¿Pueden los elefantes realmente pintar?

Un elefante pinta en el campamento de elefantes Maetaman en Chiang Mai, Tailandia. El entretenimiento con elefantes es común en campamentos como este, y muchas comunidades dependen de los ingresos que genera. (Foto: Philippe Huguen / AFP / Getty Images)

Lo más probable es que hayas visto uno de los muchos videos de un elefante agarrando un pincel, sumergiéndolo en pintura y produciendo una pintura similar a algo que un niño de 5 años podría crear. No hay forma de que esto pueda ser real. ¿Derecho?

Incorrecto. La inteligencia de los elefantes es comparable a la de los primates. Mientras tanto, sus hábiles troncos les permiten usar herramientas para dibujar sobre papel. La distinción, sin embargo, radica en si el elefante está pintando por capricho o si ha sido entrenado para hacerlo. Como probablemente haya adivinado, este último suele ser el caso.

Mire una presentación de pintura de elefante de principio a fin en el siguiente video y siga el debate desde allí:

Snopes abordó esta pregunta demasiado buena para ser verdad en detalle. "No están participando en ninguna forma de creatividad, y mucho menos en forma abstracta haciendo retratos en forma libre de lo que sea que haga cosquillas a sus fantasías paquidérmicas en este momento", dice el sitio. "No hacen nada más que dibujos específicos de contorno y color que han sido cuidadosamente entrenados para replicar".

¿Pero cuán minuciosamente? Según el zoólogo Desmond Morris, se trata de un tirón aquí, un empujón allí, un tirón sutil de la oreja del elefante. Ahora, mira el video a continuación y presta especial atención al entrenador:

Por un lado, está claro que los elefantes son inteligentes y talentosos. Sin embargo, organizaciones activistas como la Elephant Asia Rescue and Survival Foundation (EARS) advierten que los elefantes pueden sufrir una incomodidad extrema en el proceso de capacitación y que esto les resta calidad de vida ya que se ven obligados a pintar la misma imagen repetidamente.

Un elefante llamado Karishma pinta una imagen en el zoológico ZSL Whipsnade en Dunstable, Inglaterra. Todos los años, las pinturas de Karishma se exhiben como parte del fin de semana de apreciación de elefantes elefantes del zoológico, durante el cual se realizan donaciones para financiar investigaciones de conservación. (Foto: Getty Images)

Pero no a todos los elefantes se les enseña a pintar para entretener a los turistas o para obtener ganancias monetarias. El proyecto sin fines de lucro Asian Elephant Art & Conservation Project fue establecido en 1998 por dos artistas que utilizan el arte creado por los elefantes para beneficiar a los elefantes en el cuidado humano, así como a los que viven en la naturaleza.

Según el sitio web del proyecto, el proceso de capacitación es estimulante y se basa en un refuerzo positivo, y parte de la misión del grupo es educar a los entrenadores de elefantes sobre cómo entrenar de manera segura y cuidadosa a los elefantes domesticados. El resultado es una colección de diferentes pinturas que muestran los estilos artísticos de elefantes individuales. Los fondos obtenidos de la venta de las pinturas se destinan a comunidades locales que dependen de los elefantes por su valor en el turismo, así como a agencias de conservación que reintroducen los elefantes en la naturaleza y luchan contra la caza ilegal en el sudeste asiático.

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