¿Por qué usamos 'baby talk' con cachorros?

No puedes evitarlo. Ves esa carita dulce e inmediatamente comienzas a parlotear con una voz cantarina: "¡Hola, cariño! ¡¿Quién es un buen chico ?!"

Tendemos a hablar con los cachorros como lo hacemos con los bebés, hablando lentamente con una voz aguda. Recientemente, un equipo internacional de investigadores analizó la ciencia detrás de lo que ellos llaman "discurso dirigido por perros" para descubrir por qué lo hacemos y si nuestros amigos caninos realmente responden.

Cuando hablamos con bebés, hablamos más despacio, usando un tono más alto y más variable, dicen los investigadores. También tendemos a articular nuestras vocales más claramente que cuando hablamos con adultos. Este "discurso dirigido al bebé" atrae y mantiene la atención de bebés de tan solo 7 semanas de edad, que lo prefieren al habla normal de un adulto. Los investigadores decidieron aplicar las mismas reglas a los perros.

El experimento del 'pastelito'

Durante la primera parte del experimento, se le pidió a la gente que dijera la frase: "¡Hola! ¡Hola linda! ¿Quién es un buen chico? ¡Ven aquí! ¡Buen chico! ¡Sí! ¡Ven aquí cariño! ¡Qué buen chico!" mientras mira fotos de cachorros, perros adultos, perros mayores y luego sin mirar fotos. Luego, los investigadores analizaron las grabaciones para ver cómo cambiaban los patrones del habla mientras las personas hablaban con perros de diferentes edades.

Descubrieron que los voluntarios usaban un discurso más agudo y de ritmo más lento con un tono variable al hablar con los perros. El cambio más obvio fue con los cachorros, cuando los voluntarios aumentaron su tono en un 21 por ciento en promedio en comparación con el habla normal. (Su tono aumentó en promedio un 11 por ciento cuando hablaron con perros adultos y un 13 por ciento con perros viejos).

Los resultados, que involucraron a investigadores de los Estados Unidos, el Reino Unido y Francia, se publicaron en la revista Proceedings of the Royal Society B.

A los cachorros les gusta 'charla de cachorros'

Los cachorros son más reactivos al discurso dirigido por los perros, y su respuesta al tono más alto es una razón clave por la cual. (Foto: Golden Pixels LLC / Shutterstock)

Para la segunda parte del experimento, las grabaciones se reprodujeron para cachorros y perros adultos. Los investigadores encontraron que los cachorros respondieron más fuertemente a las grabaciones dirigidas por perros que los perros adultos. Por ejemplo, reaccionaron más rápidamente a esas grabaciones, mirando con más frecuencia al orador y acercándose a él más de cerca y por períodos más largos de tiempo. Los perros adultos en el experimento no parecían preferir la forma en que las personas les hablaban.

"Una de las hipótesis era que nosotros, los humanos, usamos este discurso dirigido a los perros porque somos sensibles a las señales del bebé que provienen de la cara de un bebé pequeño [animal], ya que somos sensibles a las caras de nuestros bebés", estudia el estudio. El autor, profesor de psicología Nicolas Mathevon de la Universidad de Lyon / Saint-Etienne, dijo a BBC News.

"Pero en realidad nuestro estudio demuestra que usamos el habla dirigida por mascotas o el habla dirigida a bebés no solo por eso, sino que tal vez usemos este tipo de patrón de habla cuando queremos involucrarnos e interactuar con un oyente que no habla. Quizás este hablar La estrategia se utiliza en cualquier contexto cuando sentimos que el oyente puede no dominar completamente el idioma o tiene dificultades para comprendernos ".

Otra versión de cachorros versus perros adultos

Los perros prefieren especialmente escuchar a las personas que usan el discurso dirigido al perro y el contenido relacionado con el perro. (Foto: SG SHOT / Shutterstock)

Un estudio más reciente replicó gran parte del anterior, pero tuvo resultados ligeramente diferentes. Los investigadores hicieron grabar a varias mujeres "¿Vamos a dar un paseo?" al hablar directamente con un perro, un cachorro y un bebé. Luego tocaron esas grabaciones para 44 perros adultos y 19 cachorros. Los resultados se publicaron en la revista Scientific Reports en julio de 2017.

Los investigadores descubrieron que los perros adultos respondían con más atención al discurso dirigido a las mascotas que al discurso dirigido a los adultos. Los cachorros respondieron lo mismo a cualquier tipo de discurso.

La autora principal del estudio, Sarah Jeannin, le dijo a Seeker que había diferencias entre los dos experimentos. En el primero, el tamaño de la muestra era más pequeño y las mujeres se registraron mientras hablaban con imágenes de perros, en comparación con perros reales.

Los resultados no la sorprendieron, dijo Jeannin.

"Decidí establecer este experimento precisamente porque noté que los perros estaban más atentos a las personas cuando hablaban usando esta voz aguda".

Los investigadores publicaron un estudio similar en marzo de 2018, descubriendo que los perros adultos preferían el "discurso dirigido a los perros" agudo.

Hicieron que la gente hablara con los perros directamente tanto en el "habla del perro" como en la forma en que las personas se hablan entre sí. Además, usaron un discurso dirigido por perros, como "eres un buen perro", así como palabras que deberían tener poco significado para los caninos, como "Fui al cine anoche".

"Queríamos analizar esta pregunta y ver si los vínculos sociales entre animales y humanos estaban influenciados por el tipo y el contenido de la comunicación", dijo en un comunicado la coautora del estudio, la Dra. Katie Slocombe, del Departamento de Psicología de la Universidad de York.

Los investigadores descubrieron que era más probable que los perros quisieran interactuar y pasar tiempo con las personas que usaban el discurso dirigido al perro y el contenido relacionado con el perro. El estudio fue publicado en la revista Animal Cognition.

Nota del editor: este archivo se ha actualizado desde que se publicó en enero de 2017.

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