¿Qué es el agua de gripe?

El agua gripe es un remedio ancestral para el cólico. Pero, ¿qué es el cólico, puedes preguntar? Cuando un bebé recién nacido llora más de tres horas al día, tres días a la semana durante tres semanas, se dice que tiene cólico. Si alguien dice que tienes un bebé con cólico, básicamente significa que está de mal humor como el diablo. Aunque se desconoce la causa exacta del cólico, muchos lo atribuyen al malestar gastrointestinal.

El agua gripe se originó como un remedio para los bebés con cólicos en Inglaterra a mediados del siglo XIX. El farmacéutico William Woodward lo adaptó de un remedio para tratar la "fiebre del fen", una fiebre que atormentó a muchos bebés y se parecía a la malaria en sus síntomas. Woodward había descubierto que el remedio también funcionaba para aliviar eficazmente a los bebés con gases, y así nació el agua de la gripe. El Woodward's Gripe Water original presentaba a un bebé Hércules en su cuna luchando con dos serpientes, una imagen adecuada ya que un bebé con cólicos puede estar luchando contra las serpientes, y presenta el mismo emblema hoy (échale un vistazo a la derecha).

El agua de la queja original era una mezcla: incluía alcohol, azúcar, agua, aceite de eneldo y bicarbonato de sodio. Sorprendentemente, el alcohol se eliminó de la formulación del agua de gripe solo en 1992, probablemente porque hubo algunos informes de adultos que se volvieron adictos al agua de gripe. (Y, por supuesto, el problema menor de dar alcohol a los niños).

La gente no sabe exactamente por qué el agua de gripe funciona para calmar a los bebés que lloran, pero aquellos que lo dicen lo juran. Un artículo publicado en el Journal of Royal Society Medicine en 2000 vincula la eficacia del agua de gripe con su dulzura, señalando que darle al bebé un sabor de algo dulce podría ayudar a calmarlo.

En la actualidad, muchas empresas producen su propia agua de quejas, pero en Gran Bretaña, Woodward's Gripe Water sigue siendo la más popular, y algunas madres compran numerosas botellas a la vez para calmar a sus bebés que lloran. Aquí están los EE. UU., El agua de gripe es fabricada por Mommy's Bliss, Colic Calm y Little Remedies, entre otros.

Algunas madres de bebés quisquillosos también juran por Mylicon, (nombre real: simeticona), un agente antiespumante que trabaja para reducir la hinchazón y el gas, administrado a través de un gotero a los recién nacidos.

Probé agua de quejas y Mylicon yo mismo, y descubrí que ambos son ligeramente efectivos. También descubrí que darle a mi hijo un té de manzanilla débil (enfriado primero, por supuesto) justo antes de irse a la cama para que la noche sea igual de efectivo (y mucho menos costoso). Para ser honesto, como lo sabe cualquier padre que está a punto de cuidar a un bebé recién nacido con cólicos, se agradece incluso un poco de alivio.

Sin embargo, voy a compartir un pequeño secreto con usted: lo que he encontrado que es el más efectivo para calmar a los bebés quisquillosos o con cólicos son las 5 S del Dr. Harvey Karp. Usted ve, en su libro, "El bebé más feliz del bloque", Karp explica cómo los primeros tres meses de la vida de un bebé deben considerarse el cuarto trimestre: el bebé realmente sale al mundo demasiado temprano. ¿La mejor manera de calmarlo en este nuevo mundo al que ha entrado involuntariamente? Imita las sensaciones del útero lo mejor posible usando las 5 S: Shushing, Swinging, Side-Lying, Swaddling y Sucking. Tienes que verlo para creerlo. Y una vez que lo hagas, serás un creyente de por vida.

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Logotipo de Gripe Water: Leena J / Flickr

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