¿Por qué nuestros pies "se duermen"?

Esto me pasa todas las noches cuando le doy una botella a mi hijo recién nacido. Inevitablemente, se duerme mientras come, yo me quedo dormido mientras se alimenta y, ¿no sabían, el brazo sobre el que descansa su cabeza también se duerme? Solía ​​pensar que esto se debía a que cuando presionas tus extremidades (como tu brazo o pie), evitas que la sangre fluya hacia esa extremidad, creando una sensación de hormigueo y la incapacidad de mover esa parte de tu cuerpo por un minuto o dos.

Como resultado, tus nervios son más culpables. Mira, cuando presionas cierta parte de tu cuerpo, estás apretando las vías nerviosas en el proceso. Cuando estas vías nerviosas no pueden transmitir mensajes desde su cerebro a partes de su cuerpo, entonces esa parte de su cuerpo "se duerme" porque no puede comunicarse con el cerebro.

Cuando liberas esa presión (como cuando mi bebé se despierta llorando porque he estado apuntando el biberón a su cama ahora empapada en lugar de a su boca), entonces tu extremidad comienza a "despertarse". Este proceso suele ir acompañado de una sensación de hormigueo, que son los nervios de las extremidades que reactivan su comunicación con el cerebro. Una vez que se reanuda la comunicación normal entre el cerebro y la parte del cuerpo, esa sensación de hormigueo desaparece.

Esta sensación no es solo molesta; en realidad tiene un propósito muy importante: alertarlo de que algo no está bien. Si su pie se duerme durante 10 minutos, no es problema. Pero si tuviera que cortar la comunicación con el cerebro desde una extremidad (y la circulación sanguínea también) durante un período prolongado de tiempo, entonces podría causar daño nervioso permanente a esa extremidad.

¿El término clínico para esta sensación? Parestesia A menudo se describe como la sensación de "alfileres y agujas" que se obtiene cuando la extremidad se queda dormida. Aunque la mayoría de las veces es una condición transitoria, la parestesia también puede ser una condición crónica, como resultado de una enfermedad desmielinizante (como la esclerosis múltiple, donde la vaina de mielina alrededor de las fibras nerviosas en el sistema nervioso central se deteriora) o de neuropatía, donde las neuronas están dañado permanentemente como resultado de una lesión o infección. Este tipo de parestesia no se produce como resultado de una colocación incómoda de la extremidad, sino como resultado del problema subyacente.

Por lo general, sin embargo, el entumecimiento y el hormigueo que siente es solo el resultado de una posición incómoda para sentarse o dormir y se resuelve tan pronto como se organiza de manera diferente. Todo lo que tienes que hacer es intentar cambiar un poco tu peso, luego dale un minuto. Y recuerde: la sensación de “alfileres y agujas” que siente, aunque a veces es irritante, en realidad es algo muy bueno.

Otras formas de parestesia

Si bien la forma más común de experimentar temporalmente la sensación de "alfileres y agujas" es cruzar las piernas o los brazos durante demasiado tiempo, hay otras formas de parestesia que pueden tener efectos a largo plazo y algunas de forma instantánea.

A veces, es posible que el tejido ejerza presión sobre nuestros nervios, como con el síndrome del túnel carpiano. Muchas personas que usan computadoras con frecuencia sufren de este síndrome, que ocurre cuando los tendones inflamados aplican presión en la muñeca y causan una sensación de hormigueo en las manos.

Si bien el túnel carpiano puede durar meses o incluso años, algunas parestesias duran solo unos segundos. Uno común es cuando golpeas tu "hueso gracioso" (también conocido como el nervio cubital en tu codo). El nervio va desde el hombro hacia los dedos meñique y anular, pero es especialmente sensible alrededor del codo porque no está protegido por la carne. Entonces, cuando golpeas esa parte particular de tu codo, tu nervio cubital envía una señal rápida a través del nervio.

También tener un amor por la comida picante puede causar una sensación similar de hormigueo en la boca. Esa sensación que experimenta cuando muerde un pimiento es causada por un receptor de dolor que reacciona a la capsaicina, el químico activo en los chiles. Cuando se activa, le dice a tu cerebro que tu boca está demasiado caliente.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en enero de 2012.

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