¿Por qué podemos sentir cuando la gente nos mira?

Si alguna vez sentiste que alguien te estaba mirando, es posible que hayas atribuido esa conciencia a una sensación de inquietud o una punzada en la nuca. Pero no hay nada psíquico al respecto; tu cerebro simplemente estaba captando señales. De hecho, su cerebro está conectado para informarle que alguien lo está mirando, incluso cuando no lo está.

"Lejos de ser ESP, la percepción se origina en un sistema en el cerebro que se dedica a detectar dónde miran los demás", escribe la psicóloga social Ilan Shrira. Este concepto puede sonar confuso, pero en realidad tiene mucho sentido cuando lo piensas como un instinto de supervivencia.

Muchos mamíferos pueden saber cuándo otro animal los está mirando, pero el "sistema de detección de la mirada" humano es particularmente bueno para hacerlo desde la distancia. Podemos discernir fácilmente dónde está mirando alguien.

Este sistema es especialmente sensible cuando alguien te está mirando directamente, y los estudios han encontrado que ciertas células se disparan cuando esto sucede.

"La percepción de la mirada, la capacidad de decir lo que alguien está mirando, es una señal social que la gente suele dar por sentado", dijo al Daily Mail Colin Clifford, psicólogo del Centro de Visión de la Universidad de Sydney. "Juzgar si otros nos están mirando puede ser algo natural, pero en realidad no es tan simple ya que nuestros cerebros tienen que hacer mucho trabajo detrás de escena".

Cuando atrapas a alguien mirándote, ¿en qué te has dado cuenta? A menudo, es tan simple como la posición de la cabeza o el cuerpo de la persona.

Si tanto la cabeza como el cuerpo se vuelven hacia usted, está claro dónde se enfoca la atención de la persona. Es aún más obvio cuando el cuerpo de la persona está lejos de ti pero su cabeza está frente a ti. Cuando esto sucede, inmediatamente miras a los ojos de la persona para ver dónde está mirando.

El blanco de los ojos hace que sea fácil determinar la mirada de un humano, pero ese no es el caso con todos los animales. (Foto: turlakova / Shutterstock)

Los ojos humanos son diferentes de los de otros animales a este respecto. Nuestras pupilas e iris son más oscuros de la parte blanca del globo ocular conocida como la esclerótica, y este contraste es la razón por la que puedes saber cuándo alguien te está mirando o simplemente mirando más allá de ti.

Otras especies tienen una esclera menos visible, lo cual es ventajoso para los depredadores que no quieren que sus presas sepan dónde están mirando. Sin embargo, la supervivencia humana depende más de la comunicación, por lo que evolucionamos para tener una esclera blanca más grande, que nos ayuda a hacer contacto visual.

Pero cuando las posiciones de la cabeza y el cuerpo no proporcionan mucha información, la investigación muestra que todavía podemos detectar la mirada de otra persona extraordinariamente bien debido a nuestra visión periférica.

Evolucionamos para ser tan sensibles a la mirada para sobrevivir. ¿Por qué? Porque cada mirada que alguien te lanza es una amenaza potencial.

Clifford probó esto al pedirles a los participantes del estudio que indicaran dónde miraban varias caras. Descubrió que cuando las personas no podían determinar la dirección de una mirada, debido a las condiciones oscuras o las caras con gafas de sol, las personas generalmente pensaban que estaban siendo observadas.

Llegó a la conclusión de que en situaciones en las que no estamos seguros de dónde está mirando una persona, nuestro cerebro nos informa que estamos siendo observados, en caso de que haya una interacción potencial.

"Una mirada directa puede indicar dominación o una amenaza, y si percibes algo como una amenaza, no querrás perderte", dijo Clifford. "Así que simplemente asumir que otra persona te está mirando puede ser la estrategia más segura".

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