¿Puede la comida picante matarte?

Si alguna vez ha cortado en cubitos un habanero con las manos desnudas y luego se ha tocado distraídamente el ojo, sabe que manipular alimentos picantes puede doler. Ese dolor punzante y ardiente puede durar más allá de varios enjuagues con agua.

Eventualmente desaparece, pero debes preguntarte: si tocar un pimiento picante duele tanto, ¿comerlo puede hacerte aún más daño? Repasemos la evidencia, ¿de acuerdo?

Ese es un cuerpo caliente

Según los informes, un plato de fideos hecho con 100 de estos chiles tailandeses rojos era tan picante que un chef británico que lo comió se quedó sordo durante dos minutos después de comerlo. (Foto: W. Scott McGill / Shutterstock)

En 2016, un chef británico de 22 años viajó a Indonesia, donde se atrevió a probar un plato llamado "fideos de la muerte", que según se informa es 4.000 veces más picante que la salsa Tabasco. Ben Sumadiwiria se consideraba un profesional en lo que respecta a las comidas picantes, pero se encontró con este plato. Como informa el Metro, los fideos eran tan picantes que Sumadiwiria se quedó sorda durante dos minutos o más. También lo hicieron enrojecerse, marearse y vomitar, pero esos palidecen en comparación con, ya sabes, perder la capacidad de escuchar.

Como explica Live Science, la pérdida auditiva está dentro del rango de efectos secundarios de comer alimentos muy picantes:

La garganta y los oídos están conectados por conductos conocidos como las trompas de Eustaquio, que ayudan a igualar la presión en el oído interno. Cuando la nariz comienza a producir muchos mocos, como ocurre cuando se come algo picante, esto puede bloquear las trompas de Eustaquio, dijo [Dr. Michael Goldrich, otorrinolaringólogo en el Hospital Robert Wood Johnson University en Nueva Jersey.]

Esto crearía la sensación de que su audición está bloqueada, al igual que cuando tiene un resfriado muy fuerte. En el caso de Sumadiwiria, el efecto fue más extremo.

Siente la quemadura

Después de engullir un plato de curry al rojo vivo durante una competencia de comer en 2011, dos participantes terminaron en el hospital. (Foto: Alexander Prokopenko / Shutterstock)

En el "concurso de chile más picante del mundo" en Escocia en 2011, muchos de los primeros 10 participantes terminaron retorciéndose de dolor en el piso, desmayándose y vomitando después de comer el plato al rojo vivo del restaurante Kismot llamado Kismot Killer. Dos personas terminaron en el hospital. (La siguiente ronda de participantes sabiamente se negó a participar en el concurso, informa The Telegraph).

Y en Brighton, Inglaterra, un periódico local cuenta la historia de cómo les fue a dos de sus reporteros cuando probaron la hamburguesa XXX Hot Chilli de un restaurante local, que el propietario afirma que es más picante que el spray de pimienta. “Fue difícil caminar. Necesitaba beber leche para neutralizar el ardor, lo cual fue difícil porque estaba hiperventilando tanto que me habían agarrado las manos ", dijo la periodista Ruari Barratt. El otro participante desafortunado dijo que tenía tanto dolor que sentía que se estaba muriendo.

Duele tan bueno

El Carolina Reaper es el pimiento más picante del mundo. (Foto: Lenscap Photography / Shutterstock)

¿Por qué la comida picante le hace daño al estómago y, en realidad, a todo el cuerpo? Primero, una pequeña lección en dos términos: unidades Scoville y capsaicina.

Las unidades Scoville miden qué tan caliente está un pimiento. (En perspectiva, un poblano es de 1, 000 a 2, 000 unidades, un serrano es de 6, 000 a 23, 000 unidades, un capó escocés es de 100, 000 a 325, 000 unidades, y el Carolina Reaper, el pimiento más picante del mundo, es de 1.5 millones a 2.2 millones de unidades). Y la capsaicina es un compuesto en los pimientos que los calienta. El puntaje de calor de Scoville mide la cantidad de capsaicina en el pimiento.

Una vez en su cuerpo, la capsaicina estimula los nervios que responden a los aumentos de temperatura. Son los mismos receptores de dolor que responden a las lesiones, pero en este caso, altas cantidades de capsaicina hacen que reaccionen como si te estuvieran quemando de adentro hacia afuera. Como Barry Green del Laboratorio John B. Pierce en New Haven, Connecticut, explica para Scientific American:

La capsaicina envía dos mensajes al cerebro: "Soy un estímulo intenso" y "Soy calor". Juntos, estos estímulos definen la sensación de una quemadura, en lugar de una pizca o un corte ... La mayoría de las personas piensan en la 'quemadura' de los alimentos picantes como una forma de sabor. De hecho, las dos experiencias sensoriales están relacionadas pero son muy distintas. Inervan la lengua de la misma manera, pero el sistema de dolor desencadenado por la capsaicina está en todas partes del cuerpo, por lo que uno puede tener efectos térmicos en todas partes.

Green continúa escribiendo: "Los humanos somos criaturas peculiares: hemos tomado una respuesta nerviosa que normalmente indica peligro y la convertimos en algo placentero". El placer es la palabra clave, porque después de comer un pimiento muy picante y antes de que te enfermes, hay una fiebre de endorfinas que bloquea el dolor y te hace sentir genial ... hasta que desaparecen y la realidad se establece.

Riesgo de quemaduras

Comer alimentos picantes puede causar molestias a corto plazo y, aunque no es divertido, a la larga no suele ser dañino. (Foto: istetiana / Shutterstock)

Entonces, sí, comer alimentos extremadamente picantes puede lastimarte. ¿Pero puede matarte? Según Paul Bosland, profesor de horticultura en la Universidad Estatal de Nuevo México y director del Instituto Chile Pepper, podría, pero es probable que nuestros cuerpos no permitan que eso suceda.

"Teóricamente, uno podría comer suficientes chiles realmente picantes para matarte", dijo a Live Science. "Un estudio de investigación en 1980 calculó que tres libras de chiles extremos en forma de polvo - de algo como el Bhut Jolokia [conocido como pimientos fantasmas] - comidos de una vez podrían matar a una persona de 150 libras. Sin embargo, el cuerpo reaccionaría antes y no permitir que suceda ".

Básicamente, puede tener una docena de molestias y dolor por delante, y posiblemente acidez estomacal tan grave que imita los síntomas de un ataque cardíaco, como fue la experiencia de este escritor de Bon Appetit, pero estos son castigos relativamente a corto plazo en comparación a muerte.

Hay más buenas noticias: hacer sus comidas picante, a un nivel más razonable, también tiene algunos beneficios para la salud, incluidos los efectos antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos. También puede aumentar tu metabolismo.

Para los amantes de la comida picante, probablemente sea música para sus oídos y antiácido para sus estómagos.

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