¿Pueden los perros decir la hora?

Cualquier dueño de perro que haya tratado de dormir el fin de semana sabe la respuesta a esta pregunta. Los perros de compañía (y muchos gatos) parecen tener una especie de reloj interno que les permite saber cuándo es hora de comer, dormir y, ciertamente, cuándo es hora de levantarse de la cama por la mañana.

La mayoría de los dueños de perros le dirán que sus mascotas siempre parecen saber cuándo es la hora de comer, cuándo se espera que las personas salgan y vuelvan a casa y cuándo es hora de irse a dormir por la noche.

Obviamente, los perros no pueden leer relojes ni contar minutos, entonces, ¿cómo tienen un concepto del tiempo?

Neuronas en forma de reloj en el cerebro

Un nuevo estudio de la Universidad Northwestern ha encontrado evidencia de que los animales juzgan el tiempo. Los investigadores examinaron la corteza entorrinal medial (MEC) del cerebro, que está asociada con la memoria y la navegación. Encontraron un conjunto de neuronas previamente no descubierto que se enciende como un reloj cada vez que un animal está en modo de espera.

"¿Sabe su perro que le tomó el doble de tiempo obtener su comida que ayer? No había una buena respuesta para eso antes", dijo el líder del estudio Daniel Dombeck, en un comunicado. "Este es uno de los experimentos más convincentes para demostrar que los animales realmente tienen una representación explícita del tiempo en sus cerebros cuando se les desafía a medir un intervalo de tiempo".

Para el estudio, que se publicó en la revista Nature Neuroscience, los investigadores instalaron una cinta de correr con ratones en un entorno de realidad virtual. Los ratones aprendieron a correr por un pasillo en la escena de realidad virtual hacia una puerta. Después de unos seis segundos, la puerta se abre y el mouse puede bajar por el pasillo y obtener una recompensa.

Después de varias sesiones de entrenamiento, los investigadores hicieron invisible la puerta en la escena de la realidad virtual, sin embargo, el mouse todavía esperó seis segundos en el mismo lugar antes de correr por la pista para recoger su recompensa.

"El punto importante aquí es que el mouse no sabe cuándo la puerta está abierta o cerrada porque es invisible", dijo James Heys, becario postdoctoral y primer autor del artículo. "La única forma en que puede resolver esta tarea de manera eficiente es utilizando el sentido interno del tiempo de su cerebro".

Sentido del olfato

El secreto del sentido del tiempo de un perro puede estar en su sentido del olfato. (Foto: bimka / Shutterstock)

Alexandra Horowitz, autora de "Ser un perro: seguir al perro a un mundo de olor", dice que los perros detectan el tiempo con la nariz.

"Los olores dicen la hora, en otras palabras, un olor fuerte es probablemente un olor más nuevo, establecido más recientemente. Un olor más débil es algo que quedó en el pasado. Entonces, al detectar la concentración de un olor, realmente no están viendo solo lo que es, pero hace cuánto tiempo se dejó ", le dice a NPR.

"Los olores en una habitación cambian a medida que avanza el día. El aire caliente se eleva, y por lo general aumenta en corrientes a lo largo de las paredes y se elevará hasta el techo e irá al centro de la habitación y caerá. Si pudiéramos visualizar el movimiento del aire a lo largo del día, lo que realmente estamos visualizando es el movimiento del olor a lo largo del día. A media tarde puede sentir tangiblemente en su piel, o ver a través de la luz en la ventana, que es tarde y el sol está a medio camino en el medio del cielo. El perro, creo, puede oler eso a través del movimiento de ese aire a través de la habitación ".

¿Alguna vez has notado que tu perro parece esperarte en la puerta cuando llegas a casa del trabajo?

Tu aroma personal comienza a disiparse cuanto más tiempo estás lejos y existe la posibilidad de que tu mascota haga un seguimiento de cuánto se desvanece tu olor. Observe este experimento mientras un perro, Jazz, se desanima esperando la llegada de su dueño, todo con la ayuda de algunas ropas particularmente malolientes.

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