Puedes cambiar tu personalidad en 10 semanas

¿Te gustaría ser más extrovertido? ¿O tal vez tienes mal genio y te gustaría ser más sensato?

Puede parecer imposible cambiar esos aspectos centrales de su personalidad. Después de todo, la investigación muestra que los rasgos de los Cinco Grandes (apertura, extraversión, conciencia, amabilidad y neuroticismo) son en gran medida heredables, con un 40 por ciento a 50 por ciento de nuestra personalidad proveniente de nuestros genes.

Sin embargo, aunque nuestras personalidades son relativamente estables, cambian con el tiempo, y una nueva investigación revela que en realidad podemos provocar ese cambio.

La investigación realizada por el Dr. Lesley Sue Martin de la Universidad de Wollongong en Australia encontró que las personas motivadas pueden cambiar su personalidad en solo 10 semanas con una combinación de motivación y entrenamiento.

"Nuestra personalidad tiene un impacto significativo en todas las áreas de nuestras vidas", dijo Martin en un comunicado de prensa. "Afecta nuestra salud mental y física, lo que logramos en la vida y nuestras relaciones. Si las personas pueden cambiar los rasgos de personalidad específicos para mejor, es probable que las personas vivan vidas más felices y saludables".

Según Martin, la mitad de los 50 participantes en el estudio querían cambiar alterar su neuroticismo, o "la medida en que reaccionamos emocionalmente cuando nos suceden cosas", y una cuarta parte de ellos quería cambiar su conciencia.

La apertura era el rasgo que muy pocas personas estaban dispuestas a cambiar.

Martin y un equipo de entrenadores y psicólogos evaluaron primero si los participantes estaban motivados para realmente hacer los cambios que querían, y luego, durante las siguientes 10 semanas, los participantes tuvieron sesiones de entrenamiento de una hora relacionadas con diferentes facetas de la personalidad.

Cuando concluyó el entrenamiento, Martin descubrió que todos los cambios significativos en las facetas específicas de la personalidad eran evidentes, y los participantes pudieron mantener estos cambios incluso tres meses después.

¿Cómo es posible tal cambio?

Freud creía que nuestras personalidades se desarrollaron a los 5 años. (Foto: bulentevren / Shutterstock)

La personalidad se refiere a las diferencias individuales en los patrones de pensamiento, sentimiento y comportamiento, por lo que alterar su personalidad no significa necesariamente reelaborar su código genético: se trata de cambiar esos patrones mentales.

Sin embargo, no siempre se creyó que tales cambios fueran posibles.

Sigmund Freud creía que nuestras personalidades estaban completamente desarrolladas a la edad de 5 años, por lo que quienquiera que fuéramos en el jardín de infantes era la misma persona que estaríamos jubilados.

Por esa misma época, William James, otro psicólogo, propuso su "hipótesis del yeso" que afirmaba que "a la edad de 30 años, el personaje se ha puesto como el yeso y nunca más se suavizará".

Pero hoy sabemos que esto no es cierto. A medida que maduramos, todos cambiamos en formas predecibles que son respuestas normales a eventos de la vida como trabajar, asistir a la universidad y tener hijos, lo que generalmente nos hace ser más conscientes y agradables y menos neuróticos.

Una revisión de 152 estudios longitudinales encontró que los cambios más grandes en la personalidad ocurren desde la infancia hasta los años 20. Después de eso, el cambio aún es posible, pero requiere más esfuerzo y ocurre más lentamente.

La clave es desafiarte constantemente a ti mismo es salir de tu zona de confort, y esto puede resultar en crecimiento.

Por que es importante

Al observar la política a través de una lente de ciencia de la personalidad, los investigadores dicen que podemos ayudar a responder preguntas como ¿cómo hacer que los niños sean más amables y trabajen más en la escuela? (Foto: FamVeld / Shutterstock)

Una nueva investigación en ciencias de la personalidad profundiza en este concepto. El Consorcio de Cambio de Personalidad, un grupo internacional de investigadores comprometidos con la comprensión avanzada del cambio de personalidad, está de acuerdo en la necesidad de persistencia, pero también consideran la influencia de los principales eventos de la vida. Llegan a la misma conclusión: es posible, pero no es fácil.

Pero los científicos también hacen otra serie de preguntas: no solo por qué querrías cambiar tu personalidad, sino por qué los responsables de las políticas públicas deberían reconocer que es posible y cómo deberían cambiar las políticas para reflejar eso.

"Los padres, maestros, empleadores y otros han estado tratando de cambiar la personalidad para siempre debido a su conciencia implícita de que es bueno hacer que las personas sean mejores personas", dijo Christopher Hopwood, profesor de psicología en la Universidad de California Davis, quien junto con Wiebke Bleidorn, comenzó el consorcio. Como la escritora Becky Oskin explica en un comunicado de UC Davis College of Letters and Science:

Los recursos a menudo se invierten en intervenciones costosas que es poco probable que funcionen porque no están informados por evidencia sobre los rasgos de personalidad. "Por esa razón, sería útil que los responsables de la formulación de políticas públicas piensen más explícitamente sobre lo que se necesita para cambiar la personalidad para mejorar el bienestar personal y público, los costos y beneficios de tales intervenciones y los recursos necesarios para lograr los mejores resultados al ser ambos informado por la evidencia sobre los rasgos de personalidad e invirtiendo recursos más sostenidos y atención hacia una mejor comprensión del cambio de personalidad ", dijeron los investigadores.

La investigación fue publicada en la edición de diciembre de 2019 de American Psychologist.

Implementando el cambio

Actuar cómodamente en situaciones sociales puede ayudarlo a sentirse de esa manera. (Foto: Blend Images / Shutterstock)

Por ejemplo, si desea ser más extrovertido, un terapeuta podría entrenarlo para fingir que se siente cómodo en situaciones sociales y tratar de entablar una conversación con un extraño. En otras palabras, "finge hasta que lo consigas".

Cuanto más a menudo hagas esto, más patrones nuevos de pensamiento, sentimiento y comportamiento se desarrollarán, y se formarán nuevas vías en tu cerebro, en resumen, cambiando tu personalidad.

Este ejercicio es similar a lo que hizo Jason Comely para superar un trastorno de ansiedad. A medida que se volvió más retraído, Comely se dio cuenta de que lo que temía era el rechazo y decidió hacer algo al respecto: ser rechazado una vez al día.

Comenzó pidiéndole a un extraño en un estacionamiento que lo llevara. Más tarde, solicitó descuentos en las cajas y pidió direcciones a las personas.

"Cuando Comely se volvió más extrovertido, se sorprendió al descubrir que la gente a menudo aceptaba sus solicitudes", escribe SFGate.

Al convertir el rechazo en algo que quería en lugar de algo que temía, Comely se cambió a sí mismo. Incluso comenzó a vender sus tarjetas de Terapia de rechazo para dar a otros la oportunidad de desafiarse a sí mismos para superar sus miedos.

Pero, ¿pueden tales cambios realmente durar a largo plazo?

"No lo sabemos. Eso aún no se ha estudiado", dijo a la revista New York Brian Little, profesor de psicología de la Universidad de Cambridge. "Es posible que con mucha práctica, como en muchos años, las personas puedan volver a entrenarse para comportarse de manera opuesta a su verdadera naturaleza".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en marzo de 2015.

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