¿Qué causa los sumideros?

Confiamos en el suelo. Es, perdón por el juego de palabras, la piedra angular de nuestra civilización. Caminamos sobre eso. Nos basamos en eso. Sin ella, tendríamos que descubrir cómo hacer ciudades flotantes, ya sea en el océano o en el aire.

Entonces, hasta que descubramos eso, confiamos en el terreno. A veces, sin embargo, el terreno no es confiable, como cuando ocurren sumideros.

Los sumideros pueden tragar calles, automóviles, casas e incluso edificios enteros en áreas urbanas. Si se forman en el desierto, pueden dar lugar a lagos, pozos o incluso atracciones turísticas, como el Gran Agujero Azul de Belice.

Entonces, ¿cómo se forman estas fauces abiertas en la Tierra? ¿Es posible anticiparlos?

¿Qué causa los sumideros?

Agua.

Más específicamente, los sumideros son el resultado de la recolección de agua subterránea y la falta de drenaje externo de algún tipo, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). A medida que el agua se acumula y circula, erosiona lentamente la roca madre y crea cavernas y espacios subterráneos.

El agua puede erosionar casi cualquier cosa con el tiempo suficiente, pero los minerales y rocas solubles, como los evaporaitos (sal, yeso) y los carbonatos (piedra caliza, dolomita), son particularmente vulnerables y pueden desgastarse más fácilmente que otros tipos de rocas y minerales.

Con el tiempo, a menudo mucho tiempo, estas cavernas crecen y crecen hasta que la capa superior del suelo ya no es compatible. Entonces el suelo se abre y se traga todo lo que está allí sentado, y tienes un sumidero.

Agregar peso adicional en la superficie, ya sean edificios o solo lluvias intensas, puede romper la parte superior de dicha cavidad y crear un sumidero.

¿Cuáles son los tipos de sumideros?

Sin embargo, no todos los sumideros son iguales, incluso si el proceso general (roca de fondo que erosiona el agua) es el mismo. Hay tres tipos de sumideros naturales.

1. Disolución de sumideros. Estos sumideros son el resultado de que no haya mucha cobertura del suelo, como vegetación, sobre la roca madre. El agua se desliza a través de agujeros preexistentes en la roca madre y comienza a circular a través de la roca madre. Se puede formar una depresión en el suelo, y si las capas de lecho de roca debajo son lo suficientemente resistentes o hay suficientes escombros que bloquean el flujo de agua, el sumidero puede dejar de profundizarse. Esto podría dar lugar a la formación de áreas parecidas a estanques e incluso humedales, según el USGS.

2. Sumideros de hundimiento de cubierta. Estos sumideros comienzan con algo permeable que cubre el sumidero mientras que también contiene una gran cantidad de arena. Este sedimento comienza a derramarse, o astillarse como se refiere la nomenclatura adecuada, en esas cavernas vacías entre la roca madre. Con el tiempo, puede ocurrir una depresión en la superficie. Este sedimento puede bloquear las cavernas y evitar el flujo de agua. Este tipo de sumideros nunca son muy grandes, según el Distrito de Administración del Agua del Sudoeste de Florida, ya que el sedimento evita que el agua erosione aún más el lecho de roca circundante.

3. Sumideros de colapso de la cubierta. Quizás el sumidero más conocido, los sumideros de colapso de la cubierta también son los más dramáticos. El área de superficie sobre el lecho de roca en este caso es principalmente arcilla, se astilla en las cavidades. Pero dado que la arcilla es resistente, se forman arcos a medida que se fragmenta lentamente. Este arco continúa soportando la superficie del suelo hasta que se vuelve tan delgado que se derrumba en la caverna de abajo, tragándose todo lo que está encima.

Hay un último tipo de sumidero, y es sumideros artificiales. Estos sumideros son el resultado de una variedad de prácticas, desde la perforación hasta la minería, los cambios en los sistemas de desvío de agua y las tuberías rotas.

¿Podemos predecir cuándo ocurrirán sumideros?

Después de un aguacero, un sumidero gigante se tragó los semáforos y cortó la electricidad en Kuala Lumpur, Malasia. (Foto: SL Chen / Shutterstock)

Si bien los sumideros tienen la reputación de ser acontecimientos repentinos, ocurren durante largos períodos de tiempo. Esto significa que a veces hay signos de que se podría estar formando un sumidero debajo de los pies.

Si está buscando signos de un sumidero debajo de un edificio, la Universidad de Florida recomienda estar al tanto de las grietas estructurales en las paredes y los pisos, el agua de los pozos nublados y las puertas y ventanas que no se cierran correctamente.

En el suelo, es probable que haya más signos, como vegetación marchita o moribunda, objetos previamente enterrados, como postes de cercas, raíces o cimientos estructurales, que se vuelven visibles, la formación de nuevos y pequeños estanques y la caída de árboles y cercas.

En caso de que ocurra un sumidero cerca de usted, el Distrito de Administración del Agua del Suroeste de Florida recomienda evacuar las instalaciones y luego notificar a su agencia de seguros y a la ciudad.

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