¿Por qué más personas comen conejillos de indias en los EE. UU.

Para muchas personas en los Estados Unidos, los conejillos de indias son adorables mascotas de la familia. La idea de enrollarlos en masa y arrojarlos a la freidora suena francamente inconcebible. Pero las culturas alimentarias pueden cambiar rápidamente, y para un pequeño pero creciente número de amantes de la comida estadounidense, este carismático roedor está siendo observado con un nuevo propósito: la cena, según NPR.

A decir verdad, los conejillos de indias fueron domesticados originalmente por su carne, no por su compañía. De hecho, los roedores siguen siendo una fuente popular de proteínas para muchos pueblos andinos en América del Sur, quienes los domesticaron hace 7, 000 años. Incluso hoy, el conejillo de indias (llamado "cuy") es una vista común en los menús sudamericanos.

Los sentimentalismos por las criaturas los han salvado en gran medida del tenedor en América del Norte, pero a medida que más expatriados sudamericanos buscan los gustos del hogar, eso está comenzando a cambiar. Muchos restaurantes peruanos o chilenos ahora incluyen cuy como plato principal, y los amantes de la comida estadounidense se están dando cuenta cada vez más. En algunos círculos, el conejillo de indias se ha convertido en la última tendencia alimentaria extraña.

Sin embargo, no solo los amantes de la comida están preparando estos roedores para el asador. Así son los ambientalistas. De hecho, algunos activistas ahora están promoviendo la carne de cuy como una alternativa verde y amigable con el carbono a la carne de res.

"Los conejillos de Indias no requieren la tierra que necesita el ganado. Se pueden mantener en los patios traseros o en su hogar. Son dóciles y fáciles de criar", señaló Matt Miller, escritor científico de The Nature Conservancy.

En otras palabras, los conejillos de indias son una fuente de carne de bajo impacto. Se reproducen rápidamente y ocupan poco espacio. Alternativamente, la cría de ganado para la producción de carne presenta una serie de desafíos ambientales. Lo más notable es su huella de carbono. Los ganaderos no solo necesitan limpiar muchas tierras para el ganado, sino que las vacas eructan y tiran grandes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero. En ninguna parte son estas presiones ambientales tan evidentes como en América del Sur, donde la principal causa de deforestación en el Amazonas es la cría de ganado.

Los conejillos de Indias también producen ganado más eficiente que el ganado. Según Jason Woods, de la organización humanitaria Heifer International, una vaca requiere aproximadamente 8 libras de alimento para producir una libra de carne, mientras que un conejillo de indias requiere la mitad.

¿Pero a qué saben? Sorprendentemente, no saben a pollo. Diego Oka, chef ejecutivo de La Mar Cebicheria en San Francisco, afirma que cuy es "muy aceitoso, como el cerdo combinado con el conejo". En América del Sur, el plato se prepara con mayor frecuencia al asar el animal entero o sumergirlo en una freidora entera. Sin embargo, debido a la sensibilidad de los comensales estadounidenses, Oka retira la cabeza y las extremidades del animal cuando sirve cuy en su restaurante.

"Hay un claro prejuicio cultural contra comer conejillos de indias y roedores en general en los Estados Unidos", dijo Miller. "Pero encontrar formas de reducir nuestra huella de carbono es una buena idea, y también lo es comer ganado pequeño, como los conejillos de indias".

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