¿Qué es ASMR (y por qué se siente tan bien?)

Millones de personas están viendo videos de YouTube de personas que susurran, arrugan bolsas y golpean una variedad de superficies.

Las personas que crean este contenido se han convertido en celebridades de Internet, acumulando cientos de millones de visitas.

Bienvenido al mundo de ASMR.

ASMR es la abreviatura de respuesta sensorial meridiana autónoma, una misteriosa sensación física que ocurre en respuesta a ciertos estímulos. Se describe como un hormigueo placentero que comienza en la cabeza y se extiende por la columna vertebral, y aunque a menudo se lo conoce como un "orgasmo cerebral", las personas que experimentan se apresuran a señalar que no es remotamente sexual.

"Esto es tan sexual como decir que comer chocolate es orgásmico (ya que no es sexual)", aclara el subreddit ASMR.

La sensación placentera puede ser causada por una variedad de estímulos (toques, olores, imágenes), pero ciertos sonidos parecen ser los desencadenantes más universales. Tomemos, por ejemplo, el sonido sorprendentemente agradable de alguien jugando con granos de café.

Los 'ASMRtists' de YouTube

Los videos creados para provocar ASMR a menudo presentan sonidos como golpes, arañazos, arrugas y susurros.

De hecho, fue un video simplemente titulado "susurro" que introdujo a Maria, una expatriada rusa cuyo canal de YouTube GentleWhispering tiene 1, 7 millones de suscriptores, a ASMR en 2009.

María, que lleva su primer nombre solo por razones de seguridad, estaba pasando por un divorcio y luchando contra la depresión, por lo que buscó videos de relajación para ayudarla a dormir y tropezó con un video de una mujer susurrando a la cámara.

"Y tan pronto como escuché la voz de la dama, me llenaron de hormigueo", dijo María al Washington Post. "Fue genial".

María comenzó a mirar videos de ASMR cada vez que se sentía estresada, y en 2011, comenzó a hacer los suyos.

En algunos, ella simplemente susurra en los micrófonos, a menudo repitiendo frases relajantes como "Eres apreciado". Puede pretender masajear las sienes del espectador o cepillar ligeramente sus mejillas con plumas.

En otros videos, ella asume roles, como el de estilista o auxiliar de vuelo. Hojea una revista, pasa los dedos por una selección de bolsitas de té, toca la superficie, se cepilla el pelo e incluso dobla las toallas.

Otros creadores de videos de ASMR, que se autodenominan "ASMRtists", pueden asumir el papel de agentes de viajes, hablando en voz baja mientras le explican los detalles de las próximas vacaciones. Muchos simulan darle al espectador cortes de pelo o manicuras. Algunos demuestran cómo hacer café o doblar servilletas elaboradamente. Otros son simplemente largos videos de bolsas arrugadas o tocarse las uñas.

Incluso hay una serie de videos que provocan hormigueos y escalofríos que no fueron creados con esa intención. Innumerables experimentadores de ASMR citan los videos de pintura de Bob Ross como su primera experiencia con la agradable sensación.

Para los espectadores que no experimentan lo que María describe como "piel de gallina", estos videos pueden parecer extraños o incluso irritantes. Pero para aquellos que experimentan ASMR, a menudo cambian la vida.

Maria ha recibido notas de agradecimiento de personas que sufren de ansiedad, insomnio y trastorno de estrés postraumático que dicen que sus videos les han brindado la comodidad que tanto necesitan.

¿Qué lo causa?

Si bien los científicos han estudiado Frisson, los escalofríos que a veces experimentamos al escuchar música, ASMR no es lo mismo. Realmente se sabe poco al respecto, y solo hay unos pocos estudios revisados ​​y publicados sobre el fenómeno.

El estudiante de Dartmouth, Bryson Lochte, realizó un estudio de neuroimagen al respecto como parte de su tesis de honores, cuyos resultados se publicaron en la revista Bioimpact.

"Aunque nunca he experimentado ASMR, tuve la sensación de que [estos videos] estaban haciendo algo único en el cerebro", dijo a The Atlantic en ese momento.

Antes de que se publicara su estudio, Lochte habló sobre su trabajo con Craig Richard, investigador de la Universidad de Shenandoah y fundador de un blog llamado Universidad de ASMR.

"Si no lo experimenta y no hay una investigación publicada, creo que es apropiado ser escéptico", dijo Richard. "No sé si lo creería si no lo experimentara yo mismo".

Steven Novella, neurólogo de la Universidad de Yale, dice que está "inclinado a creer" que ASMR es real a pesar de la falta de estudios científicos. "Hay una serie de personas que parecen tener de forma independiente ... experimentado y descrito el mismo síndrome con algunos detalles bastante específicos", escribe en el blog de NeuroLogica. "De esta manera es similar a los dolores de cabeza por migraña, sabemos que existen como un síndrome principalmente porque muchas personas diferentes informan los mismos síntomas ".

Tom Stafford, profesor de psicología de la Universidad de Sheffield, ha comparado ASMR con sinestesia. "Cuando tienes algo como esto que no puedes ver o sentir, y no sucede para todos, cae en un punto ciego. Es como la sinestesia: durante años fue un mito, luego en la década de 1990, a la gente se le ocurrió una forma confiable de medirlo ".

Y el interés en el tema ciertamente está creciendo. El Proyecto de Investigación de ASMR, descrito como una encuesta en línea que puede proporcionar uno de los primeros y más grandes estudios demográficos mundiales sobre ASMR cuando se publica.

¿Podría la intimidad ser la clave?

Si bien no sabemos con certeza por qué algunas personas experimentan escalofríos agradables en respuesta a susurros, golpes y otros estímulos, Richard dice que sí sabemos algunas cosas.

"Se sabe mucho sobre los estados fisiológicos asociados con ASMR: relajación, euforia, comodidad", dijo a The Washington Post. "Son las mismas moléculas involucradas cuando un bebé es consolado por su madre ... Son endorfinas, es oxitocina, es serotonina".

Maria está de acuerdo en que el aspecto reconfortante de sus videos es definitivamente parte del sorteo. Ella cree que sus videos, que proporcionan la ilusión de tener toda su atención, hacen que las personas se sientan cuidadas. De hecho, esta atención cercana y personal podría incluso ser parte de lo que desencadena ASMR.

Las personas informan que lo experimentaron en la vida real cuando se cortan el cabello o se hacen un examen de la vista, y ciertamente hay un elemento de intimidad en los videos de ASMR que encontrarás en YouTube. Muchos "ASMRtists" usan audio binaural para crear una sensación de sonido 3D, haciendo que parezca que el altavoz está justo al lado de usted, y los espectadores a menudo recomiendan escuchar tales videos mientras usan auriculares para experimentar mejor la sensación.

"Somos muy sensibles a los estímulos cercanos. Cuando alguien te susurra al oído, eso sin duda acelerará tu ritmo cardíaco y atraerá tu atención", dijo David Huron, profesor de la Universidad Estatal de Ohio, a The Atlantic. "Para el sistema auditivo, la respiración es una señal de proximidad, por lo que la respiración alta se escucha como síntoma de intimidad".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en septiembre de 2015.

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