¿Por qué ronronean los gatos?

Es fácil suponer que los gatos ronronean porque son felices. Después de todo, cuando su gatito se acurruca contentamente en su regazo por algunos rasguños y roces bien merecidos, obviamente es una felina feliz.

Sin embargo, los gatos también ronronean cuando tienen miedo o se sienten amenazados, como durante una visita al veterinario.

El veterinario Kelly Morgan compara esta reacción con una sonrisa. "La gente sonreirá cuando esté nerviosa, cuando quiera algo y cuando esté feliz, así que quizás el ronroneo también puede ser un gesto agradable", dijo Morgan a WebMD.

El ronroneo de un gato comienza en su cerebro. Un oscilador neural repetitivo envía mensajes a los músculos laríngeos, haciendo que se contraigan a una velocidad de 25 a 150 vibraciones por segundo. Esto hace que las cuerdas vocales se separen cuando el gato inhala y exhala, produciendo un ronroneo.

Pero no todos los gatos pueden ronronear. Los gatos domésticos, algunos gatos salvajes y sus parientes (civetas, ginetas y mangostas) ronronean, e incluso las hienas, mapaches y conejillos de Indias pueden ronronear. Sin embargo, los gatos que ronronean no pueden rugir, y los gatos que rugen no pueden ronronear porque las estructuras que rodean las laringe de los gatos rugientes no son lo suficientemente rígidas como para permitir el ronroneo.

Los gatos rugientes evolucionaron de esta manera por una buena razón. Estos gatos se mueven mucho para atrapar presas, por lo que desarrollaron su rugido para proteger su orgullo y su territorio. Los gatos ronroneadores, por otro lado, son más pequeños y más propensos a ser solitarios que no tienen que competir entre ellos por sus presas. Usan el olor para marcar el territorio y no necesitan una forma de comunicación de largo alcance.

Comunicando y sanando

Los investigadores han descubierto que ronronear puede ayudar a un gato a sanar. (Foto: rolehcab / Shutterstock)

Sin embargo, tu gato también puede ronronear para comunicarse contigo. Según los investigadores de la Universidad de Sussex, los gatos domésticos pueden esconder un llanto quejumbroso dentro de sus ronroneos que irrita a sus humanos a la vez que apelan a sus instintos nutritivos.

El equipo examinó el espectro de sonido de los ronroneos de 10 gatos y encontró un pico inusual en el rango de frecuencia de 220 a 520 hertzios incrustado en las frecuencias más bajas del ronroneo habitual. Los llantos de los bebés tienen un rango de frecuencia similar de 300 a 600 hertzios.

Karen McComb, quien dirigió el estudio, dijo que los gatos pueden estar explotando "las tendencias innatas en los humanos para responder a los sonidos de llanto en el contexto de la crianza de la descendencia".

¿Por qué tu felino haría esto? "Los gatos aparentemente aprenden a hacer esto para que las personas los alimenten antes", dijo el veterinario Benjamin L. Hart.

Sin embargo, los ronroneos de los gatos son más que una simple forma de comunicarse. Científicos como Elizabeth von Muggenthaler, investigadora de bioacústica, creen que los gatos también ronronean para curarse a sí mismos.

Ella dice que las frecuencias entre 24-140 vibraciones por minuto son terapéuticas para el crecimiento óseo, el alivio del dolor y la curación de heridas. Grabó una variedad de ronroneos de gatos, incluidos los de gatos domésticos, ocelotes, guepardos y pumas, y descubrió que los ronroneos de los animales encajan en el rango de regeneración ósea.

Además de reparar huesos, también hay evidencia de que la serie de vibraciones causadas por el ronroneo puede reparar músculos y tendones, facilitar la respiración y reducir el dolor y la hinchazón.

Sin embargo, ronronear no solo es bueno para los gatos, también es saludable para los dueños de gatos. Los estudios demuestran que los gatos hacen un mejor trabajo para aliviar el estrés y reducir la presión arterial que otras mascotas. De hecho, un estudio de 10 años en el Centro de Accidentes Cerebrovasculares de la Universidad de Minnesota descubrió que los dueños de gatos tenían un 40% menos de probabilidades de sufrir ataques cardíacos que los que no son dueños de gatos, y el ronroneo podría jugar un papel en eso.

"El ronroneo es un estímulo auditivo que las personas atribuyen a la paz y la tranquilidad", dijo a WebMD la Dra. Rebecca Johnson, directora del Centro de Investigación para la Interacción Animal Humana. "Eso nos da un refuerzo positivo de lo que estamos haciendo y puede contribuir al efecto de relajación total cuando interactuamos con nuestros gatos".

¿Alguna vez te has preguntado por qué tu gato maúlla, canta, silba y gruñe? Tenemos las respuestas

Asegúrese de ver los videos a continuación para escuchar algunos ronroneos especiales:

Smokey se ganó un lugar en los libros de récords con un ronroneo que medía 67.7 decibelios, pero ha sido registrado en ocasiones anteriores con un ronroneo de 92.7 decibelios, que es equivalente al ruido de un cortacésped o un secador de pelo.

El lingüista Dr. Robert Eklund registra a Caine the cheetah como parte de su investigación sobre ronroneo.

Artículos Relacionados