¿Por qué mi hierba se ve más verde después de que llueve?

Si la hierba se ve más verde después de que el cielo se haya despejado, tus ojos no te están engañando.

Hay varias razones por las que la lluvia ayuda a que el césped se vuelva verde, dijo Jennifer Knoepp, científica investigadora del suelo del Servicio Forestal del USDA, SRS, Laboratorio Hidrológico Coweeta en Otto, Carolina del Norte. Ambas razones involucran nitrógeno, pero una de ellas podría sorprenderte.

Después de que llueve, típicamente hay más agua disponible en el suelo para las plantas, dijo Knoepp. Cuando las plantas absorben esa agua, también absorben nitrógeno de la materia orgánica que está en el suelo.

Así es como funciona: "A medida que crecen las plantas, mueren sus pequeñas raíces y crecen nuevas raíces", dijo Knoepp. Cuando eso sucede, los microbios del suelo provocan la descomposición de las raíces muertas. Piense en este proceso como algo similar a agregar compost a su césped, solo que esta acción se lleva a cabo bajo tierra y naturalmente, sin su intervención. Las raíces están formadas por grandes compuestos químicos que consisten principalmente en carbono pero también en algo de nitrógeno. Los microbios del suelo usan carbono y algo de nitrógeno para hacer que las raíces muertas se descompongan. A medida que esto sucede, una parte del nitrógeno se devuelve al suelo como una especie de producto de desecho.

A medida que la lluvia penetra en el suelo, activa los microbios para liberar más nitrógeno, dijo Knoepp. La hierba se beneficia de la lluvia recién caída porque el flujo de agua permite que las raíces absorban este "nuevo" nitrógeno, así como el nitrógeno que los microbios han liberado previamente. Al mismo tiempo, "el césped está muy activo con la fotosíntesis" cuando vuelve el sol, explicó Knoepp.

Algo más sucede con el nitrógeno cuando llueve. La atmósfera está compuesta de 78 por ciento de gas nitrógeno, que es inerte o no reactivo. También transporta nitrógeno en partículas en forma de amonio y nitrato. Cuando llueve, la lluvia hace que parte de este nitrógeno particulado llegue al césped en forma de nitrato y nitrógeno de amonio. Sin embargo, Knoepp dijo, y esto es lo que podría sorprenderlo, solo una pequeña cantidad del nitrógeno en partículas que cae directamente sobre el césped durante los eventos de lluvia se absorbe directamente en las hojas.

Monitorear el nitrógeno de su césped

La cantidad de nitrógeno que cae bajo la lluvia depende de varios factores, dijo Knoepp. Los factores incluyen dónde vive (la lluvia en el noreste contiene más nitrógeno particulado que la lluvia en el sureste), qué tan seco ha estado e incluso de dónde proviene la lluvia que cae en su área. El nitrógeno particulado en la atmósfera puede provenir de diversas formas y fuentes, incluido el gas nitrógeno que ha sido oxidado por los rayos, así como el nitrógeno que es el resultado de las emisiones de los automóviles o insumos industriales o agrícolas. Knoepp señaló que las cantidades de nitrógeno en partículas en la atmósfera también han cambiado desde mediados de la década de 1990. Desde la implementación de la Ley de Aire Limpio y la enmienda de la Ley de Aire Limpio, el nitrógeno de nitrato ha disminuido y, más recientemente, el nitrógeno de amonio ha aumentado.

Hay una manera fácil de averiguar qué tipo de nitrógeno y cuánto está cayendo cuando llueve en el césped. El Programa Nacional de Deposición Atmosférica ha estado monitoreando la química atmosférica desde 1978 y tiene numerosas estaciones de muestreo en todo el país. Su sitio tiene un mapa interactivo o una mesa práctica para encontrar una ubicación de muestreo cerca de usted. Esa ubicación tendrá estimaciones de los aportes de nitrógeno de la lluvia.

A pesar de que la lluvia ayuda a aumentar el nitrógeno que está disponible para su césped de varias maneras, y permanece en el agua que recolecta en un barril de lluvia, no puede contar con el nitrógeno de la lluvia para satisfacer todas las necesidades de fertilizantes de su césped o vegetales. jardín, dijo Knoepp. Todavía se necesitan fertilizantes comerciales o enmiendas orgánicas del suelo para un programa equilibrado de fertilizantes, pero ella recomienda precaución al aplicarlos. Si bien el nitrógeno es un ingrediente esencial para el buen crecimiento de las plantas, asegúrese de seguir las instrucciones del paquete. Demasiado de algo bueno puede ser dañino no solo para las plantas sino también para los estanques, lagos, arroyos y ríos cercanos.

"El nitrógeno nitrato es muy móvil", dijo Knoepp. La lluvia puede moverlo profundamente en el suelo, muy por debajo de las zonas de raíces de las plantas, en arroyos, cuerpos de agua y luego en acuíferos. "No quieres eso", dijo Knoepp. Las corrientes no necesitan mucho nitrógeno, y demasiado puede provocar problemas como la formación de algas.

Después de todo, no son corrientes verdes sino céspedes verdes que los propietarios quieren ver cuando las nubes se van y el sol regresa.

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