¿Puede la piel de tilapia ayudar a curar a las víctimas de quemaduras?

Hay algunas investigaciones fascinantes en Brasil que podrían salvar a las víctimas de quemaduras de dolores e infecciones innecesarias.

En Brasil, la piscicultura es un gran negocio, pero los granjeros suelen tirar la piel de la tilapia cultivada. Los médicos están experimentando con estas pieles, después de haberlas esterilizado, por supuesto, como vendajes para víctimas de quemaduras, informa Stat. (Sí, hay algunos escenarios de películas de terror que vienen a la mente, pero escuche la ciencia antes de que su mente vaya demasiado lejos).

El paciente está cubierto de piel de pescado porque los investigadores han descubierto que las proteínas de colágeno, que ayudan a cicatrizar la piel, abundan en la piel de tilapia, incluso más que en la piel humana. En un país donde la piel humana, la piel de cerdo y otras alternativas de vendaje artificial son escasas, esta investigación sobre la piel de tilapia podría marcar una gran diferencia.

Cuando no hay alternativa, los médicos brasileños cubren las quemaduras con vendajes tradicionales, que deben cambiarse diariamente para ayudar a prevenir infecciones. Cambiar los vendajes es doloroso, y los vendajes no ayudan a que la herida sane. La piel de tilapia no solo puede permanecer durante días o semanas, sino que también bloquea la contaminación, acelera el proceso de curación y reduce la necesidad de medicamentos para el dolor.

Piel de tilapia utilizada en animales

La piel de tilapia también es beneficiosa para los animales que sufren quemaduras.

El 2 de agosto, durante el incendio forestal de Carr en California, un contratista de Pacific Gas & Electric Company vio a un cachorro de oso negro herido acostado en cenizas e incapaz de caminar sobre sus patas. Oficiales del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado respondieron y tranquilizaron al oso para llevarla a un lugar seguro. El cachorro fue llevado a un laboratorio para ser tratado por un equipo de veterinarios del Departamento de Pesca y Vida Silvestre y la Universidad de California, Davis.

"En términos generales, un animal que ha sobrevivido a un incendio y está caminando solo debería quedar solo, pero ese no fue el caso aquí", dijo el gerente del programa ambiental Jeff Stoddard. "Además de su incapacidad para pararse o caminar, hubo incendios activos que ardían cerca, y con el área de quemaduras excediendo las 125 millas cuadradas y creciendo, no estábamos seguros de que hubiera un hábitat adecuado cerca para llevarla".

Peyton trató las patas quemadas del cachorro aplicando piel de tilapia sobre las heridas. "Ella es muy saludable además de sus patas quemadas, pero también es muy activa, y podemos descubrir que es más curiosa y se quita las vendas mucho más rápido", dijo la Dra. Deana Clifford, de CDFW, quien es la veterinaria líder de vida silvestre a cargo de El cuidado del oso. Clifford es optimista, el cachorro se recuperará por completo.

Durante los incendios forestales de California en diciembre de 2017, un cachorro de león de montaña y dos osos adultos sufrieron quemaduras en sus patas y tenían dificultades para caminar. Los animales también fueron llevados al Departamento de Pesca e Incendios Forestales de California para recibir tratamiento. Los veterinarios también usaron piel de tilapia para curar las heridas después de leer sobre los médicos brasileños que lo intentaron.

"Es como tener zapatos pequeños - zapatos de pescado", dijo Jamie Peyton, jefe del Servicio de Medicina Integrativa en la escuela veterinaria de la universidad. Otro beneficio de usar el material orgánico en un animal salvaje es que es seguro si se ingiere en lugar de los vendajes tradicionales.

Un oso se está recuperando después de que sus patas fueron quemadas severamente. (Foto: Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California)

Los veterinarios cosieron la piel del pez a las patas de los animales cuando ya estaban bajo anestesia por cambios de vendaje u otros cuidados, luego envolvieron los pies tratados con vendajes externos hechos de hojas de maíz.

En cuestión de semanas, la piel nueva había vuelto a crecer en las almohadillas de los osos y fueron liberados nuevamente a la naturaleza a fines de enero. El león de montaña todavía se está recuperando y sigue mordisqueando sus vendajes comestibles.

Peyton dice que su equipo espera seguir investigando el tratamiento de la piel del pez y algún día utilizarlo como tratamiento para animales de compañía.

¿Qué tan efectivo es en humanos?

En este momento, el uso de piel de pescado esterilizada se limita a ensayos clínicos, pero esos ensayos han sido prometedores. Cincuenta y dos pacientes han sido tratados utilizando el método, y no ha habido complicaciones, salvo los recordatorios del escenario de la película.

Si le preocupa despertarse y encontrar piel de pescado que cubra su cuerpo en el hospital, no hay muchas posibilidades de que eso suceda aquí en los EE. UU. La piel humana donada y los sustitutos de piel de origen animal son abundantes. Pero en Brasil y otros países en desarrollo, la piel de tilapia es una solución rentable que tiene beneficios secundarios ambientalmente sostenibles.

Puede ver el tratamiento en el video a continuación, junto con una víctima de quemaduras a la que no le importa convertirse en un "mutante", siempre que acelere su curación y alivie su dolor.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en marzo de 2017.

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