¿Por qué un pequeño corte de papel duele tanto?

Estás leyendo un libro o abriendo el correo y sucede. En solo una fracción de segundo, sientes un dolor punzante y sabes que experimentarás días de incomodidad, todo desde el borde de un pedazo de papel. ¿Cómo puede un corte de papel doler tanto y por tanto tiempo?

No quieres ser un bebé, sino maldita sea.

Hay varias razones por las que los recortes de papel son tan insoportables. En primer lugar, culpe a las terminaciones nerviosas, específicamente a la gran cantidad de ellas que se encuentran en las áreas donde generalmente se producen cortes de papel.

Los cortes de papel generalmente ocurren en las puntas de nuestros dedos, o algunas veces en nuestros labios y lenguas. (¿Alguna vez lamiste un sobre y conseguiste ese borde de papel afilado? ¡Ay!)

"Las habilidades sensoriales exquisitas que hacen que nuestros dedos, labios y lengua sean tan buenos en lo que normalmente hacen, también hacen que las lesiones sean aún más dolorosas", escribe Gabriel Neal, profesor clínico asistente de medicina familiar en la Universidad de Texas A&M, en The Conversation.

Estas áreas del cuerpo tienen redes nerviosas intrincadas que son tan sensibles que pueden distinguir entre sensaciones de calor, frío, presión y lesiones.

"Las yemas de los dedos son cómo exploramos el mundo, cómo hacemos pequeñas tareas delicadas", dijo a la BBC el Dr. Hayley Goldbach, médico residente en dermatología de la UCLA. "Entonces tiene sentido que tengamos muchas terminaciones nerviosas allí. Es una especie de mecanismo de seguridad".

Revivir el dolor una y otra vez

Estas partes del cuerpo también son áreas populares que usamos todo el tiempo. Por lo tanto, un corte en su dedo, por ejemplo, a menudo se volverá a abrir a lo largo del día mientras usa su teléfono, come, trabaja, conduce o hace casi cualquier cosa que requiera sus manos.

Sorprendentemente, la profundidad de la lesión también es un problema. Los recortes de papel son poco profundos, por lo que pensaría que no serían tan dolorosos. Pero son lo suficientemente profundos como para exponer y agravar los nervios, pero no tan profundos que la lesión sangra.

El sangrado causa coagulación y costras, lo que permite que se produzca la curación sin un aluvión constante de desencadenantes molestos a medida que avanzamos el día. Pero debido a que un corte de papel sin sangrado es muy superficial, no está protegido y queda expuesto una y otra vez, lo que te obliga a seguir reviviendo el dolor.

Este video de Scientific American muestra exactamente por qué un corte de papel duele tanto.

El papel no es tan inofensivo

En la superficie, el papel no parece ser capaz de infligir mucho dolor. Aunque parece ser un borde liso y recto, ese no es el caso.

Las fibras en el borde de una hoja de papel en realidad le dan un borde dentado, como una pequeña sierra de papel. Entonces, cuando el papel corta a través de su dedo, se corta a través de su piel, dejando un camino irregular de daño destrozado y desgarrado.

Dependiendo del papel (un libro de la biblioteca muy manejado o un correo muy transitado, por ejemplo), también existe la posibilidad de que se distribuyan bacterias en la piel con ese movimiento de sube y baja.

Es por eso que Neal sugiere limpiar inmediatamente el corte con agua y jabón y cubrirlo con una venda durante unos días para protegerlo de infecciones y reabrir.

En tu cabeza

También hay un elemento psicológico en el dolor de un corte de papel. Debido a que tiende a ver el corte o siente el dolor sordo durante todo el día, es un recordatorio constante de que está allí.

Pero tal vez eso sea algo bueno, escribe Neal.

"Los recortes de papel son triviales, pero pueden invocar una respuesta emocional compleja", dice. "Los recortes de papel nos recuerdan que no importa cuántas veces hayamos realizado incluso una tarea simple, somos capaces de lastimarnos accidentalmente. Si eso nos hace un poco más comprensivos con los dolores de nuestros vecinos y un poco más humildes, entonces tal vez los recortes de papel haznos algo bueno también. Tal vez ".

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