¿Qué demonios es este monstruo marino tubular del tamaño de una ballena?

Puede parecer una captura de pantalla de una película de criatura de grado B, eso es algo real en la foto de arriba. Estas entidades huecas parecidas a gusanos pueden crecer hasta un tamaño gigantesco. De hecho, se han registrado en longitudes comparables a un cachalote. Aún más espeluznante, son bioluminiscentes y brillan cuando se tocan, es decir, si eres lo suficientemente valiente como para nadar hasta uno.

¿Qué demonios es eso? Se llama un pirosoma, y ​​aunque estos monstruos marinos rara vez se encuentran, los científicos creen que nuestros océanos pueden estar repletos de ellos, según New Scientist. La imagen aquí fue capturada por buzos en el Eaglehawk Dive Center en Tasmania, Australia. Puede ver el video del encuentro aquí:

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Los pirosomas pueden parecer gusanos marinos gigantes, pero en realidad son huecos por dentro. Y aunque parecen ser un solo organismo, son colonias de criaturas individuales que se han unido para un propósito común. Todavía se está estudiando exactamente cómo estas colonias masivas coordinan su comportamiento, pero los investigadores sospechan que se comunican a través de la señalización de la luz.

La luz bioluminiscente muestra que los pirosomas son capaces de mostrar una pantalla impresionante, si no de otro mundo. Imagínese presenciar una de estas luces en el océano debajo mientras navega por la noche o durante el buceo nocturno. Su brillo verde-azul o rojo (el color depende de la especie) se irradia más intensamente cuando se lo molesta, por lo que tocarlos puede desencadenar el espectáculo.

Otro hecho interesante sobre los pirosomas es que son propulsados ​​por chorro. Su canal interno hueco absorbe agua de un extremo y lo expulsa por el otro. No es un flujo poderoso, pero es suficiente para empujarlos gradualmente a través de las corrientes oceánicas. Aspirar y expulsar el agua también es la forma en que la colonia captura los alimentos y elimina los desechos.

Los pirosomas también pueden ser inmortales, en cierto sentido. Se reproducen por clonación, por lo que la colonia puede regenerar partes lesionadas. Aunque los individuos en la colonia mueren, la colonia en sí misma podría vivir teóricamente para siempre.

Y aunque en su mayoría son inofensivos, si alguna vez encuentra un pirosoma, no se recomienda que intente nadar dentro de su tubo hueco. Según el relato de un buzo, una muestra de 6.5 pies se encontró una vez con un pingüino muerto atrapado dentro.

"El pingüino obviamente había nadado en el extremo abierto del tubo y luego no podía girar: estaba atascado en el vértice del pirosoma y su pico estaba asomando por la matriz de la colonia", recordó K Gowlett-Holmes a Deep Sea News. "Incluso los pingüinos de hadas son bastante fuertes: el hecho de que no pueda liberarse muestra cuán resistentes son algunos pirosomas".

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