¿Por qué más perros y gatos dejan vivos los refugios de animales?

Hay una escena de miedo en la versión animada original de "Lady and the Tramp" de Disney. Sweet Lady acaba de ser atrapada por un cazador de perros y está en la perrera. Los residentes caninos bromean sobre ese vagabundo que no es bueno, pero todos se quedan en silencio cuando un cachorro comienza a "dar el largo paseo" a través de una puerta por la que ningún perro regresa.

Es una escena que se ha desarrollado con demasiada frecuencia en la vida real en refugios de animales en todo el país en las últimas décadas, ya que la sobrepoblación de mascotas y el hacinamiento de refugios han convertido la eutanasia en una solución desafortunada. Pero esa escena ha comenzado a cambiar.

Según una investigación del New York Times, las tasas de eutanasia de mascotas han caído drásticamente en las grandes ciudades durante la última década, cayendo más del 75% desde 2009.

Para su investigación, el Times recopiló datos de refugios municipales en las 20 ciudades más grandes del país, señalando que la mayoría no rastrea la información de la misma manera ni la pone a disposición. Aunque hacen todo lo posible para sacar a los animales vivos (a los adoptantes, grupos de rescate o de regreso a sus dueños si los tienen), los refugios a menudo son criticados por los amantes de los animales por sacrificar a cualquier animal.

"Todos estamos de acuerdo en que incluso una eutanasia es demasiado", dijo al Times Inga Fricke, ex directora de iniciativas de protección en la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos. Ella dijo que los refugios pueden enfrentar expectativas difíciles y operar con diferentes grados de apoyo político y comunitario.

"Los refugios no deberían ser condenados por los números que tienen si realmente están haciendo lo que pueden", dijo.

¿Por qué están cayendo los números?

Uno de los factores que ha cambiado la marea es una mayor conciencia de la importancia de los programas de esterilización y castración. (Foto: Carl Dupont / Shutterstock)

Una razón por la que las tasas de eutanasia han disminuido es que menos perros están ingresando a los refugios en primer lugar, gracias en parte a un gran impulso para esterilizar y castrar mascotas que comenzó en la década de 1970.

Según un estudio publicado en la revista Animals, solo el 10.9% de los perros con licencia en la ciudad de Los Ángeles fueron esterilizados en 1971, por ejemplo. En unos pocos años, el porcentaje había aumentado al 50%. Ahora es casi el 100%.

La Asociación Médica Veterinaria de la Sociedad Protectora de Animales señala otras estadísticas que muestran que la esterilización y la castración de animales funcionan para reducir las tasas de eutanasia.

La eutanasia de refugio en Asheville, Carolina del Norte, cayó un 79% después del establecimiento de una clínica de esterilización y esterilización de bajo costo. Del mismo modo, un programa de esterilización y castración de bajo costo en Jacksonville, Florida, condujo a una disminución del 37% en la eutanasia de refugio en tres años.

Otra razón por la cual las tasas de eutanasia están disminuyendo es que se están adoptando más perros de refugio, y no importa si un perro es de raza pura. En cambio, con las celebridades mostrando sus perros de rescate amigables con Instagram, las personas normales también se están subiendo al carro de las razas mixtas.

Y con los estados en la mitad norte del país haciendo un mejor trabajo con esterilización y castración, los rescates del sur en Louisiana y Georgia y otros lugares con perreras llenas están enviando sus mascotas sin hogar a Maryland, Wisconsin y en toda Nueva Inglaterra, donde los refugios están vacíos. Entonces, en lugar de quedarse en refugios superpoblados, los perros y gatos sin hogar se dirigen a lugares ricos con posibles adoptantes que han estado en listas de espera para mascotas.

Trabajando para 'no matar'

Los refugios de 'no matar' solo sacrifican animales que están extremadamente enfermos o que no pueden ser rehabilitados. (Foto: Pongsatorn Singnoy / Shutterstock)

Con un estimado de 733, 000 perros y gatos sacrificados en refugios de animales cada año, todavía estamos muy lejos de salvarlos a todos, señala Best Friends Animal Society. Esa es una tasa de ahorro nacional de aproximadamente el 76.6%, pero el grupo está presionando para lograr la no matanza de perros y gatos en refugios en todo el país para 2025.

Pero "no kill" no es tan simple como parece. La mayoría de los grupos de rescate definen el término con notas al pie. Por lo general, significa salvar animales sanos y tratables, con la eutanasia reservada solo para aquellos animales que no son saludables o que no pueden ser rehabilitados. Best Friends define "no matar" como cuando nueve de cada 10 perros salen vivos de un refugio. Algunos refugios llaman a esto una tasa de "liberación en vivo" en lugar de una tasa de "no matar".

Y la clave es encontrar el compromiso perfecto donde no se liberan perros no saludables o peligrosos en la comunidad y los refugios no están abarrotados para que las enfermedades se puedan propagar y los animales sanos no tengan que ser sacrificados.

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