¿Por qué no usar zapatos le hace bien al cuerpo?

Resulta que, después de todos estos milenios, la Madre Naturaleza todavía fabrica el calzado más funcional.

La ciencia tardó mucho tiempo en reconocer su trabajo.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Nature esta semana, un equipo internacional de investigadores descubrió que un pie bien sazonado (es decir, calloso) nos brinda una mejor protección que los zapatos. De hecho, sugieren, los zapatos en realidad han desensibilizado nuestros pies, mientras cambian la forma en que caminamos. Y con el tiempo, eso ha alterado dramáticamente la marcha humana.

"No estoy diciendo que la gente no deba usar zapatos", dice el profesor de Harvard y coautor del estudio Daniel E. Lieberman, a Scientific American en un artículo de pago. En cambio, sugiere que se necesita más investigación sobre cómo el calzado ha alterado nuestros cuerpos y hábitos, y tal vez lo que renunciamos cuando comenzamos a taparnos los pies.

Como callosidades. Para su estudio, Lieberman y sus colegas pasaron mucho tiempo mirando los callos, esos nudos endurecidos de queratina que se forman en los pies y que frecuentemente están expuestos a los elementos crudos. En total, examinaron a 100 adultos, en su mayoría de Kenia, con aproximadamente la mitad de los participantes evitando el calzado la mayor parte del tiempo.

Encontraron que los caminantes descalzos, a pesar de los gruesos callos, podían sentir mucho el suelo debajo de sus pies. De hecho, incluso los callos más gruesos no amortiguaron la sensibilidad táctil. Pero, como era de esperar, envolvió los pies en goma y plástico y los ató con cordones de zapatos.

Resulta tan grueso como los callos, todavía sienten el suelo y transmiten información al cerebro. Zapatos, no tanto. Ese podría ser un problema importante para las personas, especialmente los ancianos, que tienen problemas para mantener el equilibrio, lo que a menudo resulta en lesiones graves.

A medida que envejecemos, perdemos sensibilidad en nuestros pies y una vida vivida en zapatos podría exacerbar el problema.

"Si tus pies no pueden sentir lo que está sucediendo en el suelo, tal vez eres más susceptible y más vulnerable [a las caídas], y los zapatos pueden ser parte de eso", explica Lieberman. "Si podemos dar a los cerebros de las personas, sus reflejos, más información, eso podría ayudarlos".

¿Cómo conseguimos que esos nervios que van del pie al cerebro, llamados aferentes, mantengan abiertas las líneas de comunicación? Inténtate un poco más con la tierra. Abraza el callo.

"Sugerimos que los niños caminen descalzos sobre la hierba húmeda con el propósito de estimular a los aferentes por razones de desarrollo", explica a LiveScience el coautor del estudio Thomas Milani, de la Universidad de Tecnología de Chemnitz de Alemania.

Pero, de nuevo, eso no sugiere que limpiemos nuestros armarios de zapatos. (De hecho, hay muchas buenas razones para usar zapatos, como evitar las verrugas plantares y el pie de atleta). El mundo ha cambiado en los últimos 200, 000 años de la historia humana.

Zapatos simples, como sandalias y mocasines, pueden haber llegado a la escena hace unos 40, 000 años. El calzado más elegante, como este zapato de cuero de 5.500 años, apareció mucho más tarde.

¿Y esos iconos legendarios con amortiguación de aire conocidos como Nike Air? Se remontan a 1979 AD.

Al igual que la tierra esculpió los pies humanos durante tantas decenas de miles de años, también el calzado moderno nos ha cambiado. Los investigadores encontraron que toda esa bondad y aislamiento amortiguador no hace desaparecer el impacto de cada pisada. Simplemente lo sentimos menos porque la energía se transfiere a las articulaciones más arriba de la pierna. Como resultado, es probable que caminemos de manera muy diferente a lo que hicieron nuestros antepasados ​​sin zapatos.

Los pies descalzos leen el entorno y transmiten esos datos al cerebro. (Foto: Osadchaya Olga / Shutterstock)

Luego está el problema espinoso de proteger nuestras suelas tiernas de los peligros de las pasarelas urbanas. Y la nieve, el hielo y el aguanieve probablemente se sienten como imaginas que lo harían, pero nunca se atreverían a intentarlo.

Los callos parecidos a una nuez, según los investigadores, habrían ofrecido protección a los humanos antiguos. Ningún pie expuesto a este mundo permanece rosado e inocente por mucho tiempo. En cambio, se forman protuberancias anudadas de queratina resistente para amortiguar y proteger esas plantas.

Pero seamos sinceros, si vas a pisar un ladrillo de Lego, querrás poner tus Uggs.

Además, una existencia completamente libre de zapatos plantea sus propios problemas en el mundo moderno.

Como el hambre. ¿Cuántos supermercados y restaurantes le negarán el sustento citando una estricta política de "sin camisa, sin zapatos, sin servicio"?

También puede morir de soledad. Encontrar un compañero que comparta su pasión por los pies expuestos, y mucho menos alguien que aprecie el aroma de un ramo de pies, no será fácil.

Es mejor encontrar el equilibrio justo entre cubrir esos pies para la sociedad civil y aprovechar todas las oportunidades para liberarlos. Como en un día soleado de verano, en un parque cubierto de hierba cuando casi puedes escuchar tus pies parlotear felices con el suelo debajo de ellos.

Después de todo, tienen mucho que ponerse al día.

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