¿Puede la envoltura de plástico ir al horno?

Hasta hace poco, estaba bastante seguro de que nunca se suponía que debías poner una envoltura de plástico en el horno. Filtraría todo tipo de toxinas plásticas y probablemente también se derretiría en la comida, ¿verdad?

Sin embargo, hay recetas en línea, todas publicadas por personas que saben lo que están haciendo, que requieren envolver los alimentos en plástico y luego cocinarlos en el horno.

Robert Irvine, de Food Network, envuelve sus costillas en una envoltura de plástico y las cocina a 225 grados Fahrenheit durante dos horas. La receta señala que el horno nunca debe superar los 250 grados. El chef Akhtar Nawab, propietario de un puñado de restaurantes en la ciudad de Nueva York, también envuelve sus costillas envueltas asadas lentamente en una envoltura de plástico, cocinándolas a baja temperatura.

Una receta de pavo de Acción de Gracias de 2013 en el Washington Post por Lisa King del reality show "Farm Kings" pidió que el pavo se envuelva en una envoltura de plástico y se cubra con papel de aluminio antes de cocinarse a 350 grados.

¿Que está pasando aqui? ¿Cómo es que la envoltura de plástico no se derrite en el horno, especialmente a 350 grados?

El punto de fusión de la envoltura de plástico.

¿A qué temperatura comenzará a derretirse esta envoltura de plástico en el horno? (Foto: Swapan Photography / Shutterstock)

El Washington Post hizo un artículo explicativo después de la receta del pavo de Acción de Gracias publicada porque mucha gente tenía preguntas sobre la envoltura de plástico. Hablaron con el profesor de química y ex columnista de Food 101 Robert L. Wolke, quien explicó que "la mayoría de las envolturas plásticas para uso doméstico no se derretirán hasta 220 a 250 grados, de todos modos, dependiendo del fabricante". También sugirió contactar al fabricante para preguntar. (Esa información no estará en la caja).

Eso explica por qué funcionan las recetas de costillas. ¿Pero qué pasa con el pavo que se cocina a 350 grados? El papel de aluminio es la clave. Piensa en cuando sacas una cacerola del horno que tiene papel de aluminio. Puede quitarse la lámina inmediatamente sin quemarse las manos, aunque debe tener cuidado con el vapor que puede escapar.

Wolke dice que la lámina "es tan delgada e insustancial que no puede absorber y retener suficiente calor para calentarse mucho". Aunque el horno tiene 350 grados, la lámina en sí no se calienta lo suficiente como para derretir el plástico.

Cuando hablé recientemente con la concursante de "Hells Kitchen", Barbie Marshall, acerca de hacer el puré de papas perfecto, también mencionó poner una envoltura de plástico en el horno al explicar cómo mantener las papas calientes si están listas antes del resto de la comida.

"Puedes hacer plástico si pones papel aluminio encima", dijo.

"Asegúrese de que el puré de papas esté muy caliente", dijo Marshall, "y cúbralo con una envoltura de plástico y luego con papel de aluminio. Póngalos en un horno tibio. El plástico mantiene el vapor adentro y no se secará".

¿Es seguro?

El hecho de que pueda usar envoltura de plástico en el horno, ¿significa que debe usarlo en el horno? ¿Qué tipo de químicos hay en la envoltura de plástico que pueden filtrarse en los alimentos cuando hace calor? A partir de 2006, según el Dr. Andrew Weil, casi todas las envolturas de plástico hechas para uso doméstico no tenían ftalatos. Los ftalatos son sustancias químicas que se usan para hacer que los plásticos sean flexibles y se han relacionado con muchos problemas de salud. El polietileno de baja densidad (LDPE) o el cloruro de polivinilideno (PVDC) reemplazaron los ftalatos, pero "el LDPE puede contener adipato de dietilhexilo (DEHA), otro disruptor endocrino potencial que se ha relacionado con el cáncer de seno en las mujeres".

Debido a esto, la FDA desaconseja el uso de envolturas plásticas en microondas a menos que esté etiquetado como "apto para microondas". La FDA no tiene ninguna advertencia sobre el uso de envolturas plásticas en hornos, probablemente porque la mayoría de los fabricantes de envolturas plásticas dicen que sus productos no son aptos para el horno.

Además de las preocupaciones sobre los productos químicos de lixiviación de envoltura de plástico en los alimentos, también existen las preocupaciones ambientales. Los plásticos duran prácticamente para siempre en el vertedero, por lo que usar la menor cantidad posible, en cualquiera de sus formas, es la opción más responsable con el medio ambiente.

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