el propósito del canto cambia de un propósito territorial a un cortejo y se vuelve menos vigoroso de lo que era al amanecer, explicó Budney.

Aprendiendo a cantar

El bluebird del este es un cantante de Oscine, y eso significa que debe aprender de su padre qué tipo de canción cantar. (Foto: Ken Thomas [dominio público] / Wikimedia Commons)

Otro aspecto interesante de las canciones de aves, señaló Budney, es que la forma en que las aves aprenden a cantar es dramáticamente diferente entre dos grupos principales de aves, el Oscine y el suboscine. Las aves del grupo Oscine tienen que aprender sus canciones de su padre o de un vecino. Budney llama a los pájaros en este grupo los "pájaros cantores verdaderos" y dijo que incluyen pájaros familiares de traspatio como petirrojos, cardenales, grosbeaks y wrens. "Sin embargo, los pájaros en la suboscina están genéticamente conectados en cuanto a la canción que cantarán", dijo Budney. "Los investigadores han criado suboscinas en aislamiento acústico sin escuchar la canción de su especie y, a pesar de esto, todavía cantan la canción correcta", dijo Budney.

El pájaro azul del este (Sialia sialis) es un ejemplo de un pájaro en el grupo Oscine, dijo Budney. Son cantantes temprano en la mañana, pero a medida que avanza la temporada, el ritmo de su canto disminuye a medida que los padres crían a sus hijos. "Después de que el embrague sale del cascarón, el macho comienza de nuevo", dijo Budney. "Los jóvenes tienen que aprender sus canciones porque las canciones no son genéticamente adquiridas".

No importa dónde viva, puede disfrutar del canto de las aproximadamente 400 especies de pájaros cantores de los Estados Unidos. "Cada región tiene su propio sonido", dijo Budney. En los estados de las llanuras, por ejemplo, señaló que las canciones de los gorriones de los pastizales se propagan efectivamente sobre el hábitat abierto. Estas canciones incluyen las ricas secuencias de zumbido del gorrión de Savannah (Passerculus sandwichensis) y la canción del espino largo de collar de castaño (Calcarius ornatus).

La llamada contra la canción

Los chickadees usan gritos como contraseñas para evitar intrusos. (Foto: Brian Lasenby / Shutterstock)

Mientras escuchas pájaros durante el día, es importante saber que a veces cuando escuchas a los pájaros escuchas una "llamada" en lugar de una "canción", dijo Budney. La diferencia es que las canciones generalmente se usan por una de dos razones: ya sea para replantear territorio o para cortejar. Las llamadas pueden ser para advertir de un depredador, como un halcón o un gato, dijo Budney, por lo que cuando las aves vean peligro, emitirán una llamada de alarma. Por ejemplo, dijo que un cardenal emitirá una llamada de alarma que es una nota de chip agudo. Los petirrojos (Turdus migratorius) darán un tut-tut-tut cuando estén ligeramente alarmados. Las aves dan una variedad de llamadas de padres a sus crías, agregó Budney, como llamadas de contacto cuando buscan comida.

Algunas aves, como los carboneros, por ejemplo, también usan llamadas para mantener unidas las unidades sociales mientras buscan comida escasa y limitada durante el invierno. En los meses fríos, los grupos familiares de chickadee de capa negra (Poecile carolinensis) convergen en la forma en que entregan el llamado chick-a-dee-dee para asegurarse de que otro chickadee no se una a su grupo. "¡Piense en ellas como contraseñas!" Dijo Budney. "Saben quién está en la familia y quién no, y pueden identificar a un intruso porque él o ella no conocen la clave para la 'pronunciación' adecuada de una llamada".

Cada especie tiene su propia canción distintiva, dijo Budney. Los chickadees de Blackcap (Poecile atricapillus) cantan bee-bee mientras que la canción de los chickadee de Carolina (Poecile carolinensis) es fee-bay.

Desarrollando un oído para las melodías de los pájaros.

Si te pierdes la canción de la mañana, no te preocupes. Muchas aves también tocan una melodía a medida que se pone el sol. (Foto: ShaunWilkinson / Shutterstock)

Si no eres madrugador y te perdiste la serenata de la mañana, tienes una oportunidad más para un asiento de primera fila para la siguiente mejor opción: la canción de la noche de los pájaros. El coro volverá a tocar justo antes del anochecer, dijo Budney. Las canciones de buenas noches pueden ser similares a las versiones de la mañana, pero también pueden variar, agregó.

Como ejemplo, citó los tordos, y agregó que la noche es el mejor momento para registrar estas aves. "Su canción de la mañana es frenética y se entrega muy rápidamente", dijo. "El coro nocturno es mucho más suave y menos frenético. ¿Por qué? Eso es un misterio aún por resolver".

Lo que no es un misterio, continuó, es que, sin importar dónde vivas, escuchar los sonidos de los pájaros es una forma de involucrarte en la vida de estas fascinantes criaturas. Viven sus vidas en paralelo con la nuestra, y es fascinante detenerse y escucharlos.

Con el tiempo, aunque el repertorio es considerable, puede identificar los sonidos individuales de las aves. Budney sugiere aprender algunos a la vez, comenzando con las canciones de las aves más comúnmente vistas en su área o las canciones que encuentre más fáciles de recordar. Una vez que se sienta seguro al identificarlos, puede comenzar a identificar canciones que le resulten menos familiares. En poco tiempo, puede familiarizarse tanto con diferentes canciones que sabrá quién está cantando y cuántas voces hay en el coro.

Al igual que las aves novatas dan un paso a la vez, primero debes comenzar a aprender los sonidos de las aves más cercanas a ti. (Foto: Dikky Oesin / Shutterstock)

Para aprender mejor (y escuchar) sobre los pájaros cantores, Budney recomienda tres libros de Donald Kroodsma. Cada uno está escrito para el laico. Son:

El primer libro es "The Singing Life of Birds: The Art and Science of Listening to Birdsong", y está disponible en edición de tapa dura, rústica y Kindle. Este libro explica cosas como el proceso por el que las aves cantan y por qué eligen una canción en particular. Hay un CD en la parte posterior del libro que incluye todas las canciones de pájaros que el autor describe en el libro.

El segundo y el tercer libro son más un conjunto. "La guía del canto de los pájaros en el patio trasero: Norteamérica oriental y central" y "La guía del canto de los pájaros en el patio trasero: Norteamérica occidental". Estas ediciones regionales son manuales interactivos de aves y sus canciones para principiantes observadores de aves. Un módulo electrónico de botón táctil permite a los lectores acceder a vocalizaciones comunes en cada volumen.

Sin embargo, dijo Budney, no hay necesidad de escuchar al margen cuando se trata de sonidos de pájaros. Cualquiera puede contribuir al estudio de la investigación en comunicación aviar haciendo grabaciones y enviándolas a la Biblioteca Macaulay, que ya cuenta con casi 200, 000 grabaciones de audio de pájaros y otros animales. Hay muchos sonidos, incluso de especies relativamente comunes, que aún no se han grabado bien. Si está interesado, el Laboratorio de Ornitología de Cornell ofrece un taller anual sobre cómo grabar los sonidos de las aves y otros animales salvajes.

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