¿Por qué son tan caros los EpiPens?

El aumento del costo de EpiPens ha aparecido en los titulares, pero el alto precio de este dispositivo que salvó vidas no fue nada nuevo para Danielle Sotirakos, una madre de tres hijos, incluida una hija de 8 años de edad, recién diagnosticada con varias alergias a las nueces. Después del diagnóstico, Sotirakos fue a comprar el EpiPen que su hija necesita y se sorprendió cuando escuchó el precio. Con el plan de seguro de salud de alto deducible de su familia, Sotirakos se quedó con el costo total: la friolera de $ 655.

Pero un niño o cualquier otra persona con alergias graves no debería tener solo un EpiPen, o incluso solo un conjunto de ellos. Idealmente, necesitan un juego en su bolso, otro con un padre o cónyuge, uno en casa, uno en el automóvil, uno en la escuela o el trabajo, etc. De hecho, la compañía farmacéutica que fabrica EpiPens dice que siempre debe tener dos para seguridad, porque ¿qué pasa si uno no dispara, o qué pasa si uno no es suficiente?

¿Por qué el precio es tan alto?

Un paquete de dos EpiPens puede costar cientos sin un cupón o la ayuda de su compañía de seguros. (Foto: Amy Kerkemeyer / Shutterstock)

Los EpiPens no siempre fueron tan caros. En 2008, el precio era de aproximadamente $ 100, pero desde entonces ha aumentado más del 450 por ciento. EpiPen está fabricado por la compañía farmacéutica Mylan, que tiene casi el monopolio del dispositivo desde que su competidor retiró su producto el año pasado.

En un comunicado a CBS News, Mylan dijo que el costo "ha cambiado con el tiempo para reflejar mejor las características importantes del producto y el valor que proporciona el producto", y "hemos realizado una inversión significativa para apoyar el dispositivo en los últimos años". Pero según el Dr. Purvi Parikh, MD, alergólogo en la ciudad de Nueva York y director médico de Allergy & Asthma Network, ni la medicina en el EpiPen ni el dispositivo en sí han cambiado en los últimos años.

La razón por la cual los pacientes comienzan a prestar atención al aumento de precios es porque los planes de seguro de salud de las personas han cambiado, dice Parikh. "En los últimos dos o tres años, las personas tienen deducibles mucho más altos que no tenían antes, por lo que el costo total del EpiPen es para el paciente, mientras que antes, el seguro absorbería la mayor parte del costo. Ahora tenemos "Estos planes de seguro donde las personas tienen que pagar $ 4, 000 o incluso $ 10, 000 de su bolsillo antes de que su seguro incluso comience a funcionar", explica.

El aumento de los costos de EpiPens puede establecer comparaciones con Turing Pharmaceuticals de "Pharma Bro" Martin Shkreli, que aumentó el precio de un medicamento genérico contra el cáncer y el SIDA de $ 13.50 por píldora a $ 750. La directora ejecutiva de Mylan, Heather Bresch, ha sido criticada por su salario de $ 19 millones, sus beneficios y su lujoso estilo de vida, informa el Washington Post.

Pero Parikh dice que Mylan no es del todo malo. "En los últimos dos años, la compañía ha puesto 650, 000 EpiPens gratis en escuelas de todo el país para niños que aún no han sido diagnosticados". Y según Tonya Winders, presidenta y directora ejecutiva de Allergy & Asthma Network y madre de una hija con alergias alimentarias potencialmente mortales, casi el 80 por ciento de las familias pagan menos de $ 100 por su receta.

Pero hay esperanza en el horizonte

En agosto de 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó la primera versión genérica de EpiPen y EpiPen Jr. para adultos y niños que pesan más de 33 libras. El fabricante de medicamentos, Teva Pharmaceuticals USA, producirá los bolígrafos genéricos en dosis de 0.3 y 0.15 mg.

"Esta aprobación significa que los pacientes que viven con alergias severas que requieren acceso constante a epinefrina para salvar vidas deben tener una opción de menor costo, así como otro producto aprobado para ayudar a proteger contra la escasez potencial de medicamentos. El camino hacia el desarrollo de productos combinados de medicamentos genéricos como este es un desafío ", dijo el comisionado de la FDA Scott Gottlieb.

Algunas farmacias y organizaciones también están trabajando para proporcionar alternativas.

La cadena de farmacias CVS también ofrece una alternativa de bajo costo al EpiPen: Adrenaclick, fabricado por Impax Laboratories, tiene un precio de $ 109.99 por un paquete de dos, aproximadamente una sexta parte del costo de EpiPen.

Parikh dice que Allergy & Asthma Network está trabajando para que el EpiPen se coloque en una lista de medicamentos preventivos para que las compañías de seguros de salud se vean obligadas a cubrir el precio. Winders dice que eso podría suceder en los próximos meses. Y si necesita ayuda para pagar su receta de EpiPen, Winders dice que se comunique con la red para obtener ayuda.

Tras el alboroto por el aumento de precios, Mylan anunció el 25 de agosto de 2016 que proporcionaría una tarjeta de ahorro por valor de $ 300 a los consumidores que tienen que pagar el precio total del medicamento. Eso equivale a un recorte de precios del 50 por ciento para las personas sin seguro o para aquellos con planes de deducible alto. Días después, la compañía anunció que presentaría su propia versión genérica del producto, que se venderá a la mitad del precio de lista de la marca EpiPen. Mylan dijo que el producto genérico será idéntico al original, pero tendrá un precio mayorista de $ 300 por un paquete de dos, en comparación con alrededor de $ 600 por el EpiPen.

¿Por qué los EpiPens son tan importantes?

"El tiempo lo es todo en el tratamiento de estas reacciones alérgicas. Podría ser la vida o la muerte, por lo que un paciente que no tenga un EpiPen disponible podría tener consecuencias muy graves", dice Parikh. (El video de arriba muestra cómo usar un EpiPen). Al menos una o dos muertes ocurren cada día por alergias potencialmente mortales en los EE. UU. Que podrían haberse prevenido con un EpiPen, dice, y al menos uno de cada 13 niños tiene algunos tipo de alergia alimentaria o alergia al veneno que requiere una receta de EpiPen.

Tomemos a Caroline Stone, una madre de dos hijos cuyo hijo, Bradley, tiene varias alergias alimentarias graves. "Mi hijo es anafiláctico al sésamo y la soja y es alérgico al maní, los frutos secos, los garbanzos, los guisantes y el kiwi. El año pasado, en dos ocasiones, se requirió un EpiPen para detener las reacciones anafilácticas", dice Stone. Ni Benadryl ni el albuterol funcionaron, recuerda, solo la epinefrina funcionó. "Sin él, sus sistemas corporales podrían haberse apagado, y su vida habría estado en peligro".

Ahora, Stone guarda seis juegos de ellos para uso de emergencia. "Desafortunadamente, sé de primera mano lo importantes que son para vivir con alergias alimentarias".

Nota del editor: este archivo se publicó originalmente en agosto de 2016 y se actualizó con nueva información.

Artículos Relacionados