Por qué y cómo las olas del océano crean espuma marina

Hechos llenos de espuma sobre las olas

Cuando las olas llegan a la orilla, a menudo hay bastante espuma en los bordes. En días de tormenta, especialmente a lo largo de las costas rocosas, a menudo se crea bastante espuma. Y muchos de nosotros hemos visto los videos (o hemos estado allí en persona) cuando un día particularmente ventoso envía espuma de mar navegando por el agua y llenando playas y pasarelas a lo largo del borde del océano. ¿Por qué pasó esto? ¿Es una señal de que algo contamina el agua? ¿Deberíamos estar preocupados cuando lo vemos? La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) tiene la respuesta:

"Si recoge un poco de agua del océano en un vaso transparente y lo mira de cerca, verá que está lleno de pequeñas partículas. El agua de mar contiene sales disueltas, proteínas, grasas, algas muertas y un montón de otros pedazos y pedazos de materia orgánica. Si agitas este vaso de agua del océano vigorosamente, se formarán pequeñas burbujas en la superficie del líquido. La espuma del mar se forma de esta manera, pero a una escala mucho mayor, cuando el viento y las olas agitan el océano. "Cada región costera tiene diferentes condiciones que rigen la formación de espumas marinas".

Básicamente, la espuma marina es solo un montón de burbujas formadas por cosas agitadas en el agua. A veces es un poquito, como la espuma formada en el borde de las olas rodando hacia la orilla. Y a veces es como una lavadora explotó a mitad del ciclo. NOAA también aborda si debemos preocuparnos o no cuando encontramos grandes cantidades de espuma de mar. La respuesta no es generalmente, pero a veces. Esencialmente, la espuma de mar es totalmente natural y no es un gran problema. Pero puede tener cosas que no desea que salpiquen y se peguen a usted, por ejemplo, la formación de espuma marina donde el agua de tormenta contaminada drena hacia el océano. Las floraciones de algas también pueden crear espuma de mar que puede ser irritante. NOAA declara:

"La mayoría de las espumas marinas no son dañinas para los humanos y, a menudo, son un indicador de un ecosistema oceánico productivo. Pero cuando las grandes floraciones de algas nocivas se deterioran cerca de la costa, existe el potencial de tener un impacto en la salud humana y el medio ambiente. A lo largo de las playas de la costa del Golfo durante las floraciones de Karenia brevis, por ejemplo, reventar burbujas de espuma de mar es una de las formas en que las toxinas de las algas se transportan al aire. El aerosol resultante puede irritar los ojos de los amantes de la playa y representa un riesgo para la salud de las personas con asma u otras afecciones respiratorias ".

Pero eso no significa que deba preocuparse cuando vea espuma de mar. De hecho, Jennifer Skene de KQED Science señala que ver espuma de mar es en realidad un recordatorio muy positivo de la importancia de lo que la crea:

"La mejor parte de la espuma marina, en mi opinión, no son estos grandes eventos de espuma, sino el hecho de que la espuma marina llama la atención sobre la materia orgánica disuelta. Raramente lo vemos (después de todo, se disuelve), y rara vez pensamos en pero DOM juega un papel enormemente importante en la Tierra. Es una parte clave de la red alimentaria marina, aunque es difícil de comer, porque las partículas son muy pequeñas. Las bacterias son algunos de los pocos organismos que pueden comer DOM. Además, El DOM en el océano es uno de los depósitos de carbono más grandes de la Tierra. El DOM se produce en el océano superior, donde viven el fitoplancton y el zooplancton: el DOM está hecho del contenido derramado de sus cuerpos y sus células. El DOM que no se consume en el la superficie se desplaza gradualmente hacia abajo en la columna de agua; se puede encontrar en las partes más profundas del océano, aunque a concentraciones más bajas que en la superficie. A medida que continuamos bombeando dióxido de carbono al aire, parte de este carbono termina como DOM, y viaja lentamente a través del océano. La próxima vez que veas una espuma, piense en las partículas disueltas de materia orgánica y el importante papel que juegan en el océano ".

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