¿Por qué se mueve Pascua en el calendario?

La fiesta cristiana de Pascua celebra la resurrección de Jesucristo. La Biblia dice que Jesús murió un viernes pero resucitó al tercer día, un domingo.

Quienes están de acuerdo en que esto es literalmente cierto, reconocen que se desconoce la fecha exacta de la muerte y resurrección. Por supuesto, aquellos que siguen la religión cristiana y también creen en el nacimiento literal de Jesús tampoco conocen la fecha específica. Entonces, ¿por qué esa Navidad, la celebración del nacimiento de Jesús, es una fecha fija en nuestro calendario, pero la Pascua parece saltar alrededor del calendario de primavera como ... bueno, como un conejito de Pascua?

En la Biblia, el nacimiento de Jesús no ocurrió alrededor de ninguna festividad judía específica. Su resurrección, sin embargo, ocurrió alrededor de la celebración judía de la Pascua. En los primeros siglos después de la muerte de Jesús, algunos cristianos celebrarían su resurrección en la Pascua; algunos celebrarían una semana después.

Consejo de Nicea

Antes de que pueda suceder la Pascua, debe llevarse a cabo el equinoccio vernal. (Foto: SaigeYves / Shutterstock)

No fue sino hasta 325 que el Consejo de Nicea abordó el debate sobre la fecha adecuada para celebrar la Pascua. El concilio fue convocado por el emperador romano Constantino para resolver los problemas que dividían a la iglesia, siendo la más importante la divinidad de Cristo. El Nicene Crede, una declaración de fe aún ampliamente aceptada y recitada por los cristianos, salió de ese concilio.

Lo que el consejo no logró, sin embargo, fue crear una fecha fija para la Pascua. En cambio, encontraron una forma de determinar una fecha para la Pascua cada año que ha confundido a muchas personas desde entonces.

Según la fecha y la hora, el consejo decidió que la Pascua sería el primer domingo después de la primera luna llena (conocida modernamente como la luna llena pascual) después del equinoccio vernal, el día en la primera mitad del año cuando tanto el día como la noche son exactamente 12 horas de duración. En nuestro calendario moderno, es el primer día oficial de la primavera, que puede caer el 19, 20 o 21 de marzo.

La Pascua nunca puede suceder antes del equinoccio de primavera, pero puede suceder casi cualquier domingo hasta el 25 de abril. Este año, Pascua caerá el 21 de abril de 2019. Si eso parece mucho más tarde de lo habitual, hay una razón para eso. En los últimos 365 años, la fecha de Pascua solo ha sido posterior al 21 de abril aproximadamente 14 veces, según WLKY.

La única vez que la Pascua no es el domingo después de la luna llena es cuando cae el mismo día de la celebración judía de la Pascua. En esa situación, la Pascua se celebra el domingo siguiente.

La fecha de Pascua afecta otros días festivos.

La fecha de Mardi Gras se determina cada año por la fecha de Pascua. (Foto: GTS Productions / Shutterstock)

Debido a que la fecha de Pascua da un salto, afecta las fechas de estas otras fiestas y celebraciones:

  • El Viernes Santo, el día en que los cristianos honran la crucifixión de Jesús, siempre cae el viernes antes de Pascua.
  • El Domingo de Ramos siempre cae exactamente una semana antes de Pascua. Es la celebración de la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén en un burro. Sus seguidores colocaron ramas, a menudo pensadas como hojas de palma, delante del burro para que caminara.
  • El Miércoles de Ceniza es el comienzo de la Cuaresma, que se celebra 40 días antes de Pascua, sin contar los domingos. Siempre cae un miércoles. Los 40 días simbolizan los 40 días que Jesús pasó en el desierto, ayunando. Muchos cristianos ayunan de algo durante esos 40 días, a veces dulces o alcohol, y mucho más recientemente, de las redes sociales.
  • Mardi Gras, también conocido como Fat Tuesday, es el día anterior al Miércoles de Ceniza. No es una fiesta cristiana tradicional, sino un día para celebrar el exceso antes del período de ayuno cuaresmal. La celebración del Mardi Gras en Nueva Orleans, que ahora comienza mucho antes del martes gordo, es un ejemplo perfecto de esa celebración del exceso.
  • Las vacaciones de primavera en las escuelas públicas también suelen estar determinadas por la caída de Pascua. Muchos calendarios escolares todavía se basan en las fiestas cristianas convencionales, aunque las vacaciones de Navidad ahora se llaman vacaciones de invierno y las vacaciones de Pascua ahora se llaman vacaciones de primavera.

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