¿Por qué queremos exprimir cosas lindas?

Para algunos son adorables cachorros y gatitos; para otros, son mejillas regordetas de bebé. Pero cuando nos enfrentamos a algo tan ridículamente lindo, no podemos evitarlo. Tenemos un impulso extrañamente agresivo de exprimirlo.

"Creemos que se trata de un alto efecto positivo, una orientación de enfoque y casi una sensación de pérdida de control", dijo la investigadora Rebecca Dyer a Live Science. "Sabes, no puedes soportarlo, no puedes manejarlo, ese tipo de cosas".

Ahora profesora asistente de psicología en la Universidad de Colgate, Dyer era una estudiante graduada en la Universidad de Yale cuando quedó fascinada por lo que llamó "linda agresión". Ella y otro estudiante estaban discutiendo cómo cuando ves una imagen adorable en línea, a menudo tienes el deseo de borrarla. En realidad, deberías mimarlo y cuidarlo.

Entonces, Dyer decidió averiguar si este tipo de rabia linda era realmente una cosa. Ella y sus colegas reclutaron a un poco más de 100 participantes del estudio y les hicieron ver animales lindos, divertidos y neutrales. Los animales lindos pueden ser gatitos o cachorros esponjosos, mientras que un animal divertido puede ser un perro que viaja con la cabeza por la ventana del automóvil, las orejas y las papadas aleteando en el viento. Una imagen neutral puede ser un animal más viejo con una expresión seria.

Los participantes calificaron cada imagen en grados de ternura o diversión, así como en cuánto les hizo querer perder el control. ¿Les hizo decir, "No puedo manejarlo" o les hizo querer exprimir algo cuando lo vieron, por ejemplo?

Dyer y sus colegas descubrieron que cuanto más lindo era un animal, más participantes decían que querían aplastar algo.

Ternura y plástico de burbujas

Para el estudio, los investigadores mostraron a los participantes fotos de animales lindos y observaron cuántas burbujas aparecieron en una hoja de plástico de burbujas. (Foto: otsphoto / Shutterstock)

Para asegurarse de que esos comentarios verbales se tradujeran en sentimientos reales, los investigadores luego trajeron sujetos y les pidieron que vieran presentaciones de diapositivas de animales lindos, divertidos o neutrales mientras les daban un rollo de plástico de burbujas. Aquellos que vieron animales lindos explotaron 120 burbujas en promedio, en comparación con 100 explotaron cuando vieron animales neutrales y 80 para los divertidos. El estallido, en cierto sentido, imitaba la necesidad de apretar.

El estudio de Dyer, publicado en la revista Psychological Science, no concluye por qué queremos exprimir la vida de las cosas adorables. Puede ser que no podamos cuidar a la criatura (después de todo, es una foto), así que estamos frustrados y queremos aplastarla, o podría ser que estamos tratando tanto de no lastimarla que casi lo hacemos. (Como un niño que levanta un gato y lo aprieta con demasiada fuerza).

Un nuevo estudio abordó la pregunta de Dyer al tratar de determinar si la actividad cerebral de una persona reflejaría su impulso de exprimir algo lindo. Katherine Stavropoulos, profesora asistente de educación especial en la Universidad de California, Riverside, evaluó el estudio de Dyer en Yale y planteó la hipótesis de que la actividad cerebral de una persona por agresión linda está vinculada al sistema de recompensa del cerebro.

Stavropoulos realizó una prueba similar al mostrar a las personas una variedad de imágenes de bebés y animales lindos mientras usaban sombreros con electrodos. Su equipo midió la actividad cerebral de los participantes antes, durante y después de ver una fotografía. "Hubo una correlación especialmente fuerte entre las calificaciones de agresión linda experimentada hacia animales lindos y la respuesta de recompensa en el cerebro hacia animales lindos", dijo Stavropoulos. "Este es un hallazgo emocionante, ya que confirma nuestra hipótesis original de que el sistema de recompensa está involucrado en las experiencias de linda agresión de las personas".

Para algunas personas, experimentar una fuerte emoción es seguido por "una expresión de lo que uno pensaría que es un sentimiento opuesto", dijo a National Geographic la coautora Oriana Aragón, ahora con la Universidad de Clemson.

"Así que [puede] tener lágrimas de alegría, risas nerviosas o querer exprimir algo que crees que es insoportablemente lindo", incluso si se trata de un animal o niño dulce y joven que normalmente querrás abrazar o proteger.

Niveles extremos de emoción nos abruman, y simplemente no sabemos qué hacer.

"Puede ser que la forma en que lidiemos con una alta emoción positiva sea darle un tono negativo de alguna manera", dijo Dyer a Live Science. "Ese tipo de regula, nos mantiene nivelados y libera esa energía".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en septiembre de 2017.

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