¿Qué es el 'fenómeno del parabrisas'?

Ver insectos muertos en el parabrisas no es algo agradable, pero tal vez debería serlo.

Ver menos de ellos es una señal anecdótica de que los errores pueden estar en problemas.

Apodado el "fenómeno del parabrisas", el término ganó fuerza en 2017 después de la publicación de un estudio de PLOS One sobre una disminución de 27 años en la población de insectos en áreas silvestres protegidas en Alemania.

Fue utilizado por entomólogos universitarios y aficionados involucrados en el estudio para describir cómo comenzó el estudio.

"Si hablas con la gente, tienen un presentimiento. Recuerdan cómo los insectos solían aplastar tu parabrisas", dijo Wolfgang Wägele, director del Instituto Leibniz para la Biodiversidad Animal en Bonn, Alemania, a la revista Science en 2017.

Pero luego la gente se dio cuenta de que fregaban sus ventanas con menos frecuencia. Algunas personas lo atribuyeron a que los autos se volvieron más aerodinámicos, pero como Martin Sorg, uno de los científicos involucrados en el estudio le dijo a Science: "Conduzco un Land Rover, con la aerodinámica de un refrigerador, y en estos días se mantiene limpio".

Si bien esto puede parecer que la gente está nostálgica, les indicó a los observadores de insectos de todo tipo que algo podría estar sucediendo con la población de insectos.

Después de analizar las trampas de insectos durante el período de 27 años, los investigadores no pudieron determinar una causa, pero los sospechosos habituales de pérdida de hábitat, cambio climático y pesticidas estaban sobre la mesa.

Signos de un 'apocalipsis de insectos'

La región forestal de Luquillo representa una de las reservas más antiguas del hemisferio occidental. Es el hogar de más de 200 especies de árboles y plantas, algunas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar, pero las poblaciones de insectos también están disminuyendo aquí. (Foto: USDA [dominio público] / Flickr)

Los parabrisas no son los únicos lugares donde detectamos menos insectos. Un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias explicó cómo un investigador que estudió las dietas de los lagartos puertorriqueños en la década de 1970 regresó a sus viejos terrenos en la Reserva Forestal de Luquillo durante la década de 2010 y recolectó de 10 a 60 veces menos biomasa de insectos. de lo que hizo hace 40 años.

Eso es 473 miligramos de errores en el pasado en comparación con solo ocho miligramos en el presente.

No es sorprendente que la disminución de la población de insectos refleje una disminución en las poblaciones de lagartos, ranas y aves, todas las especies que dependen de los insectos para alimentarse. El estudio sugirió que un aumento de la temperatura global de 2 grados centígrados era el culpable de la caída en el número de insectos.

Nuevos estudios en todo el mundo han estado llegando con regularidad, todos con titulares sombríos y más evidencia que apunta a un "apocalipsis de insectos" que amenaza a todos los ecosistemas y todas las criaturas. Una de las últimas, que tiene lugar en Kent, en el Reino Unido, responde a una pregunta anterior sobre la termodinámica y los tipos de automóviles utilizados en los estudios. Los investigadores colocaron una cuadrícula sobre la matrícula delantera, cariñosamente llamada "splatometer", que rastrea los restos de los autos más antiguos y nuevos. (Los autos modernos mataron más insectos, probablemente porque los modelos más viejos empujan más aire e insectos sobre el vehículo, fuera del camino).

"Lo más sorprendente fue cuán raramente encontramos algo en el plato", dijo Paul Tinsley-Marshall, del Kent Wildlife Trust, a The Guardian.

Entonces, ya sea por la falta de insectos muertos en los automóviles o la falta de insectos vivos en un bosque, una disminución de la población de insectos es una mala noticia para un ecosistema poco resistente.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en noviembre de 2018.

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