¿Por qué no puedes reciclar los vestidos de graduación?

Un vestido y una gorra de graduación 100% poliéster de color granate están en una silla en mi habitación. Mi hijo los puso allí el día después de graduarse de la escuela secundaria en junio porque no sabía qué hacer con ellos. Tampoco sé qué hacer con ellos.

La escuela no se quita los vestidos y gorras para reutilizarlos para los graduados del año siguiente. Están destinados a ser recuerdos.

Pero mi hijo no quiere conservarlo y yo tampoco quiero conservarlo. Los amigos de mi hijo y sus padres tampoco quieren esos vestidos. La borla con el encanto "17" es todo a lo que todos quieren aferrarse.

Muchas personas ven esto como el único recuerdo necesario del toga y birrete de graduación. (Foto: tjp55 / Shutterstock)

En una conversación de Facebook con otros padres, una amiga mencionó que había recogido algunos vestidos para usar en sus graduaciones en la escuela de preparación para el empleo. Esa es una gran idea, pero solo necesitará un puñado de ellos. El resto de los vestidos de la clase de mi hijo junto con millones de otros vestidos de graduación de las ceremonias de la primavera pasada nunca se volverán a usar. O bien ya llegaron a la basura para terminar en un vertedero o se almacenarán para terminar en un vertedero eventualmente, quizás dentro de décadas.

Según We Hate to Waste, en los últimos 30 años, más de 100 millones de vestidos de graduación hechos de tereftalato de polietileno (PET), el mismo químico utilizado en las botellas plásticas de agua, han terminado en la corriente de desechos. Las botellas de agua de plástico se pueden reciclar. Estos vestidos no pueden.

El artículo de We Hate to Waste fue escrito por Seth Yon, quien comenzó un negocio en 2014 llamado Greener Grads que tenía como objetivo recolectar y alquilar estos vestidos que de otro modo serían de un solo uso. Me entusiasmó descubrir que había una organización trabajando en la solución de este problema, pero la organización duró poco y Greener Grads ya no está en el negocio.

La responsabilidad de los fabricantes de batas de graduación

Aunque muchas escuelas requieren que los estudiantes ordenen y paguen sus propios vestidos, el vestido de mi hijo fue comprado por su escuela secundaria y pagado con fondos de la clase. No supe hasta después de la graduación que mi hijo no regresaría su vestido. Los vestidos de clase se compraron a través de Jostens, una compañía que fabrica anuarios, anillos de clase, vestidos de graduación y otros recuerdos escolares.

Llamé a Jostens y hablé con el representante de la compañía Jeff Peterson, quien me ayudó a responder mis preguntas y realmente entendió mi preocupación. Explicó que el vestido que llevaba mi hijo no era la única opción que la compañía ofrece para graduarse. De hecho, parece ser la opción menos sostenible que tiene la empresa.

Las escuelas tienen dos opciones al elegir sus vestidos de graduación, y la decisión se toma a nivel administrativo. Las escuelas pueden elegir entre los vestidos de alquiler que se devuelven a Jostens para una limpieza ecológica y luego se envían de regreso a la escuela para la próxima clase de graduación. O bien, pueden elegir entre varios tipos de vestidos que conservan.

Una opción son las batas hechas de recursos renovables que son compostables que incluyen un programa de devolución donde los estudiantes pueden ingresar un código de la etiqueta de la bata. Cuando un estudiante ingresa el código, Jostens hace una donación a una organización certificada 501c3 que promueve la conciencia ambiental y los problemas. Estos vestidos se pueden triturar y agregar a una pila de compost casero, después de quitar la cremallera de plástico reciclado.

Otra opción son las batas hechas de poliéster reciclado. Aunque no son reciclables, no están hechos de nuevos recursos.

Finalmente, hay batas simplemente hechas de poliéster que no son ni recicladas ni reciclables. Este es el tipo de vestido que se sienta en la silla de mi habitación en este momento.

Peterson también me dijo que la compañía se está moviendo hacia "experiencias de inicio cero sostenibles más sostenibles" con asociaciones y membresías con organizaciones ambientales como The American Tree Farm System, The Forest Stewardship Council y The Association for the Advancement of Sustainability in Higher Ed, entre otras .

Jostens está haciendo esfuerzos para ser sostenible. Me imagino que ellos, y otras compañías que fabrican y venden vestidos, aumentarían aún más sus esfuerzos sostenibles si los consumidores lo exigieran.

La responsabilidad de los consumidores de batas de graduación

Hoy el vestido está en una percha, mañana estará en el piso o en la basura. (Foto: Tiffanie Lee / Flickr)

Si bien estaría muy feliz si la empresa ni siquiera fabricara togas y gorras de graduación no reutilizables y no reciclables, ofrece opciones viables que las escuelas pueden elegir. Y, aunque Peterson no pudo cotizarme los precios porque varían según la escuela, sospecho que las batas de poliéster hechas de material no reciclado son a menudo la opción menos costosa. Puedo entender por qué algunas escuelas, particularmente las escuelas en distritos de bajos ingresos donde los estudiantes necesitan comprar sus propias batas, eligen esta opción.

Pero, con millones de batas de graduación de poliéster que terminan en vertederos cada año, es hora de sensibilizar a quienes compran las batas tanto a nivel escolar como a nivel de estudiante y comenzar a buscar soluciones.

No estoy buscando formas de convertir estos vestidos en disfraces de Halloween o métodos creativos dignos de Pinterest para preservarlos o exhibirlos. Los disfraces y los vestidos preservados terminarán finalmente en un vertedero. Estoy buscando soluciones que eviten que las batas de poliéster innecesarias se fabriquen en primer lugar.

Una opción es renunciar a los vestidos por completo. Mientras que al minimalista en mí le gusta esta idea, admitiré que el mar de granate y vestidos dorados (los niños usaban granate, las niñas usaban oro) en la graduación de mi hijo agregó un aire de gravedad a la ceremonia. Los vestidos son parte de la tradición estadounidense de graduación de la escuela secundaria y no veo muchas escuelas que los eliminen pronto.

La otra opción, y esta es la que creo que tiene que suceder, es que los estudiantes y los padres trabajen en conjunto con los tomadores de decisiones en las escuelas para elegir los vestidos de graduación. Necesitamos hacer saber que queremos esas opciones más sostenibles y al mismo tiempo estar dispuestos a participar para ayudar a tomar esas decisiones.

Tengo otro hijo que se graduará en tres años. Tengo la intención de involucrarme porque la única solución a este problema es hacer que desaparezca: para que no haya vestidos de un solo uso en la ceremonia de graduación que terminen en un vertedero.

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