¿Por qué no deberías gritarle a tu perro?

Amas a tu perro, pero él a veces te vuelve loco. Tal vez ha desarrollado un gusto por los calcetines o no dejará de saltar sobre tus amigos. Un nuevo estudio encuentra que los métodos que usas para entrenarlo pueden tener un gran impacto en su estrés y bienestar a largo plazo.

Mi perro Brodie es reactivo, lo que significa que cuando ve a otro perro, ladra como loco y gira en círculos. Brodie solo quiere jugar, pero parece que es un demonio del infierno. Entrevisté a varios entrenadores y algunos inmediatamente quisieron ponerle un collar de dientes o un collar de choque para mantenerlo en línea. En cambio, he trabajado con entrenadores de refuerzo positivo que me han enseñado a usar golosinas, elogios y otras herramientas para trabajar en los problemas de Brodie. Él todavía es un trabajo en progreso y definitivamente hay momentos en los que estoy gritando dentro de mi cabeza, pero no se lo quito a mi perro.

Y eso ciertamente lo hará más feliz a largo plazo, según la ciencia.

Los investigadores de la Universidade do Porto en Portugal estudiaron 42 perros de escuelas de entrenamiento basadas en recompensas que usaban golosinas o juegos y 50 de escuelas que usaban métodos adversos como gritar y sacudir la correa.

Los perros se registraron durante los primeros 15 minutos de tres sesiones de entrenamiento, y se tomaron muestras de saliva después de las sesiones de entrenamiento y en casa los días en que no tenían clases. Los investigadores determinaron los niveles de la hormona del estrés cortisol en cada perro en reposo y después del entrenamiento.

Los investigadores también buscaron comportamientos de estrés como lamer los labios y bostezar y analizaron el estado general de comportamiento de los perros para tomar nota de si estaban tensos o relajados.

Descubrieron que los perros inscritos en clases donde fueron entrenados con gritos y tirones con correa tenían niveles más altos de cortisol en clase que cuando estaban en casa. También mostraron más comportamientos de estrés, especialmente bostezos y lamidas de labios. Sin embargo, los perros que estaban en clases de refuerzo positivo mostraron menos comportamientos relacionados con el estrés y tenían niveles normales de cortisol en clase.

"Nuestros resultados muestran que los perros de compañía entrenados usando métodos basados ​​en aversión experimentaron un peor bienestar en comparación con los perros de compañía entrenados usando métodos basados ​​en recompensas, tanto a corto como a largo plazo", concluyeron los investigadores. "Específicamente, los perros que asisten a las escuelas usando métodos basados ​​en aversión mostraron más comportamientos relacionados con el estrés y posturas corporales durante el entrenamiento, elevaciones más altas en los niveles de cortisol después del entrenamiento, y fueron más 'pesimistas' en una tarea de sesgo cognitivo que los perros que asistieron a escuelas que usaron recompensas métodos."

El documento está disponible en bioRxiv antes de la revisión por pares.

Impactos duraderos del estrés

Los perros entrenados con golosinas y elogios son más felices que los entrenados con gritos y tirones con correa. (Foto: Jne Valokuvaus / Shutterstock)

Para el siguiente paso, los investigadores querían ver si el duro entrenamiento tenía un efecto crónico en el bienestar de un perro.

Los perros fueron entrenados para que un tazón en un lado de la habitación siempre contuviera una salchicha. Si estaba al otro lado de la habitación, nunca tuvo un regalo. (Los cuencos siempre se frotaban con salchicha, por lo que el olor nunca lo delató).

Luego los cuencos se colocaron en otras áreas alrededor de la habitación para ver qué tan rápido los perros se acercarían a ellos buscando un regalo. Los perros que fueron entrenados con dureza fueron más lentos para encontrar el cuenco con golosinas. En estos casos, los investigadores dijeron que las experiencias negativas de los perros los habían convertido en perros pesimistas. Mientras que los perros que habían sido entrenados de manera positiva encontraron las golosinas más rápidamente y tenían más esperanzas de ser recompensados.

Debido a que estos perros parecían haber aprendido más rápidamente, esto sugiere que el entrenamiento basado en recompensas podría ser más efectivo que los métodos más duros. Pero los investigadores señalan que esto podría deberse a que los perros ya entienden cómo funciona la recompensa. Existe la posibilidad de que aprendan aún más rápidamente si fueron entrenados con técnicas aversivas.

Pero entrenar con golosinas en lugar de gritar es el camino a seguir si quieres que tu perro sea feliz, dicen los investigadores.

"Críticamente, nuestro estudio señala el hecho de que el bienestar de los perros de compañía entrenados con métodos basados ​​en aversiones parece estar en riesgo".

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