Por qué odiar el cilantro (y otros sabores) puede ser genético

No soy una de esas personas que está genéticamente dispuesta a odiar el cilantro (de hecho, me encanta), pero tengo un serio problema con otro vegetal: el apio. Lo odio tanto que ni siquiera puedo guardarlo en mi refrigerador porque no puedo soportar ni siquiera abrir la puerta del refrigerador y oler su horrible olor. Tengo un fuerte disgusto por eso que puedo relacionarme completamente con esos cilantro-fobes bien documentados, como Julia Child, que dicen cosas como: "Lo escogería si lo viera y lo tiraría al piso", si Lo encontraron en sus platos.

Según The New York Times, la aversión al cilantro y sus sabores recordatorios (las personas se quejan de que la hierba sabe a jabón o les recuerda el olor a chinche) tienen sentido, ya que químicamente son similares a los insectos y los jabones. "Los químicos del sabor han descubierto que el aroma de cilantro es creado por media docena de sustancias, y la mayoría de estos son fragmentos modificados de moléculas de grasa llamadas aldehídos. Los mismos aldehídos o similares también se encuentran en jabones y lociones y la familia de insectos. ".

Investigaciones posteriores han demostrado que no es el sabor sino el aroma del cilantro lo que es ofensivo para algunas personas, y parece ser porque aquellos que tienen aversión en realidad huelen menos que otros. No están oliendo la parte "buena" del cilantro, mientras que los que nos gusta el cilantro huelen esa parte. (Supongo que algo similar está detrás de mi aversión al apio; es el olor lo que es tan horrible para mí. Cuando se cocina en una sopa, no me importa en absoluto el sabor).

Parece que la cilantrofobia es algo genético, como Charles J. Wysocki, del Centro de Sentidos Químicos de Monell en Filadelfia, ha determinado preliminarmente al probar a los gemelos para detectar el aversión al cilantro. Es probable que los gemelos idénticos encuentren el cilantro maravilloso u horrendo, lo que sugiere, pero no prueba, un vínculo real basado en genes.

Los estudios han encontrado que entre el 4 y el 14 por ciento de las personas que prueban el cilantro piensan que sabe podrido o como el jabón. El porcentaje varía según el origen étnico y es más bajo en las culturas donde la hierba es una característica común en la cocina local.

¿Qué hay de otros alimentos?

Resulta que todos estamos saboreando el mundo un poco diferente, dependiendo de nuestros genes, según un estudio de 2013 en Current Biology llamado "Olfato: hace un mundo de aromas". ¿Puedes oler manzanas? Mucha gente no puede. Los tomates son otra fruta que diferentes personas perciben de manera diferente. Otro estudio de 2013 analizó mecanismos específicos detrás de por qué las personas perciben los alimentos de manera diferente.

"Nos sorprendió cuántos olores tenían genes asociados con ellos", dijo el autor del estudio, el Dr. Jeremy McRae, en un comunicado de prensa. “Si esto se extiende a otros olores, entonces podríamos esperar que todos tengan sus propios olores únicos a los que son sensibles. Estos olores se encuentran en los alimentos y bebidas que las personas encuentran todos los días, como los tomates y las manzanas. Esto podría significar que cuando las personas se sientan a comer, cada una la experimenta de manera personalizada ".

Así que ahí lo tienes: es probable que todos huelamos (y probemos) los alimentos de manera un poco diferente, así que no te sientas mal la próxima vez que tu compañero de cena señale las notas de cereza o cuero en tu vino y no tienes idea de qué son hablando sobre. Y tal vez su odio casi irracional hacia ciertos alimentos realmente tenga una base en sus propias percepciones únicas.

Oye, esa es la excusa que usaré para evitar el apio como la peste de ahora en adelante.

Nota del editor: Esta historia se escribió originalmente en junio de 2014 y se actualizó con nueva información.

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