¿Puede esta planta realmente ayudarnos a vivir para siempre (o al menos mucho más)?

Si los resultados sorprendentes de un reciente estudio austriaco son una indicación, todos deberíamos familiarizarnos mejor con ashitaba.

De hecho, incluso podríamos querer hacer un pequeño espacio para esta antigua planta japonesa al lado de la albahaca y la lavanda en el alféizar de la ventana.

Ashitaba puede tener un futuro brillante en los hogares occidentales porque la llamada "Hoja del mañana" promete exactamente eso: un futuro.

En un artículo publicado este mes en la revista Nature, los investigadores de la Universidad de Graz sugieren que un componente clave de la planta, llamado 4, 4′-dimetoxicalcona o DMC, puede actuar como un mecanismo antienvejecimiento.

En experimentos, se descubrió que la sustancia prolonga la vida de los gusanos y las moscas de la fruta hasta en un 20 por ciento.

Manteniendo el proceso celular ordenado

Los investigadores sugieren que DMC actúa como una especie de "recolector de basura celular". Básicamente se acelera a lo largo del proceso natural por el cual las células frágiles y dañadas se eliminan para ser reemplazadas por otras nuevas brillantes.

Normalmente, las células viejas y crujientes se eliminan regularmente a través de un proceso llamado autofagia. Pero a medida que envejecemos, el recolector de basura del cuerpo comienza a faltar a las citas, lo que permite que las células dañadas se acumulen, abriendo la puerta a una amplia gama de enfermedades y trastornos.

En los experimentos, DMC mantuvo el proceso en marcha.

Entonces, ¿qué es exactamente este humilde héroe? Y, lo que es más importante, ¿por qué no hemos alfombrado el planeta con él todavía?

Bueno, no hay mucho que ver, y se dice que sus hojas son bastante amargas, pero eso probablemente solo agrega más credibilidad por su uso durante siglos como medicina tradicional.

Seamos realistas, los profesionales de la medicina tradicional fueron probablemente los primeros en ofrecer el eslogan alegre: "Sabe horrible y funciona".

Y esos antiguos químicos defendieron los innumerables beneficios de Angelica keiskei, el nombre botánico de la planta, que promociona sus poderes para aumentar el flujo de leche materna, aliviar la presión arterial e incluso calmar la úlcera salvaje.

Los samuráis también eran notorios mordisqueros, no tanto por las formas de aumentar la leche materna de la planta, sino más bien por su reputación de agregar años a la vida.

¿Pero realmente funciona? ¿O recibe un pase de la medicina tradicional porque sabe horrible?

Tenga en cuenta que los investigadores austriacos desarrollaron un proceso intensivo para aislar el DMC, administrando dosis concentradas a los sujetos. No es probable que abrumes tus genes antienvejecimiento masticando un fardo de ashitaba o convirtiéndolo en un buen té.

Además, aunque esta fue la primera vez que DMC se probó en animales vivos, existe un gran abismo entre gusanos y seres humanos. Innumerables experimentos prometedores con animales se han estrellado contra la realidad muy diferente de la biología humana.

Como para dar crédito a la investigación, Ashitaba ya posee un don notable para aferrarse a la vida. (Foto: homi / Shutterstock)

"Los experimentos indican que los efectos de DMC podrían ser transferibles a los humanos, aunque tenemos que ser cautelosos y esperar ensayos clínicos reales", dijo a Medical News Today Frank Madeo, autor principal del estudio.

Las pruebas en humanos, agrega, seguirán, solo después de que los investigadores vean cómo le va a DMC apretar los corazones de los ratones.

Por supuesto, eso no significa que no pueda comenzar con lo que bien podría convertirse en el último opiáceo para las masas obsesionadas por la edad, y cultivar su propio pequeño jardín de ashitaba.

"A las angélicas [otro nombre para la planta] les gusta estratificarse en frío", dijo Don Mahoney, curador del Jardín Botánico de San Francisco, a Modern Farmer.

Eso significa mantener las semillas afuera por la noche, preferiblemente a temperaturas de 30 grados, para ayudarlas a germinar. Como alternativa, sugiere Mahoney, un par de semanas en el refrigerador podría iniciar el proceso.

"Casi todo mi último lote de semillas germinó", explica.

A partir de ahí, todo está en manos de un suelo de calidad, mientras aumenta gradualmente el tamaño de la maceta hasta que las plántulas estén listas para el suelo.

Ashitaba es parcial en condiciones frías y húmedas. Entonces, en el verano, puede parecer que arruinaste otro juego de jardinería. Pero luego, cuando las cosas se enfrían, "Tomorrow's Leaf" se eleva poderosamente para la ocasión.

Las plantas generalmente crecen hasta alrededor de cuatro pies de altura. No solo eso, sino que tienen una habilidad extraordinaria para rejuvenecerse: una hoja cortada por la mañana comenzará a crecer nuevamente al día siguiente.

En lo que respecta a la apariencia, la ashitaba, que es un pariente de la zanahoria, no hará sonrojar a sus begonias. Pero sus hojas, tallos y savia amarilla todavía están llenos de nutrientes. Incluso si el alza de la edad no funciona, sigue siendo prometedor para las úlceras y la leche materna e incluso la presión arterial.

Por lo menos, toda esa promesa de extender la vida será un buen tema de conversación, incluso si todo lo que termina animando es tu ensalada.

Y recuerda: incluso el samurai murió de vejez en algún momento.

Una vez que está en el suelo, Ashitaba es un verdadero productor. Y puede regenerar el follaje a un ritmo notable. (Foto: Alta Montaña / Shutterstock)

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