¿A qué edad deben tomar café los niños?

Nunca he sido un bebedor de café, el té es mi bebida con cafeína preferida, pero mi esposo es un gran admirador, por lo que realmente no fue una gran sorpresa cuando nuestro mayor comenzó a pedir sorbos de su taza temprano años. Hace unos años, encuesté a amigos y compañeros de trabajo en Facebook y descubrí que muchos dejaban que sus hijos tomaran pequeñas cantidades de café en sus preadolescentes y adolescentes. Pero ahora que mi hijo mayor es un adolescente, puedo ver que no pasará mucho tiempo antes de que ella comience a pedir su propia taza de café de la mañana. Así que es hora de revisar la pregunta, esta vez desde una perspectiva más científica: ¿a qué edad se les debe permitir a los niños tomar café?

Cuando se trata de café, hay una serie de factores a considerar. Claro, hay que preocuparse por la cafeína, tanto la cantidad en el café como la cafeína adicional que los niños obtienen en sus dietas todos los días. También hay calorías a considerar. La mayoría de los niños quieren un café tan cargado de crema y azúcar que se parezca más al postre que a una bebida.

Comencemos con la cafeína. La taza de café promedio de ocho onzas contiene aproximadamente 95 miligramos de cafeína. Esa cantidad puede ser mucho mayor, especialmente si está tomando su café mientras viaja. De acuerdo con el Centro para la Ciencia en el Interés Público, una botella de 14 onzas de Starbucks Frappuccino contiene 130 miligramos de cafeína, una taza mediana (14 onzas) de café de Dunkin 'Donuts contiene 210 miligramos y una regular (16 onzas) ) taza de Light Roast de Panera contiene 300 miligramos.

¿Cuánto es demasiado cuando se trata de niños y cafeína? Los expertos en salud de EE. UU. Recomiendan un máximo de 400 miligramos por día para adultos, pero no se han hecho recomendaciones para niños. En Canadá, donde el límite superior para adultos es el mismo que está al sur de la frontera, Health Canada recomienda un límite de 45 miligramos para niños de 4 a 6 años, 62.5 miligramos para niños de 7 a 9 años y 85 miligramos para niños 10 a 12. El límite recomendado para adolescentes es de 2.5 miligramos por kilogramo de peso corporal.

Siguiendo estas pautas, incluso una pequeña taza de café hecho en casa excedería los límites de cafeína para los niños menores de 12 años. Un adolescente necesitaría pesar al menos 84 libras para manejar los 95 miligramos de cafeína en una taza normal.

Por supuesto, todo eso supone que los niños no tienen otra fuente de cafeína en un día. "Si solo el café que beben los niños contiene cafeína, habría una respuesta simple, pero los niños obtienen cafeína de muchas otras maneras que realmente es discutible hablar de café", dice el Dr. Charles Shubin, director de Pediatría en Mercy Medical Center en Baltimore.

Cafeína: está en todas partes

Una lata de refresco contiene alrededor de 40 miligramos de cafeína (más como 54 miligramos si fuera Mountain Dew). La botella de té helado de limón honesto que bebieron después de la escuela tenía 90 miligramos, y la lata de bebida Monster Energy que tenían antes La práctica de fútbol tenía 160 miligramos. Agregue un poco de chocolate a la mezcla en forma de chocolate caliente (25 miligramos) o una barra de chocolate (alrededor de 9 miligramos) y podrá ver qué tan rápido se acumula.

A principios de este año, un niño de 16 años murió trágicamente de una sobredosis de cafeína después de beber un café con leche, un refresco y una bebida energética. Si bien una taza de café puede no parecer un gran problema, es importante recordar que su hijo puede estar recibiendo cafeína de otras fuentes; Se puede sumar rápidamente.

Aquí hay un vistazo al contenido de cafeína en algunos de los alimentos que puede encontrar en la dieta diaria de su hijo:

Fuente: Datos compilados del Centro para la Ciencia en el Interés Público.

¿Y qué más hay en esa taza de café?

A continuación, hablemos de todo lo demás que los niños (y adultos) generalmente ponen en su café. Por sí solo, una taza de café solo tiene aproximadamente cinco calorías. Pero cada cucharada de crema agregada a la taza acumula 51 calorías y 5.5 gramos de grasa, mientras que una cucharada de azúcar agrega 48 calorías. Así es como ese venti Caramel Frappuccino en Starbucks puede agregar hasta 500 calorías y 15 gramos de grasa. Eso es mucha grasa y calorías para una bebida con poco beneficio nutricional.

Pero los niños de todo el mundo beben café a una edad temprana, ¿verdad? Sí, lo hacen, particularmente en Scandanavia y América Latina. En Brasil, a los niños a menudo se les ofrece una taza de café con leche desde el preescolar para acostumbrarse a beber una taza diaria, y no parecen sufrir ningún efecto negativo. Y el viejo adagio de que la cafeína podría obstaculizar su crecimiento se refuta fácilmente con un vistazo a los niños en Noruega que crecen perfectamente sanos, y a menudo bastante altos, en una dieta que incluye una taza diaria.

Entonces, ¿a qué edad se debe permitir que los niños tomen café? Desde una perspectiva científica, esa respuesta varía según el peso del niño, su personalidad y la cafeína adicional en su dieta diaria.

La conclusión es que sería difícil encontrar datos que muestren que la cafeína, y en particular el café, es bueno para los niños. Pero mientras que algunos padres ven el café como un "regalo especial", algunos expertos, como el Dr. Julian Tang de Pediatric Health Associates en Illinois, les recuerdan a los padres que la cafeína en el café sigue siendo una droga y debe tratarse como tal.

"Aunque la cafeína está fácilmente disponible y es parte de la dieta de muchos padres, es importante recordar que es un medicamento que puede proporcionar efectos beneficiosos y perjudiciales", dice Tang. "Si su hijo se siente cansado o deprimido, es importante evaluar primero su dieta y sus hábitos de sueño. Naturalmente, una taza de café no es un sustituto de una dieta saludable equilibrada y un buen horario de sueño".

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