¿Por qué mis plantas se vuelven amarillas?

Se supone que la jardinería es un pasatiempo relajante, pero incluso los pulgares más verdes a veces se ven rojos. Puede deberse a ardillas que roban frutas o topos que mueven la tierra, pero una de las causas más comunes de angustia del jardinero es la vista de una jaula de tomate, una cerca de frijoles o una hilera de pepino envuelta en un amarillo enfermizo.

Conocido como clorosis, el color amarillento de las hojas de las plantas puede indicar una variedad de problemas de salud. Es como una tos persistente en los humanos: probablemente significa que no estás bien, pero a menos que estés en sintonía con sus sutilezas, puede ser un síntoma demasiado amplio para diagnosticar tu enfermedad específica.

Sin embargo, la causa directa de la clorosis no es un misterio. Es el resultado visible de muy poca clorofila, el pigmento utilizado por las plantas para atrapar la luz solar para la fotosíntesis. Dado que la clorofila da a las hojas su color verde, un suministro inadecuado convierte a las plantas en un verde pálido, amarillo o blanco amarillento. Y dado que la clorofila es clave para las habilidades de producción de alimentos de las plantas, una planta que sufre de clorosis podría no sobrevivir si no se aborda la fuente de su escasez de clorofila. Y ahí es donde las cosas pueden ponerse turbias.

A primera vista, una hoja amarilla puede no parecer tener muchas pistas sobre el problema subyacente. Pero si sabe qué buscar, algunas variables sobre cómo se desarrolla la clorosis pueden ofrecer una cantidad sorprendente de información.

Deficiencia de nutrientes

El amarillamiento intervenal en las hojas más viejas de esta planta de tomate sugiere una deficiencia de magnesio. (Foto: Scot Nelson / Flickr)

Una razón común para la clorosis es la mala nutrición. Más allá del hidrógeno, el carbono y el oxígeno, las plantas necesitan más de una docena de nutrientes minerales para sobrevivir, todo lo cual debe pasar por sus raíces. Una prueba de suelo es la mejor manera de saber lo que falta, pero un vistazo rápido a las hojas puede arrojar luz sobre la situación. Las plantas con deficiencias de nutrientes a menudo tienen patrones distintos de clorosis, como venas verdes con tejido amarillo en el medio, que aparecen primero en hojas particulares.

Algunas deficiencias de nutrientes hacen que las hojas más viejas se vuelvan amarillas primero; otros comienzan con un nuevo crecimiento. Esto se debe a que ciertos nutrientes son "móviles" en las plantas, lo que significa que una planta puede moverlos de una hoja a otra según sea necesario. Cuando una planta se queda sin un nutriente móvil como el nitrógeno, puede tomar más de sus hojas más viejas, ayudando a la planta a seguir creciendo (al menos por un tiempo). La pérdida de nitrógeno hace que las hojas más viejas se vuelvan amarillas, mientras que el nuevo crecimiento se vuelve verde. Sin embargo, un nutriente inmóvil como el hierro está esencialmente atrapado en las hojas más viejas. Si una planta se queda sin hierro, desarrollará clorosis en las hojas nuevas, mientras que el follaje anterior permanece verde.

Además del nitrógeno, los nutrientes de las plantas móviles incluyen fósforo, potasio, magnesio y níquel. El hierro se une en la categoría de inmóviles por calcio, azufre, boro, cobre, manganeso y zinc.

Una vez que haya reducido los sospechosos a nutrientes móviles o inmóviles, busque más pistas sobre la forma en que una hoja se vuelve amarilla. Las deficiencias de nitrógeno y potasio aparecen en las hojas más viejas, por ejemplo, pero mientras que la clorosis de nitrógeno es relativamente uniforme en toda la hoja y sus venas, la clorosis de potasio tiende a comenzar en los bordes de las hojas y en los espacios entre las venas. La coloración amarillenta de las hojas nuevas podría indicar hierro o calcio, pero la clorosis de hierro se caracteriza por una coloración amarillenta uniforme con pequeñas venas verdes. Para obtener más detalles, consulte la siguiente infografía y esta guía del Servicio de Extensión Agrícola de Texas. Si tiene curiosidad acerca de los fertilizantes orgánicos, esta descripción general del Servicio de Extensión del Noroeste del Pacífico es un buen lugar para comenzar.

Plagas

Las manchas foliares como estas son un signo común de enfermedad fúngica o bacteriana en las plantas. (Foto: Scot Nelson / Flickr)

A diferencia de una deficiencia de nutrientes, cuyos síntomas a menudo se distribuyen simétricamente en el tejido vegetal, los problemas de plagas tienden a desarrollarse en patrones asimétricos. Eso incluye daños por insectos, así como manchas en las hojas, una indicación común de enfermedades fúngicas o bacterianas en las plantas.

El daño causado por los insectos puede provocar clorosis en las hojas afectadas, pero también puede manejarse de manera segura con métodos no tóxicos como plantas repelentes de insectos, aceite de neem y pesticidas orgánicos de bricolaje. Sin embargo, la mayoría de los insectos de jardín son inofensivos o incluso útiles.

Hay varias formas seguras de controlar los hongos en el jardín, desde la rotación de cultivos hasta el aerosol de bicarbonato de sodio, pero uno de los primeros pasos a menudo es controlar la humedad del suelo. Las plantas necesitan agua para crecer, por supuesto, pero demasiada agua puede crear condiciones favorables para los hongos patógenos.

Agua y luz

Las necesidades de riego pueden variar ampliamente dependiendo de la especie, edad y ambiente de la planta. (Foto: ScriptX / Shutterstock)

Incluso sin hongos dañinos, el riego excesivo y el riego insuficiente pueden provocar hojas descoloridas. Eso puede parecer confuso, pero generalmente hay pistas de contexto sobre las cuales hay que culpar. El suelo alrededor de una planta regada es probable que esté húmedo, por ejemplo, y viceversa. Demasiada agua también puede conducir a un follaje flojo y flojo, mientras que las hojas de las plantas deshidratadas son típicamente secas y quebradizas.

El riego excesivo no es la única razón por la que las plantas se ahogan. Ciertos tipos de suelo drenan el agua lentamente, un problema que se puede resolver plantando en camas elevadas, tal vez hugelkultur, o agregando arena al suelo. Las raíces dañadas y compactadas son otra causa común de clorosis, por lo tanto, proteja las raíces al trasplantar y déles suficiente espacio para crecer en el suelo (o en un contenedor).

Y no te olvides del sol. Toda el agua y los nutrientes del mundo no ayudarán si una planta tiene poca luz solar, lo que puede hacer que sus hojas se caigan y se desvanezcan. Muchas plantas de jardín como los tomates y los pepinos necesitan al menos seis horas de sol al día, preferiblemente ocho. Pero los requisitos de luz solar varían entre los diferentes tipos de plantas, así que investigue qué necesita su jardín. Algunas plantas, como el brócoli y las verduras de ensalada, pueden sobrevivir con una luz solar directa significativamente menor por día.

Para una referencia visual rápida sobre las razones por las cuales las plantas se vuelven amarillas, consulte la siguiente infografía, producida por la empresa de suministros de jardinería orgánica Safer Brand:

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