¿Qué es el agua de arce?

El agua de arce es un líquido claro que fluye de los árboles de arce durante un corto período de tiempo a principios de la primavera. También conocido como savia, el agua de arce pasa por un proceso natural que le infunde nutrientes. A principios de la primavera, los arces extraen el agua del suelo y la filtran a través de sus raíces. Esta agua recoge los nutrientes almacenados en el árbol durante todo el invierno y proporciona hidratación y nutrición que permite el crecimiento y el rejuvenecimiento del árbol en la temporada de renovación de primavera.

Pero eso es solo para los árboles. Las personas que beben agua de arce se benefician de los fitoquímicos y la hidratación, mientras disfrutan de un sabor ligeramente dulce y ligeramente a madera.

Al igual que el agua de coco en su suministro de electrolitos y vitaminas, el agua de arce tiene varias ventajas sobre la bebida popular que ha inundado el mercado de bebidas. El agua de arce contiene la mitad de las calorías del agua de coco y tiene un sabor más suave.

El agua de arce también se produce en los EE. UU., A través de cientos de miles de arces en Nueva York, Vermont y varios otros estados con climas fríos de invierno. El agua de coco, por otro lado, depende de las importaciones de Tailandia, Filipinas, Brasil y otros países. Las ventas de agua de arce apoyan a los agricultores locales y ayudan a mantener y promover el cultivo de arces en todo el país.

Producción de agua de arce

En una situación óptima, un árbol de arce maduro producirá alrededor de 200 galones de agua de arce por temporada. Pero como con toda la agricultura, no hay garantías de que las cosas salgan según lo planeado. Las temperaturas variables pueden conducir a temporadas más cortas de extracción de savia y una disminución de la disponibilidad del producto en un momento en que la demanda está creciendo.

En 2012, la producción de jarabe de arce se vio afectada negativamente por un invierno más suave y una temporada de extracción más corta. Al año siguiente, las cosas se veían mejor para los agricultores de arces, con un aumento del 70 por ciento en la producción de jarabe de arce debido a las temperaturas más frías a principios de la primavera, un retraso en la brotación de los árboles de arce y, por lo tanto, una temporada de extracción más larga.

Posibles beneficios para la salud del agua de arce

Aunque el agua de arce es relativamente nueva en el mercado estadounidense, se ha celebrado como bebida medicinal en Corea, Rusia y otros países durante siglos. Los coreanos se refieren al árbol de arce como Gorosoe, o "bueno para los huesos". El jarabe de arce (que está hecho de agua de arce) es rico en manganeso, un mineral que se ha relacionado con el aumento de la densidad ósea, por lo que Gorosoe puede ser un nombre apropiado. En Ucrania y partes de Rusia, los agricultores aprovechan la savia del abedul y otros árboles similares al arce para venderla como agua con vitaminas naturales.

Como único ingrediente en el jarabe de arce, el agua de arce contiene los mismos nutrientes, pero con significativamente menos azúcar. Los beneficios para la salud del jarabe de arce están bien documentados, con nutrientes como calcio, potasio, manganeso, magnesio, fósforo y hierro.

Según la Base de datos nacional de nutrientes del USDA, 1/4 taza de jarabe de arce tiene 1, 05 mg de riboflavina (vitamina B2) y 2, 4 mg de manganeso. Eso es al menos el 80 por ciento de los requerimientos diarios de riboflavina de la mayoría de las personas y el 100 por ciento de la cantidad diaria recomendada de manganeso.

Lo que no está claro es cuántos de esos beneficios retiene el agua de arce.

Agua de arce en cocinas y cócteles.

Los fundadores de una compañía, Happy Tree Maple Water, analizaron su bebida en un laboratorio externo. Descubrieron que proporciona potasio, tiamina, riboflavina, manganeso y pequeñas cantidades de otros nutrientes. Happy Tree dice que es el único productor conocido de agua de arce que deja su agua de arce orgánica cruda y sin calefacción para preservar el máximo de nutrientes.

El agua de arce "contiene una gran cantidad de micronutrientes y enzimas, que permiten que el árbol, o nuestros cuerpos, la traduzcan en material utilizable", dice Chaim Tolwin, cofundador de Happy Tree. "Cuando se calientan las bebidas, puede matar o comprometer aquellos elementos que son tan importantes para nuestra salud".

"Decidimos que el producto que llevamos al mercado debe ser lo más cercano posible a lo que sale del árbol en la primavera".

El cofundador Ari Tolwin dice que las personas no están comprando agua de arce solo por los beneficios para la salud o para apoyar a los agricultores locales, sino que también les gusta el sabor. Varios restaurantes han comenzado a cocinar con agua de arce para agregar un sabor sutil y nutrientes adicionales, mientras que un restaurante exclusivo en Nueva York ha creado un cóctel exclusivo que presenta el agua de arce como ingrediente clave.

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