Proyecto TerraMar se lanza para celebrar y proteger los océanos del mundo

¿Sabías que la mayoría de los océanos del mundo te pertenecen? Es cierto: el 64 por ciento de las aguas que existen fuera de las jurisdicciones nacionales se conocen como alta mar. De acuerdo con la Convención de la Ley Nacional del Mar de los Estados Unidos, estos cuerpos de agua no regulados, y los peces y minerales que contienen, pertenecen a toda la humanidad y deben usarse para servir al bien común.

Una organización sin fines de lucro, el Proyecto TerraMar, tiene como objetivo celebrar y proteger esos alta mar. Lanzada oficialmente el 26 de septiembre en el Blue Ocean Film Festival & Conservation Conference en Monterey, California, la organización es una creación de la entusiasta marina Ghislaine Maxwell.

"La gente ve tradicionalmente océanos y mares individuales. La verdad es que todos los océanos están interconectados y relacionados. Es todo un mar", dice Maxwell. "Lo que TerraMar quiere hacer es darle a esta parte del mundo una identidad". Maxwell, un experimentado buceador de aguas profundas y defensor de los océanos, dice que el objetivo de la organización es inspirar a las personas a pensar en el océano de una manera nueva. "Puedes estar apegado a él. Puedes participar de manera profunda. También puedes opinar sobre cómo se usa".

Maxwell ha estado planeando el lanzamiento del Proyecto TerraMar durante dos años para llenar lo que ella percibe como un vacío en la forma en que otras organizaciones perciben la alta mar. "Hay muchas personas y organizaciones que hacen un buen trabajo en áreas específicas", menciona el Mar de los Sargazos como un ejemplo, "pero nadie veía a la alta mar como un lugar enorme y homogéneo".

La forma principal en que TerraMar espera involucrar a las personas es con su sitio web interactivo, donde los visitantes pueden reclamar una parcela del océano, "hacerse amigo" de una especie marina como las tortugas verdes o las nutrias marinas, realizar una inmersión virtual o encontrar proyectos educativos para padres y maestros. . "El compromiso social es realmente clave", dice Samantha Harris, directora de desarrollo de TerraMar. "Eso es lo que estamos tratando de desarrollar aquí: una forma de involucrar a un gran número de personas con el océano utilizando nuestro sitio".

La espectacular inmersión virtual emplea Google Ocean, que también se estrenó en el festival Blue Ocean y ofrece una experiencia similar a las populares Street Views del motor de búsqueda, pero en el fondo del océano. "Google es una compañía increíble que quiere que la gente use su tecnología", dice Maxwell. "Google Ocean hace que la alta mar sea súper atractiva y atractiva, por lo que elegimos exhibirla en nuestro sitio".

El anuncio sobre la organización sin fines de lucro provino de cuatro expertos marinos famosos: la Dra. Sylvia Earle, el Capitán Don Walsh, Dan Laffoley y el cazador de virus Nathan Wolfe. Earle, y oceanógrafo y explorador en residencia con la National Geographic Society y fundadora de Sylvia Earle Alliance, dijo en ese momento: "Estoy encantado de ser un ciudadano fundador de TerraMar y de celebrar el significado vital de la alta mar para todas las personas, en todas partes ".

Laffoley, vicepresidente marino de la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la UICN, dijo que vio un papel importante para el Proyecto TerraMar: "Lo que esto hace es permitir que las personas se conecten con el corazón azul profundo del mundo más allá de las jurisdicciones nacionales, lo hacen un país, para que sea responsabilidad de todos en cierto sentido ".

Aunque gran parte del enfoque de TerraMar está en celebrar el océano, el sitio web también llama la atención sobre los muchos problemas que enfrenta la alta mar, incluida la acidificación del océano, la sobrepesca, la piratería, la caza de ballenas, la contaminación plástica y el vertido ilegal. "Es algo así como el salvaje oeste", dice Maxwell. "Si le preguntaras a la gente si sabían que casi la mitad del planeta no está gobernada, realmente no creo que lo sepan".

Maxwell dice que habrá una mayor comprensión de estos problemas cuando más personas vean el océano como algo de lo que forman parte, a pesar de que viven en tierra (el nombre de la organización proviene de dos palabras en latín: Terra para la tierra y Mar para el mar ) "Una vez que comprenda el valor de lo que tiene ahí fuera, la gente le prestará más atención y se involucrará más en lo que le ocurra en el futuro".

El Proyecto TerraMar planea lanzar varias características nuevas en su sitio web para mantener a los visitantes interesados ​​en la importancia de la alta mar. El sitio también contará con herramientas de recaudación de fondos para ayudar a recaudar dinero para la investigación relacionada con el océano u otros proyectos. "No solo podremos establecer objetivos de patrocinio individuales para la recaudación de fondos para ciertos proyectos, sino que nuestros usuarios ciudadanos podrán crear sus propios proyectos para que otras personas recauden fondos", dice el director de desarrollo Harris.

"Invitamos a todos a venir e interactuar con nosotros", dice Maxwell. "La alta mar te pertenece. Es la única área importante en el mundo donde podemos ser una especie con un hogar y un destino común".

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