¿Por qué todos están tan obsesionados con el papel higiénico?

Si pudiéramos resumir los tiempos virales en los que vivimos en pocas palabras, podrían ser: "Solo dos por cliente".

Todos se ponen ansiosos cuando el mundo da un giro incierto. Y a menudo, tratamos esa ansiedad con una pequeña compra de pánico.

Un estudio publicado el año pasado en el Journal of Consumer Research encontró que las personas compran cosas en tiempos difíciles como un medio para ejercer control sobre sus vidas. Y no es necesariamente ropa nueva o artilugios. Los investigadores señalaron que los artículos de utilidad, específicamente los productos de limpieza, tienden a moverse más rápidamente de los estantes de las tiendas.

El acaparamiento de papel higiénico, como quizás el producto de limpieza más fundamental, puede representar nuestros temores más fundamentales. Un enemigo invisible nos acecha. Está cerrando países como el dominó, obligando a las personas a quedarse en casa, desconectadas de la vida pública a medida que llegan cada vez más malas noticias sobre el coronavirus.

Tal vez la gente está exprimiendo el Charmin porque, en tiempos de incertidumbre, necesitamos aferrarnos a algo. Quizás una pila de papel higiénico brinde garantías.

También hay mucho amor en tiempos de coronavirus. Los minoristas en Australia están dando a las personas mayores y personas con discapacidad su propio tiempo para comprar. El multimillonario chino Jack Ma está enviando a Estados Unidos un regalo de 1 millón de máscaras y 500, 000 kits de prueba.

Pero sobre todo, hay miedo. Y no es más evidente que en el pasillo de papel higiénico.

La verdad sobre el papel higiénico

La cuestión es que en realidad no va a ninguna parte. Por todas las palabras agudas e incluso los codos más agudos que arrojan los merodeadores de papel higiénico, parece que les falta un hecho esencial: no hay escasez de papel higiénico.

Como señala The New York Times, los minoristas que ven sus estantes vacíos a menudo los reabastecen en un día, a menudo en solo unas pocas horas. Los fabricantes de papel higiénico están avanzando con la demanda, pero tienen cuidado de no aumentar drásticamente la producción.

Esto se debe a que las personas con enfermedades respiratorias en realidad no necesitan más papel higiénico.

Entonces, ¿por qué deberían los fabricantes aumentar drásticamente la producción? Los armarios se llenan. El mercado se satura. Y luego, los precios bajan.

"No está usando más. Simplemente está llenando su armario con él", le dice al Times Jeff Anderson, presidente del fabricante de productos de papel Precision Paper Converters. "¿Qué sucede en el verano cuando la demanda se agota y la gente tiene todo este producto extra en sus hogares?"

Probablemente sea lo mismo que sucederá con los desinfectantes para manos y las toallitas de limpieza: la gente comprará menos. Si alguna de estas industrias decide sacar provecho de todas esas compras de pánico ahora, solo les perjudica en el futuro. Lento y constante parece ser el refrán de los fabricantes en los Estados Unidos y Canadá.

"Tenemos toda la materia prima, tenemos todos los activos en funcionamiento, tenemos toda la producción, nuestros sitios están en plena capacidad para recuperarse de este aumento", dice Dino Bianco, director ejecutivo de Kruger Products LP. El globo y el correo.

Los fabricantes están rodando con la demanda, pero no están aumentando drásticamente la producción. (Foto: Studio Dagdagaz / Shutterstock)

La cuestión es que las masas de papel higiénico se han infectado con algo muchas veces más contagioso que cualquier coronavirus: el miedo.

"Las personas, al ser criaturas sociales, nos buscamos señales de lo que es seguro y lo que es peligroso", le dice a Fox News Steven Taylor, psicólogo clínico de la Universidad de Columbia Británica. "Y cuando ves a alguien en la tienda comprando pánico, eso puede causar un efecto de contagio de miedo".

"La gente se pone ansiosa antes de la infección real", agrega. "No han pensado en el panorama general, como cuáles son las consecuencias de acumular papel higiénico".

O, por supuesto, su dignidad dando vueltas por el desagüe.

¿Y qué hay de la carrera con toallas de papel? No hay datos que sugieran que las personas infectadas tienden a derramar sus bebidas con más frecuencia. Ahh . . espera un minuto. Sabemos lo que planeas hacer con esas cosas. Solo sepa esto: las toallas de papel no se caen fácilmente en las tuberías.

A diferencia de sus homólogos aptos para el baño, las toallas de papel y las servilletas no están diseñadas para descomponerse cuando entran en contacto con el agua. Todo lo contrario, en realidad. Lo mantienen unido, para que puedan absorber la mayor cantidad de derrames posible. Pero esa robustez es lo que les impide rodear el desagüe, eventualmente obstruir las tuberías y crear un tipo de tempestad muy diferente en la taza del inodoro.

Si realmente necesita la comodidad de un armario de baño bien abastecido, pero no quiere unirse a los bárbaros a las puertas de Costco, hay otra opción: hacer su propio papel higiénico.

Es un proceso sorprendentemente simple. Comienza con unas pocas hojas de periódico, que, en estos días, pueden no ser fáciles de encontrar. Pero las noticias de ayer, además de ser un maravilloso sustituto del papel higiénico, también pueden recordarnos una verdad poderosa incluso en los momentos más oscuros: todas las cosas deben pasar.

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